Sunday, June 17, 2018

Att bo i en nanny state

Minns ni filmen Mary Poppins med Julie Andrews? Jag såg den som liten flicka men har nog aldrig sett om filmen av någon anledning. Annat var det med Sound of Music (också med Julie Andrews) som jag har sett otaliga gånger.
Mary Poppins är en magisk nanny som kommer till en familj i London där barnen får vara med om allt möjligt spännande.



Att ha en magisk nanny är något helt annat än att bo i en “nanny state" vilket jag tycks göra. Kalifornien verkar ha utnämnts till den ultimata nanny staten med otaliga regler hur man anser att människor skall få leva sina liv. Nanny state: "a government that tries to give too much advice or make too many laws about how people should live their lives."
Har man bott i Sverige är man rätt van vid att staten bestämmer över mycket som rör de enskilda människorna - kanske en anledning till att så många svenskar bor här? De kanske känner sig hemma?

Bara för någon vecka sedan skrev Kaliforniens guvernör in permanenta vattenrestriktioner som en ny lag som kommer att träda i kraft 2022. Då blir det ett maxtak på 55 gallons per dag och per person som blir tillåtet fram till 2030 när det går ner till 50 gallons per dag och per person. 55 gallons är ungefär 208 liter. Jag använder inte i närheten så mycket vatten men har man en större familj och har barn kan det säkert bli svårare att uppfylla dessa krav.

Självklart skall man spara vatten och framför allt när man bor i en stat som är halvöken. Jag gör det automatiskt utan att egentligen tänka på det men jag har fått känslan av att många slösar vatten. Framför allt slösas det något helt otroligt med bevattning av alla gräsmattor som inte alls hör hemma i Kalifornien.

Exakt hur detta skall kunna övervakas vet jag inte just nu. Kanske man kommer att ha en speciell vattenpolis som kontrollerar. Det pratades det om för ett par år sedan när torkan var som värst. Det kommer säkert att bli många som reagerar och tycker att detta är alltför mycket en nanny state. Den som lever får se.

http://sacramento.cbslocal.com/2018/06/08/new-california-water-law-restrictions-shower-laundry/

Sunday, June 10, 2018

Pengar i Sverige

Förra året bytte Sverige ut en stor del av sina pengar och äldre sedlar och mynt blev ogiltiga. Eftersom jag inte har varit i Sverige sedan hösten 2015 har jag en del pengar som jag inte ens kommer att kunna växla in innan de blir helt ogiltiga. Inget att göra åt men litet konstigt tycker jag det är att man förklarar pengar ogiltiga. Det gör man inte i USA även om nya “upplagor" av sedlar och mynt kommer ut.

Trots detta stora pengautbyte blir Sverige mer och mer ett samhälle där man inte hanterar kontanter. Många tycker detta är bra och föredrar alla elektroniska transaktioner. Andra är litet mer återhållsamma och säger att det behöver finnas olika slags betalningsmedel i ett land. Här i USA finns fortfarande alla möjliga sorters sätt att betala på - kort (kredit/debet), checkar, kontanter, money orders osv. Jag föredrar att ha litet fler valmöjligheter såsom vi har här i USA och jag betalar oftast med kontanter när jag handlar i affärer. Om jag handlar via nätet använder jag oftast PayPal om jag kan.

Dagens Nyheter hade alldeles nyligen en artikel som handlade om den frustration en del utländska turister känner när de inte enkelt kan betala under sitt besök i Sverige på grund av enkelspårigheten att vilja göra det mesta kontantlöst. En invändning var enligt artikeln “En annan kritik som finns bland vissa turister är att det används betalsystem som kräver svenskt bankkonto eller svenskt mobilabonnemang, vilket stänger ute utländska konsumenter." Har man ett sådant system blir det ju omöjligt för till exempel utländska turister att ta del av olika tjänster.

När jag har berättat för folk här i USA att svenska banker oftast inte har pengar numera tittar de förundrat på mig och skakar på huvudet. För mig är det en oxymoron att en bank inte har pengar som man kan ta ut förutom i en bankomat.

Jag tror att det är viktigt att Sverige inte stänger ute turister och även äldre som bor i Sverige. Äldre kanske inte har samma tillgång till elektroniska tjänster som yngre personer har. Det behöver finnas alternativ till elektroniska pengar.
https://www.dn.se/ekonomi/turister-klagar-over-kontantlost-sverige/

Mt Shasta häromdagen. Jag blir lugn inombords av att titta på berget. Det ser stabilt ut på något sätt trots att det är en vulkan som kan få våldsamma utbrott.

Monday, June 4, 2018

Det här med vulkaner

Jag bor granne med en vulkan - Mt Shasta. Detta enorma berg som ser så lugnt och stillsamt ut nu. När jag först kom hit visste jag egentligen ingenting om vulkaner men efter några kurser inom skolan förstod jag mycket bättre att det finns olika slags vulkaner som har olika slags utbrott.

“Min" vulkan skulle få ett mycket våldsamt utbrott om det blev så. Vulkanen på Hawaii har litet “lugnare" utbrott. Eftersom jag är intresserad av geologi har jag givetvis följt det som händer på Hawaii och känner tacksamhet varje dag att jag inte bor där längre. Igår läste jag att man uppmätt ca 5200!!! jordbävningar i den sydöstra delen av Hawaii under den senaste månaden. Vulkanutbrottet verkar fortsätta i oförminskad styrka och de bilder jag har sett ser nästan overkliga ut.

Så här såg det ut idag när stora mängder lava nådde havet.



Igår fick en aktiv vulkan i Guatemala ett explosivt utbrott med så kallade “pyroclastic flows". Om jag har förstått det kom utbrottet helt utan förvarning och många överraskades. Det är ett sådant här våldsamt utbrott som Mt Shasta skulle få - förhoppningsvis med litet förvarning.



Jag går absolut inte omkring varje dag och tänker på att jag bor granne med en vulkan som skulle kunna få ett utbrott. Men det är bra att veta vad man kan förvänta sig av ett utbrott och att följa med vad som pågår. Ring of Fire är den “cirkel" som finns runt Stilla Havet och som har aktiva vulkaner, bland annat de som finns här i nordligaste Kalifornien och i Oregon och Washington.

Igår tog jag en kortare promenad och fotade vår vulkan, i ett av skolans fönster. :) En litet annorlunda vy av Mt Shasta.

Monday, May 28, 2018

Problem med Blogger?

Uppdatering: Ikväll hittade jag information om problemet som jag har haft med uteblivna “email notifications." Tydligen har massor med människor samma problem och alla undrar när Blogger/Google skall lösa detta. Känns litet bättre att i alla fall veta att jag inte är ensam. :)

Under de år som jag har bloggat har jag sett till att jag får ett email när någon kommenterar på bloggen. Helt plötsligt har detta slutat att fungera. De senaste emailen jag fick var i mitten på förra veckan. Har någon mer - som använder Blogger - haft samma problem?
Jag hade ett antal kommentarer på det senaste inlägget som jag aldrig fick något email för och de svar jag nu skrev kom heller inte som email.
Har “googlat" och försökt hitta ett svar men har inte lyckats ännu. Och jag har inte ändrat några inställningar som skulle kunna orsaka detta.

Vi har haft långhelg här i USA eftersom det idag är Memorial Day. En dag när man minns de som omkommit i krig. Jag hade tänkt göra en del hemma som nu inte blev gjort på grund av ett fall jag hade i skogen i lördags. Helt plötsligt var det som om någon lade krokben för mig och jag tumlade runt och givetvis var det vänster fot som tog största “smällen". Det var vänster fot som blev skadad för 5 år sedan. Tack och lov att det inte blev en allvarlig stukning igen men jag känner av fotleden och har tagit det mycket lugnt idag och igår. Fortfarande förstår jag inte vad som hände i skogen eftersom jag går försiktigt om det är litet ojämnt. Det kommer nog att ta ett litet tag innan jag kan vara ute och gå igen som vanligt men jag känner mig i alla fall mycket bättre idag som tur är.

Det får bli ett kort inlägg eftersom det snart är läggdags här. Avslutar med litet fler blommor som jag såg i lördags.





Wednesday, May 23, 2018

Att vara om sig och kring sig

Jag berättade tidigare om “mardrömmen" i år med min deklaration. Det jag inte skrev om var att jag strax efter det att den var avklarad fick ett brev från företaget där de sade att de inte längre skulle handlägga deklarationer framöver. Det var daterat dagen efter det att deklarationerna skulle vara inlämnade och jag fick känslan av att detta var planerat sedan en tid och kanske var anledningen till att allt blev så konstigt med min deklaration.

Jag utgick givetvis från att alla blanketter skulle skickas in och att allt var frid och fröjd. Men nej, så enkelt skulle det inte vara visade det sig.
Eftersom det hela drog ut på tiden hade företaget ansökt om uppskov med att lämna in några blanketter vilket godkändes av skatteverket. I brevet som jag fick stod det att de inte hade några utestående ärenden beträffande deklarationen men jag såg också att brevet var ett “massutskick" så undrade om detta verkligen stämde.

För några dagar sedan fick jag en “inre signal" att kolla med Kaliforniens skattemyndighet. I USA görs en “federal tax return" till IRS och en statlig till FTB (Franchise Tax Board) här i Kalifornien. Jag har ett konto via hemsidan för FTB och när jag loggade in där såg jag att ingen deklaration var inlämnad. Detta var alltså ungefär en månad efter det att sista inlämningsdagen hade passerat.

Jag skrev till företaget och undrade vad som hade hänt. Jag fick inget svar igår men som tur var kom ett svar idag. Det visade sig att den person som hjälpt mig mot slutet av den mycket långa och utdragna processen hade slutat vid företaget. Av någon anledning hade man inte skickat in mina olika blanketter elektroniskt utan de låg kvar i “kön" och hade troligen inte upptäckts om jag inte hade kollat! Vilken tur att de hade bett om uppskov i alla fall - och att jag kollade.

Detta företag visade sig inte fungera på något sätt under processen med deklarationen. Allt gick snett och om man kunde ge betyg på deras hemsida skulle jag ge ett minusbetyg. Helt otroligt att så inkompetenta personer får fortsätta att bedriva sin verksamhet.
Har jag inga oförutsedda förändringar ifråga om inkomster osv kommer jag att göra min deklaration på egen hand nästa år. Eftersom jag såg fel detta företag gjorde tror jag nog att jag skall klara av det hela. :)

I eftermiddags hade vi åska och regn. Det är sällan jag ser ösregn så som vi hade i eftermiddags. Dropparna var stora och under en stund höll “min" gata på att “svämma över" nästan. Jag har sett sådant här regn bara några få gånger under alla år jag bott här.

Och på Hawaii fortsätter vulkanutbrottet med oförminskad styrka. Lavan har nu nått havet och den har även kommit väldigt nära ett kraftverk. Detta kraftverk har fått vidta “katastrofåtgärder" eftersom de har haft explosiva material och även “wells" som används för att utvinna energi från jorden/marken. Stora sprickor har uppstått i marken och blir allt fler och större inom området som är aktivt. Jag känner tacksamhet varje dag att jag inte bor där.

Sunday, May 20, 2018

Skolavslutning

I fredags hade skolan “graduation", det vill säga elever som avslutat sin utbildning tog examen. Denna examen sker faktiskt innan slutproven som äger rum instundande vecka. Litet märkligt tycker jag men så har det varit sedan jag var elev vid skolan.

Jag tog min examen 2001 och fick då en så kallad Associate in Arts degree. Trots att jag hade tagit min examen fortsatte jag ytterligare ett år som elev vid skolan. Jag gjorde det mest för att kunna vara här med legal status tills dess att Michael och jag kunde gifta oss.

När man tar sin examen hör det till att man har “cap and gown" vilket är de speciella kläder som man ser i amerikanska filmer till exempel. Inom “min" skola är det blått som gäller för eleverna. Jag hyrde mina kläder så har inte kvar dem. Tyvärr är korten som Michael tog inte särskilt bra (de är dessutom papperskort) så kan inte lägga ut bilder.

Min studentexamen i Sverige firade vi en hel del. Vi hade studentmottagning i trädgården i Enebyberg med inbjuden släkt och vänner. Minns att vädret var perfekt med sol och värme. Eftersom vi inte hade någon bil hade mina föräldrar hyrt en limousine som kom och hämtade oss vid avslutningen i skolan. :)

Nu har det mesta slagit ut i naturen och som tur är har det även kommit en del regn. För ett par dagar sedan öste regnet ner under ett par timmar och det har även regnat litet till och från under de senaste dagarna. Det vore underbart om det kunde fortsätta regna till och från under sommaren men jag vet ju att så inte är fallet här utan det blir torrt, sönderbränt, hett och noll regn under många månader.







Igår såg jag en imponerande regnbåge som “ramade in" Mt Shasta - som syns i bakgrunden bland molnen.

Sunday, May 13, 2018

Mors Dag i USA

Idag har mammor firats här i USA eftersom det är Mors Dag. Den infaller litet tidigare än i Sverige.

Eftersom jag inte har eller är en mamma har dagen varit som vilken dag som helst för mig. Dagen firas annars rätt ordentligt med presenter och ofta god mat, antingen hemma eller på restaurang.

I sommar är det 5 år sedan min mamma gick bort. Åren går fort tycker jag. Jag minns så väl känslan när hon hade somnat in att jag undrade hur det skulle vara att bli “ensam kvar". Det tog mig ett tag att bearbeta de känslorna eftersom det var en helt ny situation att inte ha någon riktigt nära familj kvar. Men jag tog mig igenom detta med lärdomar och insikter som gjorde att jag kom ut starkare än vad jag var innan det skedde.

Sedan jag skrev det förra inlägget om Hawaii har det fortsatt att vara oroligt. Nu har 18 “fissures" öppnats och det senaste dök upp nu på Mors Dag. Man har evakuerat runt 2000 personer i denna del av Hawaii vilket kan tyckas litet men Puna (där Leilani Estates ligger) är ett rätt glesbefolkat, litet avlägset område. Man har också talat om att vulkanen kan få mer explosiva utbrott framöver.



Vi har försommar nu i Weed och det blommar en del. Tycker dock att det blommar mindre än vanligt. Vet inte om det beror på den konstiga vintern vi hade eller vad det kan vara. Här kommer i alla fall en del blommor från “my neck of the woods." :)