Wednesday, July 23, 2014

Ben & Jerry - nej till genmodifierat

Monsanto. Bara namnet får nog många att ha olika känslor och tankar. Det amerikanska företaget som tycks vilja "äga världen" med sina besprutningsmedel och genmodifierade grödor (GMO).

I USA finns en hel del genmodifierade grödor som ingår i maten - majs, soja, canola, squash och papaya (från Hawaii). 85% av sojabönorna som odlas i USA är genmodifierade. Även stor del av den bomull som odlas är genmodifierad. Majsen som är genmodifierad ingår oftast som en tillsats i maten - "high fructose corn syrup" som är farligt och som jag helt uteslutit från min diet.

Jag väljer i så stor utsträckning som möjligt att äta mat som är ekologisk och "non GMO". Även om det väl kanske inte finns några definitiva besked om genmodifierad mat har jag läst tillräckligt för att avstå. Jag tror att det är ett jätteexperiment som vi kommer att se resultaten av om 10-20 år.

I det förra valet i Kalifornien (och USA) fanns det en proposition som ville införa märkning av genmodifierad mat. Stora och mäktiga intressen (till exempel Monsanto) såg till att den inte inte blev genomförd. Propositionen hade många anhängare men pengarna segrade till slut. http://www.huffingtonpost.com/2012/11/07/proposition-37-gmo-labeling_n_2090112.html
Vi vet att pengar styr världen men man blir ledsen när det gång på gång bekräftas.
Staten Vermont har tidigare i år krävt märkning av genmodifierad mat - vi får se om det lyckas eller inte.

Fler och fler människor vill veta vad som ingår i maten de äter och blir mer och mer uppmärksamma på om det är genmodifierad mat eller inte. Därför tyckte jag det lät bra när den stora amerikanska glasstillverkaren Ben & Jerry annonserade att de skall byta ut många ingredienser som nu är genmodifierade. Det intressanta är att Ben & Jerry är en del av jätteföretaget Unilever som var med om att vilja "döda" proposition 37 i Kalifornien!
Ben & Jerry byter successivt ut olika ingredienser och har tydligen inställningen att de skall gå i spetsen för de allt mer högljudda kraven på icke genmodifierad mat som finns i USA.

http://www.usatoday.com/story/money/business/2014/06/15/ben-and-jerrys-says-goodbye-to-gmos/10542275/

Rörelsen mot genmodifierad mat växer och vår "granne" i norr - Jackson county i södra Oregon - röstade litet tidigare i våras igenom ett beslut att förbjuda de flesta genmodifierade grödorna i Jackson och Josephine counties. Det är bara att applådera deras initiativ.

http://www.oregonlive.com/pacific-northwest-news/index.ssf/2014/05/jackson_county_measure_15-119.html


Bilden lånad från nätet.

Sunday, July 20, 2014

Fårost och osthyvlar

Först en uppföljning av mitt förra inlägg om torkan i Kalifornien. När jag skrev inlägget hade jag inte sett att man tycks ha förlorat all sans och vett här i Kalifornien eftersom man även bötfäller folk som anammat uppmaningen att inte överdrivet vattna till exempel sin gräsmatta.

Ett par i staden Glendale hade följt uppmaningen och vattnade sin gräsmatta mycket sparsamt. De har nu fått ett brev av stadsförvaltningen att se till att de skall få gräsmattan grönare. De har 60 dagar på sig. Gör de det inte väntar böter - $500.

Det kom information om detta samma dag jag skrev mitt inlägg så hittade inte artiklarna förrän dagen efter. Här är en amerikansk hemsida: http://www.washingtonpost.com/national/energy-environment/california-drought-doesnt-end-brown-lawn-warnings/2014/07/17/89133c64-0e1a-11e4-9c90-0c289b74e142_story.html
En av bloggens läsare hade skickat en länk till en artikel i Aftonbladet: http://www.aftonbladet.se/nyheter/article19247314.ab

Nu lämnar vi detta för tillfället - kan säkert bli anledning att återkomma framöver.

Mataffären i Weed är inte alls så välsorterad som den i Mt Shasta men det är bra att den finns om man inte vill åka så långt. Igår hade jag tänkt att veckohandla i Mt Shasta men valde i stället att städa hemma vilket var bra eftersom det behövdes och huset hade faktiskt blivit svalare under natten. Med värmeböljan vi har får man planera sådana saker som städning eftersom dammsugaren gör att det värms upp. Så jag valde att handla det allra nödvändigaste i Weed idag i stället.

Något som de har är flera olika sorters utländska ostar vilket är väldigt bra. De är inte billiga men jag har i stort sett slutat äta amerikanska ostar eftersom de inte alls smakar lika gott och inte är "riktiga" ostar.

Något jag hittade häromveckan var en italiensk ost som var gjord på fårmjölk. Egentligen skall den väl kanske mest användas som till exempel parmesanost men jag äter den faktiskt även som påläggsost. Den har en litet starkare smak vilket är gott. Intressant också att äta fårost till skillnad från de andra ostarna som är gjorda på komjölk.


I affären finns också Jarlsberg från Norge, Havarti och Fontina från Danmark och Gruyere från Schweiz.





De flesta amerikanska osthyvlar är inte mycket att hänga i julgranen eftersom de skär alldeles för tjocka skivor. Som svensk måste man ha riktiga, svenska osthyvlar vilket jag har. Tog med mig dessa för många år sedan från Sverige. Den här typen osthyvel kan man hitta i mer välsorterade affärer även i USA - självklart inget vi har där jag bor men jag har sett den "svenska osthyveln" i till exempel Ashland i södra Oregon. Jag imponeras alltid av utbudet av olika goda ostar när jag kommer till Sverige. Man kan det där med ostar. :)

Friday, July 18, 2014

Torkan i Kalifornien - nu böter för vattenslöseri

Nu skräder man inte orden om torkan i Kalifornien - "historic drought", "mega drought" och "apocalyptic drought". Och det är torrt. Det kan jag verkligen skriva under på eftersom jag bor i staten där detta pågår.

Man gick ut tidigare i år och uppmanade folk att på frivillig basis spara vatten. Det hade tydligen inte några större effekter. Jag förundras alltid över att så många människor inte bryr sig om helheten utan mest tycks tänka på sig själva. Det verkar vara ett "globalt fenomen". Det mesta verkar kretsa kring den egna personen.
Jag däremot är precis tvärtom. Tänker nästan alltid mer på andra och det "större" än mig själv. Inte alltid kanske bra för mig men det är sådan jag är. Min hyresvärd betalar för vatten där jag nu bor men jag är sparsam och använder troligen VÄLDIGT LITET vatten jämfört med de flesta. Jag blev chockad när jag såg den här hemsidan som påstår att en familj om fyra i USA använder ungefär 1500 liter vatten/dag!!! Jag använde litet drygt 1000 liter/månad när jag själv betalade för mitt vatten. Man kan undra vad de gör som inte jag gör.

Eftersom den frivilliga uppmaningen att spara vatten inte gick hem så tar man i litet mer med hårdhandskarna nu. Häromdagen klubbades det igenom att man nu kommer att driva igenom böter för de som slösar med vatten. Exakt hur detta skall genomföras vet jag inte eftersom det inte kan finnas tillräckligt med poliser för att hålla koll på alla vattenslösande personer. Ännu så länge gäller detta tydligen mest södra Kalifornien. Efter ett samtal till City Hall här i Weed uppmanas vi fortfarande bara att vara "conservative" med vattenanvändningen. Jag kan nog inte spara mer än vad jag gör. ;)

I Kalifornien älskar man sina gräsmattor som ständigt måste bevattnas. Gräsmattor passar egentligen inte alls här. Det blir nu hårdare regler för hur man får bevattna.
Dessutom får man inte spola trottoaren där man bor. Det är tydligen också vanligt att man gör här i Kalifornien.
Inte nog med dessa regler - om man inte har ett munstycke som stänger av vattnet på slangen får man inte tvätta sin bil hemma.
Och kommer vattenpolisen och ser att man slösar vatten kan man få böter på $500/dag. Det kanske sätter litet press på folk. Vad vet jag.

Man använder nu vatten från fler underjordiska källor och vatten har blivit "hårdvaluta" i Kalifornien där man säljer och tjänar stora slantar på denna resurs.
Hela sydvästra USA är egentligen en ökenliknande del av det här landet. Man har byggt stora städer där det inte finns tillräckligt med vatten. Las Vegas är en sådan stad. Denna stora stad som byggts i öknen där det egentligen inte borde bo så många människor. Vad gör de om vattnet tar slut? Jag skulle inte alls bli förvånad om vi kommer att se folk flytta från de västra staterna framöver på grund av torkan och brist på vatten.

http://finance.yahoo.com/news/californias-2014-drought-greatest-water-174446516.html
http://www.npr.org/blogs/thetwo-way/2014/07/15/331849397/california-approves-500-fines-for-water-wasters
http://www.mnn.com/earth-matters/wilderness-resources/blogs/wasting-water-now-comes-with-hefty-fine-in-drought-ravaged . Titta på bilden på den hemsidan. Man har till och med skyltar att man slutat bevattna gräsmattan.

Vill du få besök av Rip? Han verkar litet "over the top". ;) Jag gör definitivt inte som mannen i videon - jag har ett munstycke på slangen som stänger av vattnet. http://wastingwaterisweird.com/

Wednesday, July 16, 2014

B & B och Airbnb

Åh vad det är varmt just nu. Ursäkta att jag tjatar om detta men det känns drygt när det inte svalnar ordentligt och man nästan känner sig som en fånge i hemmet på grund av hettan. Jag klarar inte av att vara ute i +38 grader och må bra. Så varmt var det igår. Det är faktiskt rätt mycket svalare inomhus trots hettan utomhus så jag är inomhus de flesta av dygnets timmar. Och det vore skönt att sova i min vanliga säng i stället för på luftmadrassen. Förhoppningsvis kommer bättre och svalare tider snart!

Mt Shasta är den största turistattraktionen här - både berget och staden. För att vara en så pass liten stad finns det förvånansvärt många hotell, motel och B&B (bed & breakfast). Förra fredagen (när vi faktiskt hade några få timmar med moln, litet regn och svalare temperaturer) fotade jag ett par av Mt Shastas B&B. Jag har inte bott på något B&B här - oftast är de rätt dyra och man kan hitta billigare övernattningsmöjligheter på hotell/motel - men det är en trevlig idé med B&B och just detta i Mt Shasta ser riktigt trivsamt ut tycker jag.

Mt Shastas Dream Inn har två byggnader - en viktoriansk som byggdes av en dam från Luxemburg och en spanskinspirerad som byggdes av hennes dotter. De har vackra trädgårdar och det ser ut att vara trevliga ställen att övernatta på. Weed har inga B&B vad jag känner till. Vi har dock flera hotell/motel.


 





För några år sedan hörde jag talas om Airbnb för första gången. En av mina vänner i Stockholm hade börjat hyra ut ett rum i sitt hem genom denna service. Jag tycker det här är en väldigt bra idé. Airbnb.com har semesterbostäder och även bostäder som man kan hyra en litet längre period antingen i en bostad där ägaren bor eller i en bostad som helt upplåts till gästerna. Airbnb är inte lika "utbyggt" ännu i Sverige som det är i USA. Alla litet större städer i USA har massor med Airbnb möjligheter.

Och man kan hyra antingen ett rum eller en hel bostad. Det finns jättefina lägenheter och villor som är fullt utrustade med kök, vardagsrum, sovrum och badrum. Självklart bör man läsa recensioner och kolla alla villkor noga eftersom det finns olika grader av avbeställningsmöjligheter osv.

Har man ett hus som har ett extra rum är detta något som säkert går att göra relativt enkelt. Min kompis i Stockholm har berättat om fantastiska möten med många spännande och intressanta personer från olika delar av världen.

Tuesday, July 15, 2014

Hemnet och Craigslist

Minns ni när i stort sett alla bostadsannonser fanns i papperstidningarna? När jag köpte min bostadsrätt i Kärrdal i Sollentuna 1991 var det egentligen den enda platsen där man kunde hitta det stora flertalet bostäder. Jag minns den lilla annonsen i Dagens Nyheter som berättade om den lägenhet som jag köpte. Inga bilder, inte en massa information om bostaden utan bara en kort annons.

Numera har Hemnet blivit den hemsida som är "jätten" i Sverige för bostäder som säljs. Där kan man gå på husesyn och få en känsla för bostaden innan man går på en visning. Annonserna innehåller oftast också en hel del praktisk och bra information så att man kan ha den med sig när man tittar på olika bostäder.

Hemnet tycks i stort sett bara sälja bostäder som går via mäklare. Säljer man bostäder privat nuförtiden i Sverige och hur annonseras de då? Vore intressant att höra om någon vet. Blocket kanske?

Något som jag slagits av när jag tittat på bostäder på olika håll i Sverige är att de som annonseras i Stockholm är superstylade och ser väldigt "sterila" ut och man kan verkligen undra om någon överhuvud taget bor där. Bostäder ute i landet är något helt annat. Där syns tapeter från 70-talet, det finns saker framme som faktiskt visar att det bor folk i bostaden ;) och det ser litet mer "mänskligt" ut på något sätt.
Priserna skall vi ju inte bara tala om. Ute i landet kan man hitta en gedigen villa för åretruntboende för under en halv miljon. I Stockholm vet jag inte ens om lägenheter säljs så billigt nuförtiden.
Jag skulle inte ha råd att köpa en trevlig villa i USA (vanligtvis villor här i USA - bostadsrätter finns inte i den utsträckning som vi har i Sverige) såvida jag inte kunde tänka mig att bo i en så avlägsen del av landet att jag troligen skulle få lappsjuka. :) I Sverige däremot skulle jag faktiskt ha råd att köpa en trevlig villa som har relativt bra standard om jag bodde på en mindre ort. I USA fick jag i så fall köpa en RV eller ett tiny house.

Jag har bestämt mig för att jag måste äga min nästa bostad. Vilken typ av bostad det nu än blir - villa, RV, tiny house osv. Har tröttnat på opålitliga hyresvärdar och folk som inte kan sin sak eller bryr sig.

I USA är den stora hemsidan för bostäder Craigslist. Den tycks inte alls egentligen användas i Sverige. Man kan undra varför. Hos Craigslist i USA kan man hitta bostäder både till uthyrning och till försäljning. I Weed och Mt Shasta är det den hemsida som används av i stort sett alla. Och här säljs och hyrs bostäder ut även privat. Craigslist för Siskiyou County: http://siskiyou.craigslist.org/

Jag hittade den bostad jag nu hyr genom Craigslist och annonser i tidningar verkar numera vara i stort sett borta. Det var tidigare den största källan.

Jag är fullt inställd på att nästa bostad troligen innebär en längre flytt. Det var 17 år sedan sist.

Det här verkar vara ett trevligt sätt att flytta tycker jag. :)


Bilden lånad från http://www.mymovingreviews.com/move/category/moving-is-fun

Sunday, July 13, 2014

Fullt ös från början till slut

Den fuktiga (ovanligt för oss) hettan ligger som en varm filt över Weed. Hur folk orkar spela boccia och kasta hästskor under många timmar när det är som varmast är ett mysterium för mig.

Idag är sista dagen för Weed Carnevale - ja, tack säger jag. :) Det känns nästan som om jag har haft folk, bilar och musik i bostaden de senaste 3 dagarna. Igår kväll var det flera musikuppträdanden och ett av dessa drog en mycket stor publik. Folk parkerade på alla möjliga och omöjliga platser. Musiken slutade inte förrän vid midnatt och självklart hördes det väl eftersom man måste ha alla fönster öppna så fort det börjar svalna litet grand. Vid 16-tiden idag börjar man stänga karnevalen för i år. Väldigt skönt tycker jag. :) Bel Air Park kommer nu att återgå till den tysta, litet sömniga, park den vanligtvis är.

Utsikt över Weed Carnevale och Bel Air park från ett av mina fönster.



Jag blir väldigt seg och inte särskilt produktiv när det är så här varmt. Blir ni det också i hetta? Jag tog bilen till postkontoret tidigt i morse för att kolla posten och det var en bedrift bara det. Planer på dammsugning hemma får läggas på hyllan till en annan dag. Det blir alldeles för varmt att ha igång dammsugaren. Man får helt enkelt planera sina dagar under värmeböljan och göra saker tidigt på morgonen. Jag håller mig mest inomhus och de senaste nätterna har jag faktiskt sovit på en luftmadrass på nedervåningen. Det är litet svalare där och om jag skall våga ha fönstren öppna på nedre plan vill jag vara där och inte en trappa upp där jag inte skulle höra (innan det var för sent) om någon försökte ta sig in. Luftmadrassen är inte lika skön som min säng men jag har sovit rätt bra faktiskt. Jag försöker anpassa mig till rådande förhållanden och göra vad som fungerar.

I kväll kommer jag att bänka jag mig framför TVn för att titta på en film jag har sett tidigare men den går absolut att se mer än en gång - "Mission Impossible - Ghost Protocol" med Tom Cruise. En film med fullt ös från början till slut.

När jag såg den på bio för några år sedan satt jag på helspänn hela tiden och imponerades av alla specialeffekter som avlöser varandra på löpande band. Framför allt scenerna när Tom Cruise är ute på sidan av den enormt höga byggnaden i Dubai är litet smått nervpirrande.

Självklart klarar sig Tom undan alla faror - katt med 9 liv antar jag ;) - och jag tycker nog att det här är den bästa Mission Impossible filmen i serien.

Bandet som drog den stora publiken igår. "The Blackwells,(aka Harry and the Hippies,Haywire) are said to be one of the best bands in upper Northern CA area. These unsung heros of the mountains are diverse enough to tackle any gig. Playing a wide variety of music with an emphasis on blues."

Friday, July 11, 2014

Registrera bilen i Kalifornien

Väckarklockan ringde redan kvart över sex i morse. Så tidigt brukar jag inte vara uppe när jag är ledig men jag ville vara på plats i Mt Shasta när DMV (Department of Motor Vehicles) öppnade klockan 8.

DMV är kanske USAs mest hatade myndighet mest beroende på att man i större städer får vänta i timmar om man besöker ett av deras kontor och de ofta har väntetider på 1-2 timmar hos kundtjänsten om man ringer. Och de som jobbar där beskrivs ofta som sura och griniga.
Självklart heter denna myndighet inte samma sak i alla stater - det vore ju alldeles för enkelt. ;) Här i Kalifornien heter den alltså Department of Motor Vehicles och i Mt Shasta har vi ett litet kontor med bara ett par anställda och jag tror att de flesta som bor här inte har något emot myndigheten eftersom de som arbetar där är trevliga och det är småstadsatmosfär som råder inne på kontoret.

Som jag skrivit om tidigare har vi ingen årlig bilbesiktning i Kalifornien så som vi har i Sverige. Vi har ingen bilbesiktning alls. Min bil skulle inte passera bilbesiktningen i Sverige på grund av den rost som den tyvärr fick medan den "bodde" på Hawaii. Men här är det alltså ingen som direkt bryr sig.
Däremot måste man ha registrering och försäkring. I Kalifornien har vi en årlig bilregistrering medan till exempel Oregon har en registrering vartannat år.

Eftersom Kalifornien har dålig luft på många håll har vi dock något som kallas för "smog check" som på vissa håll skall utföras vartannat år eller som i Siskiyou county (där jag bor) endast när man först registrerar bilen i Kalifornien eller om bilen byter ägare. Jag fick göra "smog check" när min lilla bil först registrerades i Kalifornien efter den långa resan per båt från Hawaii.

När jag fick mitt "registration renewal" för ett par veckor sedan hajade jag till eftersom det stod "Smog check required". Men vad är detta tänkte jag. Har jag missat något? Jag tillbringade en del tid på nätet och lyckades hitta en hemsida där jag kunde lägga in min registreringsskylts nummer och fick då se att min bil egentligen var registrerad i ett område som kräver "smog check" vartannat år. Korrekt? Nej.

Efter ett par samtal och "bara" ca 30 minuters väntan hos DMVs centrala kundtjänst (jag ringde strax innan de skulle stänga) fick jag klart för mig att min gatuadress och min postboxadress hade olika postkoder vilket var helt fel. Weed har en postkod. Varken mer eller mindre. När jag bytte bostad förra sommaren uppdaterade jag mina adresser och någon "nisse" hos DMV hade troligen lagt in fel postkod - det var bara en siffra som skiljde. Men det var en mycket viktig siffra. Om man ändrar adress i Kalifornien skall man meddela DMV inom 10 dagar.

Mannen (som var mycket trevlig) hos DMV i Mt Shasta hjälpte mig snabbt och enkelt idag och jag kunde betala min registreringsavgift och få en liten "klisterlapp". Det kändes skönt att det var så enkelt att få åtgärdat.

DMV i Mt Shasta.


Jag trodde knappt mina ögon idag när jag vaknade och det var litet blött på marken. Regn! Och när jag kom in till Mt Shasta regnade det och till och med efter uträttade ärenden regnade det litet försiktigt i Weed. Jag kunde till och med ha mina fönster öppna ett par timmar efter det att jag kom hem från Mt Shasta. Självklart kom solen litet senare men detta var verkligen ett välkommet litet avbrott i hettan. En ovanlig syn denna sommar - regn på vindrutan.


Berget och grå moln. En välkommen syn denna sommar.


Smokey Bear i Mt Shasta som är US Forest Service nationella symbol för "Fire Prevention". Som synes är brandfaran stor hos oss.