Thursday, February 23, 2017

Blanketter och nuffror

Som jag nämnde i det förra inlägget är det deklarationsdags igen. Jag vill gärna vara ute i god tid samt att en av de blanketter jag numera måste fylla i skall vara inlämnad en hel månad tidigare än den vanliga deklarationen. Det blev ju tyvärr litet mer komplicerat efter våren 2015 när jag “blev med advokat".

De senaste två åren har jag använt mig av en firma i San Diego för mina deklarationer eftersom advokaten finns där och hans firma arbetar med deklarationsfirman. Men deklarationsföretaget drog sig ur allt som har med internationella klienter och deras konton att göra under förra året. Så jag var förberedd på att jag var tvungen att hitta ett annat företag för årets deklaration.

Väldigt många i USA använder sig av så kallade “tax preparers" då den amerikanska deklarationen är komplicerad och skattelagarna svåra att förstå sig på. Det är inte riktigt som den svenska, förtryckta deklarationen som man oftast bara behöver skriva under. :)
Ett företag som finns i hela USA heter H&R Block och finns till och med i Mt Shasta. Jag kontaktade ägaren under hösten och ställde några frågor för att se vad han kunde. Eftersom jag hade lärt mig tillräckligt under “resans gång" 2015 visste jag vad jag skulle fråga.
Han hade några få kunder med utländska konton och visste en del så jag bestämde mig för att anlita hans tjänster i år.

För ett par veckor sedan var jag där första gången och var väldigt föreberedd med kopior på förra årets deklaration och jag hade faktiskt även fyllt i ett par blanketter för årets deklaration för att underlätta för honom. Givetvis inget jag hade behövt göra men jag vet att de har svårt med våra svenska adresser och namn och så vidare. Han var givetvis tacksam och sade att han skulle kunna ha allt klart inom en vecka.


När jag var där i måndags gick vi igenom vissa saker men jag hade inte möjlighet att kolla alla blanketterna. Det gjorde jag senare på dagen och såg en hel del fel i ett par av blanketterna och detta trots att jag hade fyllt i dem korrekt. Suck!

Dessutom visade det sig att jag kommer att bli skyldig IRS flera tusen svenska kronor då min sjukförsäkring genom Covered California under 2016 skulle justeras då min inkomst ändrats under året. Och detta trots att denna inkomstförändring meddelats till Covered California. Självklart måste jag betala detta (allt beträffande straffavgifter och extra betalningar för Obamacare går via IRS) men det var en mindre trevlig överraskning. Jag vet att en del tycker om Obamacare men jag har faktiskt väldigt litet gott att säga om denna sjukförsäkring som gjort att många med mig fått betala rent astronomiska summor.

Jag har ett nytt besök hos H&R Block om litet drygt en vecka och då hoppas jag att allt skall vara korrekt och att jag kan skriva under deklarationen.
Nästa år kommer det att bli mer komplicerat igen eftersom jag förhoppningsvis kan börja ta ut pengar från min svenska, privata pensionsförsäkring. Då måste jag nog anlita någon/något företag som verkligen kan det här och som är litet mer proffsig på utländska konton.

När det blir så här känner jag att jag helst bara skulle vilja dra mig undan världen och allt tjafs som finns. En liten stuga i skogen där jag bara kan vara och inte behöva befatta mig med mycket av det “jordiska" vore perfekt. :)

Trots att det var kallt idag tog jag en uppfriskande promenad i skogen på min lunch. Jag älskar att vara ute i skogen. Det är där jag hör hemma.

Wednesday, February 22, 2017

Utmattad

Bloggvärlden har fått vara i bakgrunden ett tag eftersom jag har varit stressad och utmattad. Fortfarande vet jag inte om jag får vara kvar inom skolan (att en skola får bete sig så här borde inte vara tillåtet) men trots detta ombeds jag att göra olika saker som jag aldrig tidigare gjort och som varit krävande. Att göra helt nya arbetsuppgifter med en snäv deadline är utmattande tycker jag. Nu har det lagt sig litet så jag känner att energin kommit tillbaka till viss del.

Det har hänt mycket i USA och världen sedan jag skrev senast. Kommer nog att skriva litet mer om dammen i Oroville eftersom den visar på hur infrastrukturen i Kalifornien håller på att braka ihop plus att det framkom i förra veckan att man visste om att det som skedde där skulle kunna ske.

Dessutom har Sverige verkligen hamnat i rampljuset den gångna helgen och hela världen twittrade och undrade vad som var på gång. Och trots att inget faktiskt hänt just på fredagskvällen hände en hel del utanför Stockholm i Rinkeby bara ett par dagar senare. Det har också uppmärksammats ordentligt i USA. Det återkommer jag nog till - nu är klockan litet väl mycket i Kalifornien.

Ytterligare ett projekt jag håller på med nu är skatterna och att få en “tax preparer" att faktiskt göra sitt jobb och göra det korrekt. Även “projektet" att börja ta ut pengar från min privata pensionsförsäkring i Sverige tar sin tid. Jag väntar fortfarande på blanketten från IRS. Det känns som om man skulle behöva fler timmar per dygn när man jobbar heltid för att ringa och skriva till olika myndigheter och företag.

Eftersom jag måste lägga mig snart avrundar jag här med några tulpanbilder. Som jag berättat om tidigare så säljs det knappt tulpaner där jag bor. Vet inte varför men så har det alltid varit sedan jag kom hit. Förra helgen hade de dock lösa tulpaner i affären. Bara 5 eller 6 i knippet men självklart ville jag köpa då de är så sällsynta. Och det var tur eftersom de inte fanns kvar bara en vecka senare. De står fortfarande och jag njuter av dessa “rariteter". :)



Sunday, February 12, 2017

En historiskt blöt dag i Kalifornien

Uppdatering: I eftermiddags (söndag eftermiddag) kom “emergency alerts" från Oroville Dam och den “emergency spillway" som aldrig hade använts under dammens 48-åriga historia. Oväntat mycket erosion hade skett och man började bli oroliga att den inte skulle klara av mer vatten utan helt enkelt brista. Man körde på med ännu mera utpumpning av vatten genom den andra, redan skadade “spillway" och efter några timmar började man märka av en nivåsänkning i sjön. När man befarade en bristning skickade man ut en “emergency alert" som ledde till att hela staden Oroville (ca 16,000 människor) evakuerades och ytterligare många tusen människor fick lämna sina hem på andra platser. Vid en presskonferens som avslutades bara för några minuter sedan sade man att nivån på sjön hade sjunkit litet vilket hade lett till att vattnet som kommit över “emergency spillway" hade avstannat för tillfället i alla fall. Mer regn kommer att komma under veckan och snösmältningen har inte ens satt igång ännu. Och allt vatten som nu pumpas ut 24/7 kommer ju att ta vägen någonstans. Det kommer att bli översvämningar men förhoppningsvis inte fullt så omfattande och katastrofartade som det verkade för några timmar sedan.

Eftersom jag bor i Kalifornien är detta kanske mer intressant för mig än för många andra men det här har nu blivit nyheter som sänds över hela USA. Bland annat har The Weather Channel skrivit om det som pågår.

https://weather.com/news/news/oroville-dam-spillway-california-hole-emergency

Sverige har tusentals naturliga sjöar vilket Kalifornien inte har. Här finns mest så kallade “man-made lakes". Ibland finns det även dammar i anslutning till dessa sjöar. Som jag berättade om i förra inlägget fick Oroville Dam ca 12 mil norr om Sacramento (Kaliforniens huvudstad) stora problem för några dagar sedan när en så kallad “spillway" fick skador när man släppte på vatten från Lake Oroville som ligger i anslutning till dammen. Ni kan se en bild i mitt förra inlägg hur dammen och sjön ser ut. Eftersom vi har haft väldigt mycket regn och snö under hela januari har Lake Oroville nått maxkapacitet.

Eftersom man var tvungen att släppa ut vatten körde man på för fullt i den skadade delen och givetvis blev skadorna ännu större med vatten som tog alla möjliga vägar. Den här videon är från i fredags.



California Department of Water Resources (som blivit rikskändisar helt plötsligt) bedömde att det var bättre att kanske helt förstöra den “spillway" som var skadad än att ha vatten ta vägen över den “emergency spillway" som finns men som aldrig har behövt användas i dammens 48-åriga historia. Man har alltså alltid tidigare kunnat få ut tillräckligt med vatten så att sjön inte har svämmat över.

Men så i lördags morse hände det som aldrig tidigare hänt - vatten började komma ut över kanten av sjön/dammen och rinner nu - eller snarare kanske forsar - fram över kanten och ut över marken som inte har någon byggd del där vattnet kan färdas. Vad som kommer att hända tror jag inte att någon vet eftersom detta aldrig har skett tidigare. Den här videon har tagits av en “drone".



Till saken hör, som jag skrev i det förra inlägget, att detta är USAs högsta damm (230 meter hög) och det är dessutom Kaliforniens näst största man-made lake som nu alltså nått maxkapacitet och mer därtill. Jag kan knappt ens föreställa mig den erosion som kommer att ske.

Myndigheterna säger att just nu finns det ingen anledning för människor som bor en bit bort i staden Oroville (jag har åkt genom den flera gånger med Greyhoundbussen) att evakuera men självklart vet ingen vad som kan komma att ske. För tillfället har vi ett uppehåll i allt regnande på några dagar men när jag tittade på prognosen för de närmaste 10 dagarna skall det regna snart igen.

Kaliforniens guvernör Jerry Brown har bett om “disaster relief" från USAs regering eftersom det nu svämmar över i stort sett överallt i staten efter alla oväder vi haft de senaste veckorna.

Jag var inne i Mt Shasta idag och handlade och där var snön i stort sett borta precis som i Weed men det är mycket vatten överallt. I torsdags fick vi ytterligare ca 50 mm regn.

http://www.latimes.com/local/lanow/la-me-oroville-dam-videos-20170211-htmlstory.html

Wednesday, February 8, 2017

En tsunami av nyheter

Från att bara ha haft papperstidningar, radio och en eller två TV-kanaler när jag växte upp till den tsunami av nyheter som nu flödar dygnet runt känns det nästan som om man behöver ha fler timmar per dygn än vad vi faktiskt har för att kunna hålla sig uppdaterad.
Jag försöker följa vad som händer och kollar både mer traditionella nyhetssajter och sådana som presenterar andra slags nyheter.

Igår kom en nyhet via Facebook som nu har blivit viral och sprids över hela världen. En polis i Örebro hade på sin FB-sida skrivit om hur trött han var på sin arbetssituation och att han struntade i om det var politiskt korrekt eller inte det han ville dela med sig av. Han var “jävligt trött". Mer än 6,600 kommentarer har kommit på inlägget och det har delats runt 19,000 gånger. Det har skrivits om Peter Springare i tidningar och på sociala medier både i Sverige och utomlands.

Dessutom har några personer startat en annan FB-sida som stöd för Peter och alla poliser i Sverige. Stå upp för Peter Springare heter sidan och bara på några dagar har den fått runt 130,000-140,000 medlemmar! Och det är inte bara svenskar som följer den utan även folk i USA och i andra länder. Folk som helt enkelt tröttnat på all politisk korrekthet och korrumption som finns.

Att vara polis i Sverige i dagens läge kan inte vara lätt med en inkompetent rikspolischef som var en stor orsak till vad som hände i Sverige under hösten 2015. Dan Eliasson skulle ha avgått för länge sedan.

En annan nyhet som jag hittade idag (som det inte verkar ha talats särskilt mycket om än) är Oroville Dam i Kalifornien. Den här dammen är den högsta i USA (230 meter hög) och Lake Oroville som finns i anslutning till dammen är den näst största “man made lake" i Kalifornien. En mycket stor sjö som nu är ungefär 88% full. Lake Oroville och dammen ligger ungefär 12 mil norr om Sacramento.


Bilden lånad från - By California Department of Water Resources - http://www.dwr.water.ca.gov/newsroom/photo/facilities-swp/oroville_dam.jpg, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=11877180

För någon dag sedan, när man skulle släppa ut vatten från Lake Oroville, uppstod en mindre “krater" i den kanal som släpper ut vatten. Bitar av betong sköts upp i luften och man fick stänga av utsläppet. Idag undersökte man skadorna och ingen tycks veta vad man skall göra eftersom hålet är mycket stort. Släpper man inte ut vatten från sjön kan det bli stora skador kring sjön och kanske även på andra delar om vattnet bara rinner ut okontrollerat. Släpper man ut vatten genom kanalen kan det bli skador även då. Varför ingen upptäckt detta tidigare kan man ju verkligen undra. Och vi har ytterligare ett oväder på ingång utefter västkusten. Här ser man hur stor skadan är.



http://www.sacbee.com/news/state/california/water-and-drought/article131348349.html

Vilka nyheter följer ni? Var hittar ni era nyheter?

Det är intressanta tider vi lever i och jag gör mitt bästa för att hänga med. :)

Sunday, February 5, 2017

Sunday ramblings ;)

Inspirationen har legat litet på sparlåga de senaste dagarna eftersom det har varit väldigt intensivt på jobbet. Jag har fortfarande ännu inte hört ett ord om “mitt" jobb - som jag motvilligt sökte tidigare - och vad som kommer att hända. Men jag får ändå fler arbetsuppgifter med mycket mer ansvar vilket är tröttande eftersom jag knappt vet vad jag skall göra. De som visste jobbar ju inte kvar längre.

Idag gick Superbowl av stapeln i USA. Det var New England Patriots och Atlanta Falcons som spelade. Jag tittade inte men helt plötsligt började Facebook visa inlägg som gick i stil med “OMG", “Amazing", “Crazy" och så vidare. Då fick jag uppdatera mig litet - jag tittade inte eftersom jag fortfarande inte riktigt förstår reglerna i amerikansk fotboll - och det visade sig att New England Patriots gjorde det “omöjliga" att från ett stort underläge vinna matchen! Många hade tydligen tittat och var glada över vinsten för “patrioterna".

Weed är en mysko liten stad ;) med många original. Förra veckan när vi hade uppehåll men kallt väder tittade jag ut en kväll och såg en märklig syn. Jag var uppe rätt sent eftersom jag var tvungen att ringa till ett företag i Sverige. En person satt på en stol mitt i natten vid en av gatlyktorna vid skolans parkeringsplats och läste! Jag fick titta både en och två gånger och skrattade högt för mig själv. Såg både komiskt och kylslaget ut.

Det mesta av vår snö har faktiskt smält nu på grund av regn och varmare temperaturer men när den fortfarande låg tjock och kompakt såg jag detta när när jag gick till brevlådorna som vi har för kvarteret en bit från mitt hus. Någon hade “parkerat" en mugg i snön! Jaha. :)


I lördags när jag inne i Mt Shasta för att handla fångade den här skylten min uppmärksamhet i hälsokostaffären Berryvale. Man uppmanade kunderna att inte köpa vatten på flaska. Jag blev glatt överraskad att se denna uppmaning. Jag köper aldrig vatten på flaska eftersom det känns som ett stort slöseri med Jordens resurser. Det stämmer att vi har ett unikt vatten där jag bor som har vunnit tävlingar men jag förstår inte denna trend där alla köper vatten på flaska. Och det får konsekvenser vilket vi känner av både i Weed och Mt Shasta. Båda städerna är inblandade i rättegångar gentemot företagen som vill ta vårt vatten.


Helgen har gått fort men det blir en kort vecka eftersom skolan har stängt på fredag med anledning av Lincoln Day Holiday. Nice! :)

Tuesday, January 31, 2017

Twilight zone med Skype

Ibland känns det som om man befinner sig i någon slags twilight zone. Så kändes det igår kväll.
Jag använder Skype för att prata med vänner i Sverige och också för att ringa till vanliga telefoner hos företag och myndigheter i Sverige. Dessutom har jag ett svenskt telefonnummer (08-nummer) som man kan ringa till från Sverige för en låg kostnad. Skype är alltså en del av mitt liv här i USA.

Igår kväll skulle jag sätta in litet pengar på mitt konto hos Skype och helt plötsligt blev jag "omdirigerad" till en Microsoft/Live-sida där jag skulle ange mitt födelsedatum. Det var något helt nytt som jag inte hade sett tidigare. Jag började ange mitt födelsedatum men av någon anledning blev året fel - jag blev ett barn/en minderårig i deras system! Det visade sig senare att jag inte alls var ensam om att vara med om att detta fel uppstod.

När jag gick vidare med inloggningen fick jag ett meddelande att jag var minderårig och behövde en förälders godkännande (på grund av det felaktiga födelseåret). Jag kom till en sida där jag skulle kunna ange ett kreditkort för att bevisa att jag var en vuxen men trots upprepade försök kom ett felmeddelande upp som gjorde att jag inte kom vidare. Paniken började komma litet grand eftersom jag inte hittade något telefonnummer till Skype och deras chat kunde man bara använda om man kunde logga in. Jag befann mig i ett moment 22 där jag inte kunde få kontakt med någon för att få hjälp.

Jag "googlade" och hittade hemsidor där andra haft exakt samma problem som jag hade och helt plötsligt hittade jag en sida där en person från Skype hade beskrivit vad man skulle göra. Det var samma sak som jag gjort utan att lyckas men av någon anledning fungerade länken till sidan där man skulle ange kreditkortet. Jag fyllde i vissa uppgifter och hoppades att det skulle fungera. Till slut kom ett meddelande att jag nu återigen fanns hos Skype! :) Och jag kunde sätta in pengarna på kontot. Pust!

Det här "projektet" tog troligen 1-1.5 timme att reda ut och jag drog en lättnadens suck att jag inte blivit helt utestängd från mitt konto där det fanns pengar och mina vänners Skypekontakter. Varför inloggningen med kravet på födelsedatum helt plötsligt dök upp har jag ingen aning om men uppenbarligen har även andra haft samma problem.

Tekniken är fantastisk för det mesta och gör det enklare många gånger men vid sådana här tillfällen undrar man verkligen hur systemen fungerar. Tack och lov att jag kan fortsätta att använda mitt Skypekonto. :)

Nyligen berättade jag vad jag gjort för att bli bättre i axeln men jag glömde nämna en ört som jag tog vid fotledsstukningen och som jag har tagit även nu. Cissus Quadrangularis heter den och kommer framför allt från Bangladesh, Indien och Sri Lanka. Wikipedia skriver: "Cissus quadrangularis is a perennial plant of the grape family. It is also known as veldt grape, devil's backbone, adamant creeper, asthisamharaka, hadjod and pirandai ... Cissus quadrangularis has been used as a medicinal plant since antiquity. Cissus has been used in various Ayurvedic classical medicines to heal broken bones and injured ligaments and tendons." Den används alltså framför allt för att hjälpa till vid läkningen av skelettet, ligament och senor. Jag tar den fortfarande och känner att den hjälper.


Jag gick en liten promenad i utkanten av skogen kring skolan idag och det var en ordentlig workout eftersom snön ligger rätt djup där fortfarande. Vi skall få mer nederbörd de närmaste dagarna - förhoppningsvis blir det mest regn.

Saturday, January 28, 2017

När kommer Aslan? :)

Min pappa var en person som alltid slog sig i slang med andra och han fick kontakt med väldigt många spännande och intressanta personer. Bland dessa fanns ett par som bodde på Särö utanför Kungsbacka. De bodde i ett hus som heter Villa Gövik som inte är vilket hus som helst. Det var Gustav V sommarhus under 35 år och var tydligen till salu förra året. Det är ett helt otroligt hus med 17 rum och en fantastisk utsikt. Den här hemsidan har några bilder och jag ser att huset har förändrats en hel del sedan jag var där på besök som ung flicka. Jag älskade detta stora hus. :)

http://www.expressen.se/leva-och-bo/hemma-hos-5/hemnet/nu-kan-du-flytta-in-i-kungens-sommarhus/

Gustav V var god vän med familjen Keiller som bodde där från och med slutet av 30-talet. Det var en av medlemmarna i familjen Keiller som bodde där när min pappa lärde känna familjen på 70-talet. Min mamma och jag följde med dit en gång men sedan var det min pappa och jag som återkom på flera besök under ett antal år. Kvinnan i familjen och jag fick en speciell kontakt (hon gifte senare om sig med en man som var den sista rajahn/prinsen från Sarawak :)) och hon lät mig låna en bok som fick stor betydelse för mig. Det var CS Lewis bok “Silvertronen" (“The Silver Throne") som jag sträckläste och tyckte mycket om.

CS Lewis skrev flera böcker om Narnia som jag har läst och jag har även sett de filmer som gjorts baserade på böckerna. I boken “Häxan och Lejonet" (“The Lion, the Witch and the Wardrobe") kommer barnen för första gången till Narnia genom en garderob. Det råder ständig vinter på grund av en elak häxa och det är först när det goda lejonet Aslan kommer som det blir vår och sommar. Jag börjar tro att vi befinner oss i en evig vinter eftersom rekordsnön från förra helgen fortfarande ligger i stort sett intakt.
Jag åkte in till Mt Shasta idag för att handla mat och möttes av enorma snöhögar. De hade i alla fall röjt bra på gatorna så att man kunde köra.

Förhoppningsvis dyker Aslan upp snart och tar med sig litet varmare väder :)

Det här är BBCs filmatisering av “Häxan och Lejonet" och den är minst lika bra som den Disney gjorde.



Så här såg Mt Shasta ut idag och nog var det gott om snö.







Jag körde “bakvägen" och där var det stora snövallar. Man hade “skurit" snön för att bredda vägen.


Skolan har försökt röja snö på parkeringsplatserna och så här såg det ut bredvid mitt hus idag. :)