Sunday, November 11, 2018

Veterans Day och Fars Dag

Jag har förstått att nyheterna om de katastrofala bränderna i Kalifornien även nått Sverige. Den brand som ligger närmast Weed (ca 24 svenska mil härifrån) är den i staden Paradise där staden i stort sett jämnats med marken och 23 människor har fått sätta livet till. 6700 byggnader beräknas ha brunnit ner och branden - Camp fire - har nu “utnämnts” till den mest destruktiva i Kaliforniens historia.

Även i södra Kalifornien härjar en stor brand i Malibu där många kändisar och rika personer bor. Den har inte orsakat fullt lika stor strukturell skada men den är också mycket stor i omfattning.
Torkan är enorm här i Kalifornien och jag kommer nog att skriva ett separat inlägg om den plus det som kallas “geoengineering” framöver. Som man kan se på US Drought Monitor är västra USA i torka.
https://droughtmonitor.unl.edu/

I USA firas Fars dag i juni men i Sverige firas papporna idag. Jag har tänkt litet extra på min pappa idag. :)
Ibland slås jag av hur lång tid det är sedan min pappa gick bort. Den 29 september 2001 var hans sista dag på Jorden. Glömmer aldrig telefonsamtalet som kom tidigt på morgonen från min mamma. Han hade precis fyllt 70 år den 24 september och bara fem dagar senare gick han bort. Jag vet att min pappa finns med mig och vakar över mig vilket känns bra och tryggt.

I USA firas Veterans Day idag när man minns de som omkommit i krig och även de som är veteraner numera i USA. 2016 lär det ha funnits kring 20 miljoner veteraner i USA vilket är en ansenlig del av USAs befolkning. Min vän R är, som jag säkert tidigare nämnt, veteran. Han har aldrig velat berätta vad han var med om i Vietnam vilket jag kan förstå. De allra flesta veteraner har sett hemska saker som aldrig går att utplåna.

Jag var inne i Mt Shasta igår för att handla mat och tog detta foto på vårt vackra berg. Blir dock lika ledsen varje gång jag ser hur bart det är. Har aldrig sett berget så bart i mitten av november. Vet inte om torkan kommer att fortsätta under vintern med noll regn och snö eller vad som kommer att hända. Det har inte kommit någon nederbörd här sedan början av oktober.

Sunday, November 4, 2018

Vårt elbolag och deras "shady operations"

I februari i år skrev jag om att jag hade “opted out” från att ha en smart meter. Informationen jag hade fått var att installationen av smart meters i Siskiyou County skulle börja i augusti och pågå under ett antal månader. Eftersom vårt elbolag, Pacific Power, verkar styras av oetiska personer blev det inte riktigt så som man hade annonserat.

Mitt under the Carr fire, när röken var bedövande ibland, hade jag ett par veckors semester. Jag ville inte åka någonstans eftersom allt kändes osäkert med tanke på alla bränder och jag höll mig mest hemma och pysslade med sådant jag inte har tid med annars när jag arbetar. Jag står med på en emaillista som drivs av en kvinna i Mt Shasta och jag hade sett flera email från andra medlemmar om att installationer hade satt igång i Mt Shasta. Det jag läste lät som en dålig kriminalhistoria.

Tydligen hade Pacific Power lejt ut jobbet med installationerna till ett annat företag, Aclara, och detta företag hade många installatörer som verkade jobba febrilt på att ha installationerna gjorda mycket, mycket snabbt. Flera personer rapporterade att de inte hade fått någon som helst information från Pacific Power att installationerna skulle sätta igång, det vill säga de hade inte haft en chans att ta ställning till om de ville ha en smart meter eller inte. Alla var inte så välinformerade som jag var. Pacific Power hade informerat mig om att det skulle gå ut brev till deras kunder vilket alltså inte skedde. Dessutom kom det email via emaillistan (min inbox höll på att svämma över under ett par veckor) om att Aclaras personal till och med hade gjort intrång på privat mark och förstört hänglås och dylikt. Det är olagligt och i mina ögon kriminellt.

Eftersom Aclara var i Mt Shasta förstod jag att Weed snart skulle få besök. En dag i slutet av juli under min semester såg jag en bil från Aclara tvärs över gatan som verkade var i farten med en installation. Mannen som äger huset kom ut och pratade med installatören och jag såg att husägaren var frustrerad. Av någon anledning gav han upp såg det ut som och smart metern installerades.

Jag följde Aclaras team så gott jag kunde och gav mig ut på kortare promenader i omgivningarna och såg att de analoga mätarna försvann mycket snabbt och ersattes med smart meters. Var ingen hemma och kunde säga ja eller nej till en installation blev en smart meter installerad. Det var många chockade och ilskna email som kom genom listan och jag insåg att något var fel. Eftersom jag ville kolla igen med Pacific Power ringde jag och fick prata med en person som gav mig telefonnumret till Aclaras kundtjänst. Jag ringde dit och fick veta att en “opt out” inte var komplett om man inte också hade ringt Aclara!! Ingen hade sagt något om detta tidigare vilket ytterligare spädde på min upplevelse av hur oetiska Pacific Power faktiskt är. Kvinnan som hjälpte mig hos Aclara var väldigt trevlig och försäkrade att jag inte skulle få någon smart meter.

Efter några dagar kom en installatör från Aclara och jag var beredd på att kanske få diskutera med honom men som tur var hade mitt namn kommit med på listan över “opt outs” och han installerade bara grannlägenhetens elmätare. Mitt under allt detta pratade jag med min hyresvärd som också verkade vara emot smart meters. Hon visste ingenting om det jag berättade, det vill säga hon hade inte fått något brev, men hon och hennes man var hemma och sade nej till installationen.

Man kunde tycka att detta borde räcka ifråga om oetiskhet men icke. Litet senare kom ytterligare email via listan om att Pacific Power skulle ta ut högre avgifter för de som hade “opted out” än vad som tas ut från ett annat elbolag, PG&E, i andra delar av Kalifornien. Dessa avgifter tar ingen som helst hänsyn till att många i Siskiyou county har en ansträngd ekonomi och bestämdes av CPUC (California Public Utilities Commission) i samarbete med elbolaget. I Oregon har det också pågått installation av smart meters men där har faktiskt Pacific Power ändrat sina avgifter i vissa områden på grund av protester. Olika stater har tydligen olika regler för ett och samma bolag.

Detta blev ett långt inlägg men ville dela med mig av vad som hänt här. Det har förekommit protester mot Pacific Power i Siskiyou County men jag undrar om de kommer att leda till något. Summering av sommaren: Många mäniskor har fått smart meters installerade mot sin vilja, de allra flesta visste inte om vad som skulle ske och de som visste kommer att få betala absurt höga höga avgifter. Tydligen finns det ytterligare avgifter inbakade i det vi redan betalar som borde tas bort för de som har "opted out" men troligen kommer detta inte att ske.

Så här ser det ut nu där elmätarna sitter på "mitt" hus. Min analoga sitter överst.

Tuesday, October 30, 2018

Att försova sig

Jag brukar ofta vakna innan väckarklockan ringer vid 6.30 på morgnarna, dock inte i morse. Eftersom jag har så väldigt nära till jobbet behöver jag inte gå upp tidigare. Varför jag inte ens hörde klockan i morse står skrivet i stjärnorna. Antar att jag var ovanligt trött och sov väldigt djupt.

Som tur var hade jag inga tidiga möten och min kollega var på plats på kontoret så det var ingen panik men att vakna för sent och sedan behöva skynda sig är ingen direkt bra start på dagen. Jag kom till jobbet ungefär en halvtimme senare än normalt - som tur var hade ingen frågat efter mig. Med den typen tjänst jag har nu är jag inte alls lika bunden som jag var tidigare med tanke på arbetstider men jag brukar vara på jobbet under “normal” kontorstid.

Det bästa vore om man kunde sova så länge man behöver men självklart går inte det när man har ett arbete. Ofta är jag uppe rätt tidigt även när jag är ledig men då vaknar jag av mig själv. Trots att jag sov rätt många timmar den gångna natten har jag känt mig litet seg hela dagen. Det är lätt att komma i obalans när man vaknar med ett ryck.
I kväll ställer jag båda väckarklockorna - den med batteri och den eldrivna. :)

Det är mörkt nu på morgnarna tycker jag men nästa vecka kommer det att bli litet ljusare när vi ställer om till vintertid - eller normaltid som jag föredrar att kalla den. Sverige ställde ju om den gångna helgen så den här veckan är det “bara” 8 timmar mellan Kalifornien och Sverige. Som jag skrivit tidigare på bloggen skulle jag hellre ha normaltid året runt som vi hade fram till 1980 i Sverige. Det gick hur bra som helst. I USA har vi ännu kortare period med normaltid jämfört med Sverige. I USA heter sommartiden Daylight Saving Time.

Jag har lagt ut den här videon tidigare men tycker att den kan passa igen. :)

Tuesday, October 23, 2018

Vem har grävt hålet?

Sedan jag skrev mitt summerande inlägg om alla bränder som härjat under sommaren var det flera dagar i förra veckan när det återigen syntes rök. Denna rök kom dock från så kallade “prescribed burns.” Litet orolig blev jag - det skall villigt erkännas. Men röken var inte så intensiv och försvann relativt snabbt. Prescribed burns innebär att man (US Forest Service oftast) startar bränder för att få bort tät vegetation osv och detta påstås hjälpa inför kommande bränder.
Tyvärr verkar alla chanser till regn vara borta ur prognoserna. Det är bara sol och varmt. Har aldrig upplevt detta under så lång tid i oktober.

Mt Shasta har en mycket intressant befolkning, bland annat många andliga sökare som kommit hit på grund av bergets mytomspunna historia. Under sommaren såg jag en artikel som fångade mitt intresse. Den handlade om ett ca 20 meter djupt hål som upptäcktes på sidan av berget för ca 10 år sedan. “It seemed to have been dug by hand at night, using a makeshift pulley system to remove the dirt. The only clues the diggers left behind were a ladder, some buckets and a plastic water bottle.”
Den här artikeln berättar om hålet och eventuella teorier. https://www.kqed.org/news/11684091/the-whole-story-faith-and-fraud-in-mt-shasta

Artikeln nämner några möjliga, och kanske omöjliga, teorier till hålet. “An underground world, Native American artifacts, or gold.”

Att någon skulle ha letat efter guld på berget är nog inte alltför sannolikt. Med tanke på bergets vulkaniska natur verkar det rätt osannolikt att det finns guld där. Det har funnits de som letat guld på andra platser i Siskiyou county men berget Mt Shasta verkar inte vara en “hot spot” för den ädla metallen.

Indianstammar har funnits länge i det här området och troligen finns det även en del “native American artifacts” men då indianstammarna anser att berget är heligt är sannolikheten nog inte så stor att de lämnat kvar olika “artifacts” uppe på berget.

Den tredje teorin handlar om något som en del personer i Mt Shasta tror är en helt klar möjlighet - “an underground world.” Det påstås ha funnits en kontinent som heter Lemurien som sjönk för mycket länge sedan och att en underjordisk stad, Telos, finns under berget Mt Shasta. Man har möten i Mt Shasta om staden Telos och jag minns ett tillfälle när jag väntade på bussen vid skolan och en man vid busshållplatsen diskuterade mycket livligt med några andra om just staden Telos.

Artikeln nämner “the Harmonic Convergence” som skedde 1987. Michael kom till Mt Shasta det året och han berättade om allt som var på gång här och alla människor som kom för att vara med på detta evenemang. Det var ett stort evenemang som drog väldigt många människor från olika länder.

Jag låter det vara osagt om vem som grävde hålet men ibland är det intressant att spekulera litet kring ovanliga fenomen. :)

Eftersom vädret tycks ha kommit in i något slags “groundhog day-mönster” tar jag en äldre bild med litet magiska linsformade (lenticular) moln.

Sunday, October 14, 2018

Sommaren som försvann

Jag var tvungen att ta en längre paus från bloggen eftersom hettan och brandröken gjorde att jag mådde fysiskt dåligt under stor del av sommaren. Och inspirationen har varit noll eftersom det inte har funnits något att fota och jag har fått hålla mig inomhus under ca 3 månader. Får se om jag kan “komma igång igen" eller hur det blir - ville i alla fall ge ifrån mig ett livstecken. :)

Vi hade brandrök i stort sett dagligen sedan början av juli. Vissa dagar har man skymtat berget, andra inte alls på grund av röken. Det har varit omöjligt att vistas utomhus vissa dagar när stanken av brandrök har varit bedövande. Jag har hostat och känt mig nästan fysiskt sjuk många dagar. Det verkar som om nordligaste Kalifornien är på väg att brinna upp med tanke på antalet bränder - mycket stora bränder - som härjat här sedan början av juli.

Allt är brunbränt på grund av torkan och jag ser väldigt litet regn i långtidsprognosen så brandsäsongen kan säkert fortsätta. Jag har bott här ungefär 21 år och har aldrig varit med om något liknande.

Det började den 5 juli när jag fick ett email från en god vän i Colorado som undrade om jag var okej - hon hade hört på nyheterna om en våldsam brand i Siskiyou county. Jag hade då inte märkt av brandröken men fick snabbt klart för mig att detta var en explosiv brand som spreds väldigt snabbt norr om Yreka. Den brann på båda sidorna av I-5 som stängdes av under många timmar och Kaliforniens guvernör utfärdade en “emergency declaration". Branden förstörde delar av den lilla staden Hornbrook. Jag har inte kört I-5 så långt norrut men har hört från andra att det är svartbränt på vissa delar utmed motorvägen. Branden fick bland annat bekämpas av flygplan eftersom den spreds så otroligt snabbt. Den fick “containment" 21 juli och hade då uppnått 38,008 acres (154 km2). Den startade på grund av en person som hade en "debris fire" på en tomt (det var eldningsförbud då) - jag har inte ens ord för människor som beter sig så här dumt.
https://en.wikipedia.org/wiki/Klamathon_Fire
https://www.sfchronicle.com/bayarea/article/Klamathon-Fire-john-Eagle-Skoda-started-arrested-13178335.php
Brandröken kom som ett brev på posten och jag och andra hoppades att detta kanske var den största och värsta branden under sommaren. Vi hade ingen aning om att detta bara var en föraning om vad som väntade.

Helgen 14-15 juli kom ett åskoväder in över nordligaste Kalifornien och södra Oregon. Oregon fick ta emot tusentals blixtnedslag vilka startade ungefär 150!!! bränder. Några av dessa brinner fortfarande. Av någon underlig anledning klarade sig Kalifornien bättre just då. Så många bränder skapade givetvis väldigt mycket rök också där jag bor. Jag tittade på olika kartor och hade svårt att riktigt förstå att så många bränder hade satt igång.
En av de största heter Klondike och har nu uppnått 167,423 acres och brinner fortfarande med bara 72% containment. Den har alltså brunnit sedan helgen 14-15 juli.
https://inciweb.nwcg.gov/incident/5998/

Den 23 juli var det dags igen. Carr fire startade strax väster om staden Redding. Man säger att branden startade pga en punktering - ett fordon hade en trailer på släp och trailerna fick punktering och metall skapade gnistor som antände. Den 25 eller 26 juli exploderade branden och korsade Sacramentofloden. Den kvällen satt jag framför datorn och TVn och följde detta inferno. Ett par anmärkningsvärda händelser - en “fire tornado" uppstod och TV-teamet lämnade studion mitt under sändning. De bilder jag såg kändes overkliga och påminde mer om Armageddon än om en wild fire. Den natten brann väldigt många bostadshus i en del av västra Redding.
Carr fire är en av de mest dödliga och förödande i Kaliforniens historia - 8 personer fick sätta livet till och mer än 1000 bostäder brann till grunden. Förutom brandröken från Oregon fick vi nu även röken från Carr fire. De flesta dagar var berget osynligt och det var mulet pga röken. Branden blev contained först 30 augusti och uppgick till 229,651 acres (ca 929 km2).
https://en.wikipedia.org/wiki/Carr_Fire

Den 9 augusti satte ytterligare en brand igång en bit norr om Redding - Hirz fire. Den började litet “försiktigt" men den blev också omfattande och rörde sig norrut, dvs i riktning mot Dunsmuir. Då började jag känna att jag kanske skulle bli tvungen att evakuera även om branden fortfarande var en bra bit från Weed. Mer rök kom och det började kännas olidligt att aldrig kunna andas friskare luft och behöva sitta inomhus. Branden fick containment 12 september och uppgick till 46,150 acres (187 km2). Den brann i områden som inte haft bränder på mycket länge och i mycket otillgänglig terräng vilket försvårade släckningsarbetet.
https://en.wikipedia.org/wiki/Hirz_Fire

Den brand som fick mig att faktiskt packa mina väskor var Delta fire som startade 5 september. Personen som supportar kvällskurserna inom vår avdelning ringde och lät smått panislagen eftersom hon fått besked om att evakuera! Jag började kolla olika hemsidor, FB- och Twitter-sidor (har blivit expert på att hitta information om bränder den här sommaren). Branden rörde sig mycket snabbt norrut (den hade startat väldigt nära området där Hirz fire startade) och den skulle säkert ha kunnat komma till både Dunsmuir och Mt Shasta om den inte tagit en mera västlig riktning. Uppgifter jag hörde var att branden rörde sig 1 mile (ca 1,6 km)/timme. En av lärarna kom till vårt kontor på eftermiddagen och sade att det regnade aska vilket det gjorde.
De bilder och videoklipp jag har sett visar på hur folk på motorvägen I-5 (branden brann på båda sidorna om I-5) höll på att fastna i infernot när branden bröt ut. Jag hade fått panik om jag varit där. Och branden betedde sig mycket märkligt - precis som Carr fire vilken brandmän beskrivit “We have never seen anything like this." - och den hotade mindre samhällen och även I-5 under många dagar. I-5 var faktiskt stängd ungefär en vecka vilket jag aldrig hört talas om att det skett varken för snö eller andra förhållanden. Vid det här laget var jag utmattad, mådde fysiskt illa av all rök, aska och hettan som fortsatte. Branden blev contained för någon vecka sedan och uppgick till 63,311 acres (ca 256 km2).
https://inciweb.nwcg.gov/incident/6191/

https://www.facebook.com/noel.palomera.1/videos/1811261502289375/

Här ser man Hirz och Delta fires och toppen på Carr Fire. Alla brann inom ett relativt begränsat område.



Bilden lånad från US Forest Service.

Självklart kan man inte leva så här i längden och att behöva vara inomhus under flera månader. Så det kanske inte är så konstigt att det blev tyst här på bloggen. Det finns mer jag skulle kunna skriva om dessa bränder som inte är normalt men tror att det får bero till någon annan gång. Just nu har vi rökfritt och en blå himmel och det går att vara utomhus tack och lov.

Sunday, August 19, 2018

Utmattad och att flyga med djur

Jag är dålig på att blogga och att läsa andra bloggar men det beror på att jag börjar bli utmattad av hettan och brandröken.
Man lever ett konstigt liv när det inte går att vara utomhus som vanligt dels på grund av hettan och dels på grund av brandröken. I förra veckan var det ett par dagar när röken lättade en del under en kortare tid (fortfarande var det dock mycket rök) och jag passade på att promenera i skogen. Har inte kunnat promenera i skogen på nästan en månad vilket är något jag saknar mycket.

Carr Fire kring Redding har vuxit till 227,098 acres vilket är svårt att riktigt ta in att branden är så stor. Den har nu 83% containement.
Men det är inte bara Carr Fire som bidrar till all rök som vi har eftersom en annan brand startade den 9 augusti relativt nära den branden men ligger litet längre norrut, dvs närmare Mt Shasta och Weed. Den heter Hirz Fire och har vuxit ordentligt också - nu är den uppe i 14,014 acres och är bara 11% contained. Suck. Och den ligger i mycket otillgänglig terräng tyvärr. Här kan man läsa litet mer om branden. https://krcrtv.com/news/shasta-county/hirz-fire-the-challenges-firefighters-are-facing

Min gissning är att brandröken kommer att finnas kvar under flera månader (det finns flera andra bränder fortfarande i södra Oregon och även längre söderut i Kalifornien) och att det inte kommer att regna. Har kollat på långtidsprognosen och det är inget regn i sikte. Uppenbarligen går det inte att bo med sådana här förhållanden på lång sikt. Har kollat litet mer på RVs men inte “slagit till" ännu. Dessutom måste jag se till att jag kan ha någon form av inkomst/pension (om jag inte jobbade inom skolan) vilket jag inte har i dagsläget som skulle ge mig tillräckligt med pengar varje månad.

Nu över till något helt annat. Numera tycks det finnas många så kallade “emotional support animals" och “service animals" som flygresenärer tar med sig. Jag har läst om allt från de mer vanliga djuren som hundar och katter till ankor, påfåglar och grisar.

Det senaste jag läste var att flygbolaget Southwest Airlines nu tillåter “miniature horses" som support animals! Rena rama Noas ark på flygplanen verkar det som. ;) Jag har aldrig hittills flugit där det funnits emotional support djur men tydligen är det en del som tar med sig sina älsklingar. Att ha med sig en miniature horse på ett flygplan verkar väldigt trångt och bökigt. Jag förstår inte ens hur det går till med tanke på att det inte är något större utrymme. Kanske de flyger första klass.
https://nypost.com/2018/08/17/southwest-airlines-now-allowing-mini-horses-as-service-animals/.
De som flyger med djur för att ta med sig ett husdjur får ju oftast ha djuret i baggageutrymmet förutom riktigt små djur som kan vara i kabinen under sätet.

Inom “min" skola finns det bestämmelser som säger att man inte får ha med sig djur inom skolans område såvida de inte är “service animals." Jag ser dock många som har hundar på skolans område vilket ingen verkar reagera över. Dock har skolan också bestämmelsen att man kan ha en “miniature horse" som service animal. Kanske dessa små hästar är duktiga på att lugna ner människor.

Så här såg det ut i Mt Shasta igår. Berget finns där bakom diset men syns oftast inte.

Thursday, August 9, 2018

Kalifornien brinner upp

Brandröken ligger tät över norra Kalifornien. De senaste 3 veckorna har vi haft brandrök från alla bränder i södra Oregon (efter det att åskoväder startade runt 130 bränder i södra Oregon) och från monsterbränderna litet längre söderut här i Kalifornien.

Jag tillbringar min mesta tid inomhus vilket är riktigt trist men röken är för intensiv för att man skall kunna vara utomhus någon längre stund. Eftersom jag inte har någon luftkonditionering och det fortfarande är +30 eller mer varenda dag är jag dock tvungen att öppna mina fönster under natten för att försöka få in litet svalare luft.

För ca 3 veckor sedan utbröt en brand i närheten av staden Redding som ligger ca 1,5 timme söderut med bil. Man påstår att “The fire was first ignited on July 23, after a trailer's tire blew out and the rim made contact with the pavement." Varför man inte lyckades få branden under kontroll till att börja med är fortfarande oklart för mig. Ett par dagar senare blev det totalt kaos och panik när den växte explosionsartat och hotade staden Redding. Den korsade Sacramentofloden och en TV-station fick utrymmas mitt under sändning. Jag satt klistrad vid datorn och TVn den kvällen och följde detta inferno. Den kvällen var det även en firetornado som drog fram med vindhastigheter uppemot 143 mph!

Just nu är det runt 4700 brandmän som bekämpar denna brand som heter Carr Fire. Den är uppe i ca 178,000 acres och är bara 49% kontrollerad. Detta har varit en mycket förödande brand eftersom ca 1500 byggnader har förstörts i branden. Av dessa är nästan 1100 bostadshus. Mycket tragiskt.

Två andra bränder som kallas Mendocino Complex brinner litet längre söderut och en av dessa har nu blivit den största branden i Kaliforniens historia!!! Den växte 50,000 acres under en natt för några dagar sedan! Där finns det ca 4000 brandmän och uppemot 10,000 byggnader är hotade.

Och idag har det brutit ut ytterligare en brand som tycks växa mycket snabbt. Den ligger litet längre österut men fortfarande inte alltför långt bort. Troligen kommer vi att ha rök långt fram på hösten om det nu kommer något regn överhuvudtaget. Antar att jag kommer att bli sittande inomhus under lång tid framöver. Det är ett katastrofläge i Kalifornien och det har till och med kommit brandmän från Nya Zealand eftersom det inte finns tillräckligt med brandpersonal som kan bekämpa alla dessa bränder som är så stora och katastrofala.

Att vara mera rörlig, det vill säga inte vara bunden till ett hus eller en lägenhet tror jag kommer att vara A och O framöver. Och det finns en hel del konstigheter kring de här bränderna men det blir alldeles för långt att gå in på här. Har hört och läst att brandmän aldrig tidigare sett sådana här bränder och att det verkar nästan omöjligt att släcka bränderna.

Häromdagen syntes Mt Shasta litet i alla fall. Idag däremot var det grått av all rök som låg mellan husen.