Monday, February 17, 2020

Krismöte på jobbet

I tisdags morse hade alla heltidsanställda blivit kallade till ett krismöte inom skolan. Skolchefen och alla “höjdare” var där och budgeten presenterades för det kommande året. Det var ingen upplyftande presentation. Man pratar om nedskärningar och uppsägningar. Vem som kommer att bli uppsagd är fortfarande höljt i dunkel. Men det kommer säkert att bli en “rensning” tror jag.

Detta ger mig minnen av hur det var för 9-10 år sedan när vi fick gå ner i löner under 1-1,5 år och ett antal personer blev uppsagda. Jag klarade mig då men har ingen aning om “min” avdelning nu kommer att klara sig.

Skillnaden är nu att jag är äldre och skulle kunna gå i tidig pension. Det skulle bli litet knapert eftersom all pension som tas ut när man är litet “yngre” blir mindre än om man väntar. Vi som jobbar inom skolan har pension genom något som kallas CalPers vilket är en organisation som skolpersonal ofta har pension genom här i Kalifornien. Har man fyllt 55 har man rätten att börja ta ut pension även om den, som sagt, blir mindre givetvis än om man tar ut den senare.

Efter krismötet i tisdags verkade luften gå ur de flesta. Det blev väldigt tyst med både email och telefonsamtal. Ett antal personer kommer att gå i pension under 2020 genom ett så kallat “retirement incentive” men jag hör inte till en av de personerna. Jag ville inte binda mig redan nu i januari vilket man var tvungen att göra genom ett skriftligt avtal. Man kommer även att anställa ny personal för flera av dessa tjänster eftersom de tydligen måste ha vissa tjänster fyllda enligt regler här i Kalifornien. Men jag har en känsla av att många anställda kommer att ge sig av. Jag har hört om ett par personer redan som kommer att sluta relativt snart. Moralen inom skolan verkar vara på sparlåga just nu vilket jag fullkomligt förstår. Skolans ledning inklusive skolans Board of Trustees borde kanske avgå.

Det hela känns olustigt om jag skall vara helt ärlig även om jag skulle kunna ta ut pension vilket jag inte kunde göra 2009-10 när vi hade den förra krisen. Ja, vi får se vad som händer. Blir det så att jag får sluta får jag bestämma mig vart jag skall ta vägen och flytta ut från denna stat som känns fel på många sätt tycker jag. Ekonomiskt och politiskt.

Vi har haft långhelg igen eftersom det är President’s Day idag och skolan har stängt. Nu blir det inga fler helgdagar tills maj. Vi har ju ingen helgdagar kring påsk alls.

Och vi har torka nu igen med sol de flesta dagarna. Snön på berget smälter i rasande takt trots att det bara är februari. Har läst om ovädret som drabbar Europa och Sverige med “skräckregn”. Vet inte vad skräckregn är men antar att vi har haft det många, många gånger i Weed. ;)
Och Mt Shasta och ett UFO-moln blev “headlines” den gångna veckan. Jag såg molnet men det hade inte fått den gyllene färgen utan såg bara grått ut. Berget skapar sitt eget väder och moln.
https://activenorcal.com/this-alien-sunrise-lenticular-cloud-appearing-over-mount-shasta-is-unbelievable/

Sunday, February 9, 2020

Inga TV-kanaler men bra filmer

Oj vad länge sedan det var jag skrev. Hade inte tänkt att det skulle bli så långt uppehåll men precis innan skolan satte igång (27 januari) fick min avdelning en ordentlig kalldusch beträffande personaltillgången. Vi hade ett liknande scenario innan höstterminen satte igång när kvinnan som jobbat på skolans andra campus i Yreka sade upp sig efter många år inom skolan. Skolan säger att på grund av budgetläget som vi har (man talar till och med om uppsägningar framöver) får vi inte anställa en ny person till tjänsten som blev ledig i höstas. Andra avdelningar får anställa men inte vi av någon konstig anledning.

Vi har hankat oss fram med en korttidsanställd person under hösten men hon betedde sig väldigt konstigt så vi var tvungna att hitta någon annan. Vi trodde att vi hittat en riktigt bra person som verkade intresserad av avdelningen. Några få dagar innan skolan skulle börja meddelade hon att hon inte kunde arbeta för oss!! Det var en ordentlig kalldusch och ytterligare ett stressmoment. Som tur var hittade vi en kvinna som arbetat tillfälligt inom skolan tidigare men självklart skulle det innebära upplärning osv. Första skolveckan som satte igång 27 januari var väldigt intensiv eftersom min kollega, som vanligtvis arbetar i Weed, fick vara i Yreka några dagar och jag fick göra i stort sett allt i Weed. Jag hade inte mycket energi kvar på kvällarna. Förra veckan var det litet lugnare i alla fall och vi kunde successivt komma i kapp.

Numera har jag faktiskt inga TV-kanaler och jag saknar inte TVn. Tidigare var jag nog litet av en “TV junkie” och tittade mycket på TV under min uppväxt. Min hyresvärd betalar för TV-kanalerna och för ca 1 år sedan ville hon byta från kabel till satellit. Eftersom jag har en gammal TV fungerade det inte lika bra som med kabel och någon gång under förhösten hade jag kopplat ur satellitboxen i lägenheten och när jag koppla in den för att se något program gick det inte att komma åt kanalerna. Eftersom jag inte direkt har behov av TV brydde jag mig inte om att kontakta hyresvärden.

Jag har inget Netflixkonto så har skaffat en del DVDs. Det finns mycket att köpa via eBay och har hittat filmer som jag gillar. Michael och jag brukade titta på film i stort sett varje kväll och vi hade ett helt “bibliotek” med filmer som vi tyvärr fick göra oss av med till stor del när vi flyttade till Hawaii. Här kommer några av de filmer jag har köpt.


Premonition med Sandra Bullock - en övernaturlig thriller om en kvinna som upplever sin makes död där tid och rum inte tycks vara statiska.
Minority Report med Tom Cruise - en actionthriller med pre-crime och tankepoliser som använder sig av medier.
Stuart Little - musen som blir adopterad av en familj. Söt film som kan ses även av vuxna. :)


The Pelican Brief med Julia Roberts och Denzel Washington - en thriller med korruption på högsta nivå.
The Golden Compass med Nicole Kidman - en fantasyfilm som är baserad på den första boken i en boktrilogi som skrevs av Philip Pullman.
Thelma and Louise - med Geena Davis och Susan Sarandon. En klassiker med två vänner som ger sig ut på en bilresa som tar ett rätt abrupt slut.


Ghostbusters med bland annat Bill Murray, Dan Aykroyd och Sigourney Weaver - en övernaturlig komedi med spökjakt.
Stargate med Kurt Russell och James Spader - science fiction där man reser till en annan del av Universum genom en Stargate.
Independence Day med Will Smith - science fiction med utomjordingar som försöker ta över Jorden och USA “saves the day.”

Vi har haft långhelg eftersom skolan uppmärksammade Lincoln Day redan i fredags. Själva dagen är nu till veckan. Och den 17 februari har vi ledigt på grund av President’s Day. Inte mig emot med kortare veckor. :)

Monday, January 20, 2020

Snö i Kalifornien

Stora delar av Kalifornien får aldrig snö men om man bor 1000 meter över havet som jag gör så kan det komma mycket snö. När jag kom hit i slutet av 90-talet fick vi väldigt mycket snö varje vinter - detta var en anledning till att Michael och jag flyttade till Hawaii. Sedan vintern 2012-13 har vi fått mycket mindre snö och det regnar oftare än det snöar såvida vi inte har torka mitt i vintern. Dock har jag skottat mer snö här i Kalifornien än vad jag någonsin gjorde i Sverige.

Vi hade haft en längre period med relativt torrt väder fram till mitten av förra veckan när det drog in en ordentlig snöstorm. Mt Shasta fick ungefär en halvmeter snö och här i Weed kom det runt 20-25 cm. Motorvägen fick stora problem och stängde delvs och även skolan stängde i torsdags. Jag tillbringade stor del av torsdagen med att skotta och var ute i flera omgångar när plogbilen hade kommit och lagt av en “vägg” med snö vid infarten till mitt hus. I 2-3 dagar hade träden snö på grenarna vilket vi ofta inte har i Weed på grund av den kraftiga blåsten. Nu har all snö på träden försvunnit och idag har det varit runt +10 och det droppar väldigt från taket. De har pratat om eventuellt mer snö till natten men vi har blivit utlovade det så många gånger den senaste tiden att jag tar det med en nypa salt.

Bergen i Kalifornien behöver snö varje vinter eftersom det blir till dricksvatten för väldigt många människor som bor i staten. Det var något jag inte kände till när jag först kom hit men förstår numera hur viktig snön faktiskt är.

Idag har skolan stängt igen eftersom det är helgdag i USA. Martin Luther King Jr. Day som är en “federal holiday” vilket bland annat innebär att till exempel skolor har stängt och vi har ingen postutdelning. Det är trevligt med dessa korta arbetsveckor tycker jag. Mer sådant. :)

Detta var i torsdags när stormen bedarrat och jag var ute för att skotta snö.







Skolans campus i fredags när solen kom fram och snön fanns kvar på träden.



Och Mt Shasta i lördags. Vi har ordentliga snöplogar och grävskopor som kan ta hand om snön.


Tuesday, January 14, 2020

Frågor om USA

Jag får fortfarande en del email med frågor om USA och hur man kan flytta hit. Jag får ofta skriva att det inte är alldeles enkelt att lagligt flytta till USA och för att kunna bo här permanent måste man ha antingen ett arbetsvisum eller ett green card. Många tycks tro att man bara kan flytta så som man kanske kan göra i Europa. Nej, riktigt så enkelt är det tyvärr inte.

När jag hade besökt Los Angeles 1985 visste jag att jag hörde hemma i USA. Det kändes som att det var alldeles för “lågt i tak” i Sverige och att jag inte passade in där. När jag kom tillbaka till Sverige pratade jag med min pappa om detta och han kände till någon advokat i Los Angeles som vi kunde fråga. Advokaten beskrev hur svårt det var att lagligt flytta till USA och jag fick acceptera att det kanske inte skulle bli någon USA-flytt. Men det tog bara litet tid - ungefär 12 år innan jag fick kontakt med Michael. Allt sker i den takt det skall och om det är meningen så sker det. Så resonerar jag i alla fall. :)

Andra frågor som jag ofta får handlar om hur mycket saker och ting kostar i USA. Det är en omöjlig fråga att besvara eftersom mat, bensin, hyror osv kostar olika mycket i de olika staterna och även inom samma stat kan prisnivån skilja rätt ordentligt. Kalifornien är generellt sett en mycket dyr stat oavsett var man bor. Storstäderna är dyrare än glesbygden där jag bor men det är fortfarande dyrt. Den här hemsidan har mycket information om levnadsomkostnader i olika länder och även för olika städer här i USA och ger en relativt bra uppfattning om kostnadsnivån.
https://www.numbeo.com/cost-of-living/

Jag visste inte alls hur mycket det faktiskt skiljer sig inom USA innan jag flyttade hit. Bara en sådan sak som att ta körkort och att alla stater har olika regler. Mitt körkort i Kalifornien måste jag byta ut om jag flyttar till en annan stat. Ett annat exempel är den “sales tax” som vi har i Kalifornien och att den skiljer sig mellan olika delar av staten. USA är väldigt annorlunda jämfört med Sverige. Mycket större skillnader än vad man kan tro. Och de skillnaderna ser man inte förrän man faktiskt bor i landet.

Efter snart 23 år i USA har jag kommit fram till att jag hör hemma här. Jag har i dagsläget ingen längtan att flytta tillbaka till Sverige. Jag har inga band kvar egentligen till Sverige och när min mamma gick bort 2013 var det som om de band jag hade kapades på något sätt. Att flytta till ett annat land och del av världen är en stor omställning och att komma in i det nya landet och den nya kulturen kan ta flera år. Det gjorde det för mig.

Under headern på min blogg finns några statiska sidor med information om USA och om mig.

Trots alla olikheter inom USA har vi några nationalsymboler. USAs nationalblomma är rosen.

Sunday, January 5, 2020

I böckernas värld

För några år sedan dök en ny bloggläsare upp på min blogg och hon gjorde även en hel del kommentarer. Det var Stina i Colorado. Efter ett tag lade hon ner sin blogg för att fokusera på sitt skrivande mer på allvar.

Under 2019 kom hennes första bok ut - “Silvervägen” som är en kriminalroman. Jag har följt hennes mycket stora framgångar via Facebook och Instagram under förra året. Hennes bok blev till och med utsedd till årets bästa kriminalroman. Boken kommer att bli översatt till 27 olika språk och har redan kommit ut på många, bland annat engelska.

Självklart blev jag nyfiken på denna bok då Stina och jag haft kontakt men svenska bokbutiker tycks inte skicka till USA. Som tur var fick min vän A i Oregon tag på ett exemplar i Sverige i somras (hon och hennes familj var där på semester) som jag också fick ta del av. Tack A! Under jullovet hade jag tid att läsa och jag läste med intresse Stinas bok. Det var en riktigt bra bok med ett litet oväntat och intressant slut. Stinas nästa bok kommer att ges ut i april 2020 och heter “Ödesmark”.

Jag har aldrig haft några författardrömmar men jag har haft böcker omkring mig under stor del av mitt liv. Och jag har "arbetat med" ord vilket min pappa och jag gjorde när vi översatte böcker. Min pappa och jag översatte ett antal böcker från engelska till svenska och gav ut på vårt bokförlag. Att översätta böcker är inte alltid enkelt. Ofta fick vi skriva om litet för att få samma innebörd och energi som i originalboken. Vi höll på med översättningar under ca 20 år. Det var inget som vi kunde leva på men det var ett intressant “sidoarbete” och jag lärde mig mycket.

Dags för ny arbetsvecka. Ingen helg för oss i morgon måndag eftersom Trettondag Jul inte finns i USA.

Monday, December 30, 2019

Ett nytt decennium i antågande

Minns ni hypen och hysterin kring Y2K? Jag bodde i USA då och minns mycket väl att en del trodde att världen skulle upphöra såsom vi känner den. Ingenting direkt skedde vad jag kunde se och läsa och då följde både Michael och jag en hel del litet mer alternativa hemsidor och nyhetssajter förutom en del mainstream media.
Nu står vi inför ett nytt decennium och det kommer att bli litet konstigt i början att skriva 2020 tror jag. Vi har ju hållit oss i de “lägre numren” ett tag.

Jag avger inga nyårslöften. Har aldrig gjort det utan förändrar mig i stället litet då och då under årets lopp. Att arbeta med personlig utveckling är något jag gjort sedan jag var runt 15. Och det fortsätter jag med. Har dock förstått att en del personer avger löften som ofta inte hålls. Att “arbeta med sig själv” är något som kan vara utmanande om man inte vill se vissa saker inom sig själv. Jag tycker det är intressant att lära mig mer om mig själv och sedan kunna förändra sådant som inte känns aktuellt längre.

Det känns som om 2020 kan bli ett intensivt år här i USA med presidentval och mycket annat som är på gång. Vi får se vad som kommer att hända. Den som lever får se är ett bra uttryck.

I Sverige hoppas jag att man kan få det ökande våldet under kontroll. Jag vet att många säger att inget förändrats men nog har det väl det. Inte var det så många skjutningar, sprängningar osv för bara några år sedan. Jag blir litet ledsen när jag läser om det som sker och ja, jag följer en hel del beträffande vad som händer i mitt gamla hemland även om jag inte bor där.

Nu nalkas jullovet sitt slut. Tiden har gått alldeles för fort och jag har inte haft några problem att sysselsätta mig även om jag mest hållit mig hemma och varit mycket själv. Jag trivs med mitt eget sällskap numera så inga stora problem att inte umgås dagligen med en massa andra människor. Julmiddagen var trevlig tillsammans med min fd chef och hennes familj samt en annan familj som också kom. Vi åt gott, pratade om ditt och datt och spelade spel. Har även pratat i telefon med några vänner och till och med pratat svenska! Det händer ju verkligen inte dagligen nuförtiden.

Tyvärr tycks vi ha en period med torka igen. Det skulle ha regnat och snöat igår men det blev ingenting egentligen.
Häromdagen hade vi en riktigt fin soluppgång - jag har varit uppe relativt tidigt trots jullovet.


Och en dag hade vi små söta “UFO-moln”. :)


Gott Nytt År och decennium!

Sunday, December 22, 2019

Jullov och semester

Skolan stänger för jullov den 24 december och håller sedan stängt till och med 1 januari 2020. Jag är dock redan ledig eftersom jag har en semesterdag i morgon, måndag.

Vi har förmånen att vara lediga utan att behöva ta semester och vi får betalt under dagarna då skolan är stängd. Som bekant är USA ofta annorlunda jämfört med Sverige ifråga om hur mycket ledighet man har och om man får betalt eller inte - allt beror på vilken arbetsplats man har.

Den grupp anställda inom skolan som jag nu hör till (Administrative Support & Management) får en hel del semesterdagar under ett år. Vi tjänar in ett visst antal timmar per månad. Eftersom det är svårt att ta semester för de flesta kommer många inom min grupp upp i ett rätt stort antal semesterdagar och når man en viss nivå slutar man tjäna in semestertid tills man har kommit ner i antal dagar igen. Jag närmar mig den “farliga” nivån och har fått “order” av vår HR-avdelning att ta mer semester. Jag har tagit ett par dagar i både november och december och kommer nog att ta ett par dagar även i januari. I mars kommer jag ju att ta en hel vecka när jag skall ansöka om pass på östkusten.

Förra jullovet åkta jag på en hemsk influensa och jag hoppas att detta inte skall upprepas i år. Jag har inga stora planer utan kommer att ta det lugnt och pyssla litet hemma. På juldagen (stora julfirardagen i USA) är jag bjuden till min före detta chef Nancy på julmiddag. Numera bryr jag mig inte så mycket om jag inte har en massa på gång kring helgerna men att bli bortbjuden är aldrig fel. :)

På julafton kommer jag säkert att titta på Karl-Bertil Jonssons julafton. Det är tradition och hör till och som tur är sänder SvT Play detta program och det kan ses i hela världen.

När jag var barn hade vi oftast vita jular och julkänslan förknippades på något sätt med snön. Numera verkar det vara blandat om det blir en vit eller grön jul. Vi kommer inte att ha snö här i Weed. Vi hade blivit “utlovade” regn och snö i massor på grund av en “atmospheric river” eller en “pineapple express” men det blev inte mycket av det hela hos oss. Tydligen “fastnade” systemet med regn utmed kusten och kom först idag in över oss med bara några timmar med regn och snöblandat regn. Det har regnat mycket utmed kusten och uppe i staterna Oregon och Washington men inte här. Det blåste något helt otroligt och träd föll på olika håll och blåsten höll i sig längre än vad de hade trott på grund av systemet som satt ute över kusten och Stilla Havet.

Eftersom det kanske inte blir en vit jul överallt passar den här sången tycker jag.



Min lilla adventsljusstake lyser så fint i vintermörket och jag fick en fin snöglob av en av lärarna som undervisar för vår avdelning. Den har en liten gran som det snöar på. :)