Wednesday, April 27, 2016

Immigrant eller expat?

Efter det att jag skrivit mitt inlägg om pass kom jag att läsa om det passkaos som verkar råda på olika håll i Sverige, framför allt i Skåne. Numera måste man oftast boka tid för att förnya sitt pass vilket man inte behövde tidigare och tydligen har denna tidsbokning i kombination med att en hel del poliser finns i tjänst vid gränskontrollerna i södra Sverige lett till långa väntetider för att kunna få ett nytt pass. Människor som trott att de skulle kunna få ett pass snabbt har inte lyckats och de har till och med missat semesterresor på grund av de längre väntetiderna.

Jag är tacksam att jag skaffade ett pass i höstas när jag var i Sverige. Det var ingen lång väntetid även om jag fick boka besök. Och passet kom på ett par dagar vilket ju är mycket snabbt.

För ett tag sedan var det en diskussion i en av grupperna hos Facebook bland de som bor utomlands om hur man ser på begreppen "expat" och "immigrant". Det var litet olika synpunkter från de som svarade och hur de såg på sig själva.

Jag har egentligen aldrig sett mig själv varken som det ena eller andra även om jag givetvis är immigrant i USA. Den här definitionen hittade jag på en hemsida av begreppen/orden:

  • "The word “Expatriate” is actually a verb or an adjective and means someone “living in a foreign land”. 
  • The word “Immigrant” is a noun and means “a person who comes to a country to take permanent residence”.
Hemsidan talar om att den största skillnaden verkar vara att en expat befinner sig i ett annat land men inte kanske har avsikten att stanna permanent i landet medan en immigrant har för avsikt att stanna där. http://www.globalcoachcenter.com/expat-tips-newsletter/286-expatriate-vs-immigrant-whats-the-difference

Troligen var jag en expat till att börja med under mina USA-år eftersom jag inte hade flyttat permanent hit utan hade kvar min lägenhet i Sollentuna under några år medan jag pluggade här. Immigrant har jag varit under många år nu. Tänk, det var 19 år sedan i förra veckan sedan jag kom till Mt Shasta första gången. Vart har åren tagit vägen?

Ofta tycker jag att begrepp och ord känns begränsande men ibland kan det givetvis vara bra att ha en benämning på en person och hans eller hennes (jag skriver inte hen ;)) "status" i ett land. Har ni som läser några tankar kring detta med expat och immigrant?

Som de flesta kanske läst eller hört talas om finns en förhöjd hotbild i Sverige just nu på grund av misstankar om möjliga terrorattacker. En hemsida som heter Thelocal.se hade en artikel om att "US expats" skulle vara litet extra vaksamma just nu i Stockholm. http://www.thelocal.se/20160427/us-expats-told-to-avoid-crowded-places-in-stockholm
Hade jag flyttat tillbaka till Sverige hade jag varit just en "US expat" även om jag givetvis också varit en hemvändande utlandssvensk. Många begrepp som finns om de som lämnat sina hemländer. Och flyktingar skall vi inte glömma som finns överallt i hela världen.

Jag tycker den här låten med The Real Group passar som avslutning. :) Ord som används på olika sätt.

Monday, April 25, 2016

Att resa med två pass

Numera reser jag med två pass när jag reser till Sverige. Det amerikanska passet måste jag använda när jag reser ut från USA eftersom jag är amerikansk medborgare. Gör jag inte det bryter jag mot amerikansk lag och skulle troligen kunna råka illa ut.
Eftersom man har rätten att vistas i Sverige under obegränsad tid som svensk medborgare tycker jag det är enklast att resa in med det svenska.

Nyligen bestämde Sverige att man ändrar på reglerna kring förnyelse av pass och man kommer "bara" att kunna förnya sitt pass 3 gånger under 5 år. Hur man kan "tappa bort" sitt pass så ofta förstår jag inte riktigt. Och barn under 12 år kommer bara att få tre-åriga pass i och med dessa nya regler. Svenska pass är eftertraktade och det är en anledning till att man nu gör det svårare att förnya dem.
Mitt amerikanska pass gäller under 10 år vilket jag tycker är mycket bättre. Fem år är en relativt kort tid framför allt då man bor utomlands och det kan vara svårt att förnya ett pass. För mig skulle det innebära en resa till Washington DC eller New York med flyg och hotell. Det skulle bli ett dyrt pass. Och förnyar man sitt pass i USA kostar det just nu $165 och i Sverige 350 kronor.

Man brukar ranka pass från olika länder ifråga om hur många länder man kommer in i utan visum, hur mycket de kostar och hur länge man behöver arbeta för att ha råd med ett pass. Om man har ett tyskt pass kommer man in i 177 länder utan visum, med svenskt pass 176 i länder och med ett amerikanskt i 174 länder. Alla länderna ligger i toppen av "starka" pass.
http://qz.com/626927/its-good-to-be-german-the-worlds-most-powerful-passports/

När jag reste till USA 1985 som turist för första gången krävdes visum för att kunna resa in. Det var ett formulär som skulle lämnas in till amerikanska ambassaden i Stockholm och man fick sedan en stämpel i passet. Jag glömmer aldrig mitt möte med den amerikanska pass"polisen" när jag reste in till Los Angeles. Jag skulle bo hos miljögruppen Tree People hade skrivit deras namn och adress på inreseblanketten och av någon anledning trodde de att det var en religiös organisation och det blev ett himla hallå. Ett par ytterligare personer kallades dit och jag var mycket nervös att de inte skulle släppa in mig. Jag var bara 24, hade inte rest utomlands själv och kände mig riktigt liten. Som tur var blev det inget problem utan jag släpptes in. Hade de blivit besvärliga hade jag planerat att säga att personerna inom Tree People som jag skulle träffa var goda vänner med borgmästaren i Los Angeles! Men det behövdes aldrig.

Att ha två pass kan ha sina fördelar eftersom man kan välja vilket pass man skall använda när man reser till ett annat land än Sverige. Vissa länder ser inte så positivt på amerikaner och då kan det nog vara bättre att vara svensk. Här i USA utfärdas relativt ofta så kallade "travel alerts" för amerikanska medborgare. https://travel.state.gov/content/passports/en/alertswarnings.html



Jag har faktiskt kvar alla mina pass sedan jag var liten. De äldsta ser inte särskilt säkra ut med tanke på att kunna förfalska och har svart plast i stället för den röda färgen som pass numera har. Har ni kvar era gamla pass?

Friday, April 22, 2016

Pyttipanna i resväskan

Den gångna natten regnade det och det var härligt att höra regnet smattra efter förra veckans värmebölja. Nu när vi kommer in i den torra årstiden i Kalifornien kommer risken för skogsbränder att öka igen och trots mer regn och snö under vintern befinner sig stora delar av Kalifornien fortfarande i torka. Jag kommer att skriva ett annat inlägg om bland annat en person som startade en mycket stor skogsbrand 2014 och tog en selfie av sig själv vilket fällde honom.

Varför skulle någon komma på att ta med sig pyttipanna i resväskan? Ja, det kan man verkligen undra. En av de grupper hos Facebook som jag är med i har ofta inlägg om all mat folk släpar med sig över Atlanten - åt båda hållen. Nu senast var det en man vars fru hade tagit med sig pyttipanna i resväskan. Det är att gå litet väl långt tycker jag.

En del inlägg hos gruppen har handlat om att folk tar med sig en extra resväska till och med för att kunna fylla den med mat och godis. Och det har gjorts långa listor över sådant som man tar med sig och tips på vad man skall ta med sig. Jag minns att jag i början av min USA-tid saknade en del svensk mat men jag skulle nog aldrig ens kommit på tanken att fylla en resväska med mat och släpa med mig. Michael hade litet roligt ibland när jag letade efter "svensk mat" i affären i Mt Shasta. :) Det jag saknade mest var nog fisk i olika former och den typen ost vi har i Sverige. Fiskutbudet är dåligt här och osten är inte lika god som den svenska. Numera är det mer tvärtom för mig, det vill säga jag saknar det jag äter i USA när jag kommer till Sverige.

Att ta med sig mat i resväskan till USA kan innebära problem om man inte deklarerar vad man tar med sig och om man tar med sig sådant som inte är tillåtet. Alla som flyger in till USA måste fylla i en "customs form" där man uppger allt man har med sig från det land/de länder man tidigare varit i. Och självklart finns det hundar på flygplatserna som är duktiga "sniffare".
Här kan man läsa om vad man kan ta med sig ifråga om mat och det är en hel del: https://help.cbp.gov/app/answers/detail/a_id/82/~/travelers-bringing-food-into-the-u.s.-for-personal-use

Men att ta med sig färsk frukt och färska grönsaker brukar innebära stopp och att man får lämna ifrån sig det man har. När jag reste till USA första gången var jag bara 24 och inte så insatt i olika regler så jag hade tagit med mig bananer och äpplen på planet. De fick jag lämna och numera reser jag med "lätt baggage" utan mat och annat som kan ifrågasättas. Enklast så. :)

Ni som reser mellan olika länder och kanske bor utomlands - vad tar ni med er ifråga om mat och godis? Eller har ni anpassat er och äter det som finns där ni är?

Var det fler än jag som fick en mindre chock igår att Prince gått bort? Jag har lyssnat på hans musik sedan 80-talet och har tyckt om hans mångsidighet och genialitet inom musikbranschen. Här i USA var det många som samlades där han bodde och man hyllade honom med att ha färgen "purple" som lyste upp byggnader i olika städer. Till och med Google hade ändrat sin logga under dagen. 2016 tycks vara ett år då många stora och fina artister lämnar Jorden.

Wednesday, April 20, 2016

Onsdagskväll i Weed

Idag får det bli litet blandad kompott i inlägget. :)

Det var svalare idag och jag tog en promenad i skogen på sena eftermiddagen. Som jag berättat om tidigare finns en stig som heter Bear Trail som går i ett skogsområde runt skolan. Ibland följer jag stigen men ofta avviker jag och går mina egna vägar.
Skolan har en så kallad Fire Academy där man utbildar blivande brandmän och helt plötsligt kom en stor grupp Fire Academy-elever fram ur skogen och bar på stora trädstammar. Jag vek snabbt av från stigen och tog en annan väg men lugnet i skogen var som bortfluget så promenaden blev litet "rumphuggen" kändes det som. Men att vara ute i skogen är härligt och förhoppningsvis stöter man inte på "black bears" och "cougars" (pumor). Hittills har jag sett varken björnar eller pumor och jag hoppas att jag slipper.

Under dagen pågick en så kallad "lockdown drill" inom skolan och den innebar att alla som befann sig i klassrum eller på kontor skulle ta sig till en säker plats eftersom man simulerade någon slags attack som pågick. Inga personer (som attackerade) fanns där utan elever och anställda uppsökte bara en plats som skall vara säker. I "min" byggnad kom ca 30 elever och några lärare till det kontor där jag och min kollega befann oss. Ett meddelande skickades ut via telefonsystemet när övningen påbörjades och även när den var över.

Efter det hela hade polisen (som befann sig på skolans campus) haft ett möte med en del av de anställda. Jag var inte med men fick veta att det hela inte hade gått så bra och om allt varit på riktigt hade runt 125 personer dödats av den som sköt eller attackerade på annat sätt. Tur att det bara var en övning! Att ha sådana här övningar kan nog vara bra med tanke på allt som händer på skolor i USA.

Jag betalar min elräkning varje månad och nu när det blivit varmare minskar den ordentligt eftersom jag annars värmer med elektricitet på vintern. Dessutom ges en kredit två gånger per år till många hushåll och det gjorde att min räkning blev noll efter denna kredit. Sådant uppskattar man. :)
Denna kredit kallas California Climate Credit och kommer som sagt två gånger per år.
Gratis räkningar kunde gärna komma litet oftare tycker jag. ;)

I maj kommer en film som jag blev litet nyfiken på. Två skådespelare som jag tycker om - George Clooney och Julia Roberts - spelar huvudrollerna i "Money Monster." "Synopsis: In the taut and tense thriller Money Monster, Lee Gates (George Clooney) is a bombastic TV personality whose popular financial network show has made him the money wiz of Wall Street. But after he hawks a high tech stock that mysteriously crashes, an irate investor (Jack O’Connell) takes Gates, his crew, and his ace producer Patty Fenn (Julia Roberts) hostage live on air. Unfolding in real time, Gates and Fenn must find a way to keep themselves alive while simultaneously uncovering the truth behind a tangle of big money lies."



Monday, April 18, 2016

Det här med IP-adresser

Har man ingen IP-adress kommer man inte ut på nätet. Jag är så gammal att jag minns telefonuppkopplingen ut på nätet och den speciella lilla trudelutten. :)



Nu sker det ljudlöst och hastigheten är definitivt högre. De hemsidor som finns nu skulle inte kunna laddas ner med telefonuppkopplingen eftersom de innehåller så många bilder och annan HTML-kod.

Det finns hemsidor där man kan kolla vilken IP-adress man har och se var den finns någonstans. Dagens Nyheter hade nyligen en artikel om en 82-årig kvinna i USA som har haft ett digitalt helvete då hennes IP-adress ligger i USAs geografiska mittpunkt där 600 miljoner adresser finns som inte kan placeras. Hon har fått besök av FBI, skattmasar och ambulanser då spåren lett till hennes gård. Ett företag skulle förse företag och myndigheter med en ungefärlig placering av IP-adresser och tydligen finns många sådana här adresser som inte kan placeras och hamnade i Kansas där 82-åringen bor. Artikeln säger att man nu har för avsikt att placera mittpunkten i en sjö så förhoppningsvis får kvinnan och hennes grannar litet lugn och ro.

http://www.dn.se/ekonomi/ip-adress-orsakade-digitalt-helvete-for-82-aring/

Den IP-adress som jag har ligger i norra Kalifornien men den tycks ändras litet då och då var den befinner sig. Ett tag såg den ut att vara i Mt Shasta och senare i Redding. Enligt artikeln hos Dagens Nyheter går det ofta inte att få en exakt plats utan det är ett område som är platsen.

Numera vet vi att myndigheter ägnar sig åt hålla koll på vad vi gör ute på nätet och med en IP-adress går det enkelt att spåra var man befinner sig. Både datorer och mobiltelefoner går att spåra enkelt. Jag har ingen smartphone men tydligen kan man till och med lyssna på vad som sägs i ett rum om telefonen är påslagen.

Numera finns det många tjänster som tillhandahåller så kallad VPN-tjänster (Virtual Private Network) så att man får en annan IP-adress och kan till exempel få tillgång till hemsidor i andra länder som man annars skulle vara utestängd från. Vi som bor utomlands kan oftast inte se svensk TV då många program är blockerade för utländska adresser. Jag har haft en VPN-tjänst som jag skaffade för några år sedan. Det var när jag skulle till Sverige och ville vara säker på att jag kom åt olika amerikanska hemsidor. Alldeles nyligen lade de till många adresser i olika länder, bland annat Sverige och jag kan nu titta på olika program hos SvT om jag vill. :) Har inte hunnit titta på så mycket men det är trevligt att inte vara utestängd från program som kan vara roliga att ta del av. Tycker den här tjänsten är enkel och billig att använda: https://easy-hide-ip.com/

Vi får se hur länge det finns ett fritt internet och om man vill kontrollera vad vi kan se och inte se. Förhoppningsvis får detta fantastiska forum finnas kvar som det nu är men det finns politiska intressen som vill begränsa tillgängligheten även i land som USA.

Här kommer litet fler bilder av våren i Weed och Mt Shasta.







Friday, April 15, 2016

Nu har även jag ringt till en random Swede ;)

Som bloggare får man ibland göra saker som ligger litet utanför de vanliga rutinerna.

För litet drygt en vecka sedan läste jag om att Svenska Turistföreningen skapat ett telefonnummer för Sverige. Det skulle uppmärksamma att Sverige för 250 år sedan införde tryckfrihetsförordningen som en av grundlagarna. Tydligen är Sverige det första landet i världen som har sitt eget telefonnummer dit man kan ringa och bli kopplad till en slumpvis person.
Även Sveriges statsminister lär ha svarat på telefonsamtal häromdagen.

Jag tyckte det kunde vara litet kul att prova att ringa och se vad som hände så i morse ringde jag till The Swedish number. :) En kille svarade på engelska och jag fick tala om att jag var svensk men ringde från USA och att vi kunde prata svenska. Vi pratade en liten stund och han hade haft 10 samtal bara igår där de som ringde frågade om allt möjligt. En del litet mer ytliga frågor medan andra ville prata politik. Jag behövde ju inte veta något specifikt om Sverige så det blev självklart ett litet annorlunda samtal men alltid kul att prova på något som det skrivits mycket om även internationellt. Många utländska tidningar och nyhetskanaler har ringt och The Swedish Number har blivit litet smått viralt vilket tydligen Svenska Turistföreningen inte alls hade räknat med.

Man har kommit upp i nästan 85,000 samtal sedan starten den 6 april och det har kommit samtal från 173 olika länder. USA ligger i topp med flest samtal. De som svarar får anmäla sig och när man ringer kopplas man alltså till vem som helst som finns i registret för det här numret. 17,000 svenskar lär ha laddat ner appen som används. Numret kommer att kunna användas fram till Sveriges nationaldag den 6 juni.
Jag berättade för de jag jobbar med inom skolan (jag jobbar där tillfälligt tills vidare) om det här och de tyckte de var en kul grej.

http://theswedishnumber.com/



Svenska Turistföreningen säger om satsningen: "Vi vill visa det unika och genuina Sverige – ett land värt att besöka, med allemansrätt, hållbar turism, och ett rikt kulturarv. Vi vill också att en skapa stolthet och kännedom runt Sverige, såväl nationellt som internationellt ..."
Något Sverige verkligen kan bjuda på och vara stolt över är den fantastiska naturen och allemansrätten. Våren har säkert kommit en bra bit i Sverige precis som här i Weed och Mt Shasta. Vi har inga vit- och blåsippor men det har blommat en del de senaste 2-3 veckorna och här kommer några bilder från våren hos oss.








Wednesday, April 13, 2016

Sjön är tillbaka! :)

Torkan i Kalifornien fick en liten lättnad i och med vinterns regn och snö i bergen men den El Nino som alla hade hoppats på blev inte alls så stor och intensiv som man hade trott. Godzilla El Nino blev en liten tummetott. ;)

Men våra sjöar har i alla fall fyllts på med mer vatten än vad vi har haft under lång tid. Sjön Lake Shastina - som ju både är ett samhälle och en sjö - ser nästan ut som den gjorde första gången jag bodde där från 2005 till 2006. Jag och min vän R (han som bor i sin RV) var ute vid sjön i söndags och vi besteg en kulle där vi hade en fantastisk utsikt från toppen. Oturligt nog syntes inte berget just då på grund av moln men vi kunde se långt i de flesta väderstrecken. Vi har verkligen "big sky country" här i Siskiyou County.

Lake Shastina (samhället) byggdes på 60-talet som en ort dit folk kom på sina semestrar. Till att börja med bodde de flesta inte där året runt men nu finns det mest åretruntboende. Det är en "high desert" med ett helt annat klimat än Weed och Mt Shasta. Det snöar och regnar mindre och växtligheten består mest av salviabuskar, juniperträd och andra barrträd. Och stämningen och känslan är annorlunda. Jag tycker man känner historiens vingslag och indianstammarna som bodde där förr i tiden. Och det är väldigt tyst. http://www.lakeshastina.com/community.htm

Kullen vi besteg ligger precis vid den camping som finns där. Den är öppen från 1 april till 30 september och är gratis. Nu när sjön har kommit tillbaka är det väldigt vackert och rofyllt. http://siskiyoucountycamping.blogspot.com/2008/11/lake-shastina-public-access-camping.html


På vägen upp såg vi en hel del lupiner som precis hade börjat att slå ut.


Den här bilden blev tyvärr inte helt skarp men man ser Mt McLoughlin i södra Oregon på avstånd. Det är den vita toppen som sticker upp. Big sky country. :)


Bakom molnen finns berget Mt Shasta.


Campingen ligger till vänster om vägarna. Tyvärr tappar man ut vatten från sjön så den kommer att gå ner ordentligt allteftersom sommaren går.


Någon rik knös har byggt ett mindre slott på en av kullarna. Ingen dålig utsikt!


Det var en riktigt fin utsikt över sjön och omgivningarna från kullen vi besteg.



Ungefär halvvägs upp på den här kullen bodde jag när jag kom tillbaka från Hawaii. Min vän N har ett mycket stort hus med en liten "in-law unit" som jag hyrde tills jag flyttade till Oregon innan Michael gick bort.


Det var högsommarvärme den gångna helgen men nu har det blivit mycket kallare. Men det skall bli varmt igen till helgen med +25-30. Normalt skall det vara kanske runt +15 nu. Jojoväder galore. :)