Sunday, August 19, 2018

Utmattad och att flyga med djur

Jag är dålig på att blogga och att läsa andra bloggar men det beror på att jag börjar bli utmattad av hettan och brandröken.
Man lever ett konstigt liv när det inte går att vara utomhus som vanligt dels på grund av hettan och dels på grund av brandröken. I förra veckan var det ett par dagar när röken lättade en del under en kortare tid (fortfarande var det dock mycket rök) och jag passade på att promenera i skogen. Har inte kunnat promenera i skogen på nästan en månad vilket är något jag saknar mycket.

Carr Fire kring Redding har vuxit till 227,098 acres vilket är svårt att riktigt ta in att branden är så stor. Den har nu 83% containement.
Men det är inte bara Carr Fire som bidrar till all rök som vi har eftersom en annan brand startade den 9 augusti relativt nära den branden men ligger litet längre norrut, dvs närmare Mt Shasta och Weed. Den heter Hirz Fire och har vuxit ordentligt också - nu är den uppe i 14,014 acres och är bara 11% contained. Suck. Och den ligger i mycket otillgänglig terräng tyvärr. Här kan man läsa litet mer om branden. https://krcrtv.com/news/shasta-county/hirz-fire-the-challenges-firefighters-are-facing

Min gissning är att brandröken kommer att finnas kvar under flera månader (det finns flera andra bränder fortfarande i södra Oregon och även längre söderut i Kalifornien) och att det inte kommer att regna. Har kollat på långtidsprognosen och det är inget regn i sikte. Uppenbarligen går det inte att bo med sådana här förhållanden på lång sikt. Har kollat litet mer på RVs men inte “slagit till" ännu. Dessutom måste jag se till att jag kan ha någon form av inkomst/pension (om jag inte jobbade inom skolan) vilket jag inte har i dagsläget som skulle ge mig tillräckligt med pengar varje månad.

Nu över till något helt annat. Numera tycks det finnas många så kallade “emotional support animals" och “service animals" som flygresenärer tar med sig. Jag har läst om allt från de mer vanliga djuren som hundar och katter till ankor, påfåglar och grisar.

Det senaste jag läste var att flygbolaget Southwest Airlines nu tillåter “miniature horses" som support animals! Rena rama Noas ark på flygplanen verkar det som. ;) Jag har aldrig hittills flugit där det funnits emotional support djur men tydligen är det en del som tar med sig sina älsklingar. Att ha med sig en miniature horse på ett flygplan verkar väldigt trångt och bökigt. Jag förstår inte ens hur det går till med tanke på att det inte är något större utrymme. Kanske de flyger första klass.
https://nypost.com/2018/08/17/southwest-airlines-now-allowing-mini-horses-as-service-animals/.
De som flyger med djur för att ta med sig ett husdjur får ju oftast ha djuret i baggageutrymmet förutom riktigt små djur som kan vara i kabinen under sätet.

Inom “min" skola finns det bestämmelser som säger att man inte får ha med sig djur inom skolans område såvida de inte är “service animals." Jag ser dock många som har hundar på skolans område vilket ingen verkar reagera över. Dock har skolan också bestämmelsen att man kan ha en “miniature horse" som service animal. Kanske dessa små hästar är duktiga på att lugna ner människor.

Så här såg det ut i Mt Shasta igår. Berget finns där bakom diset men syns oftast inte.

Thursday, August 9, 2018

Kalifornien brinner upp

Brandröken ligger tät över norra Kalifornien. De senaste 3 veckorna har vi haft brandrök från alla bränder i södra Oregon (efter det att åskoväder startade runt 130 bränder i södra Oregon) och från monsterbränderna litet längre söderut här i Kalifornien.

Jag tillbringar min mesta tid inomhus vilket är riktigt trist men röken är för intensiv för att man skall kunna vara utomhus någon längre stund. Eftersom jag inte har någon luftkonditionering och det fortfarande är +30 eller mer varenda dag är jag dock tvungen att öppna mina fönster under natten för att försöka få in litet svalare luft.

För ca 3 veckor sedan utbröt en brand i närheten av staden Redding som ligger ca 1,5 timme söderut med bil. Man påstår att “The fire was first ignited on July 23, after a trailer's tire blew out and the rim made contact with the pavement." Varför man inte lyckades få branden under kontroll till att börja med är fortfarande oklart för mig. Ett par dagar senare blev det totalt kaos och panik när den växte explosionsartat och hotade staden Redding. Den korsade Sacramentofloden och en TV-station fick utrymmas mitt under sändning. Jag satt klistrad vid datorn och TVn den kvällen och följde detta inferno. Den kvällen var det även en firetornado som drog fram med vindhastigheter uppemot 143 mph!

Just nu är det runt 4700 brandmän som bekämpar denna brand som heter Carr Fire. Den är uppe i ca 178,000 acres och är bara 49% kontrollerad. Detta har varit en mycket förödande brand eftersom ca 1500 byggnader har förstörts i branden. Av dessa är nästan 1100 bostadshus. Mycket tragiskt.

Två andra bränder som kallas Mendocino Complex brinner litet längre söderut och en av dessa har nu blivit den största branden i Kaliforniens historia!!! Den växte 50,000 acres under en natt för några dagar sedan! Där finns det ca 4000 brandmän och uppemot 10,000 byggnader är hotade.

Och idag har det brutit ut ytterligare en brand som tycks växa mycket snabbt. Den ligger litet längre österut men fortfarande inte alltför långt bort. Troligen kommer vi att ha rök långt fram på hösten om det nu kommer något regn överhuvudtaget. Antar att jag kommer att bli sittande inomhus under lång tid framöver. Det är ett katastrofläge i Kalifornien och det har till och med kommit brandmän från Nya Zealand eftersom det inte finns tillräckligt med brandpersonal som kan bekämpa alla dessa bränder som är så stora och katastrofala.

Att vara mera rörlig, det vill säga inte vara bunden till ett hus eller en lägenhet tror jag kommer att vara A och O framöver. Och det finns en hel del konstigheter kring de här bränderna men det blir alldeles för långt att gå in på här. Har hört och läst att brandmän aldrig tidigare sett sådana här bränder och att det verkar nästan omöjligt att släcka bränderna.

Häromdagen syntes Mt Shasta litet i alla fall. Idag däremot var det grått av all rök som låg mellan husen.

Sunday, August 5, 2018

Min röst är ivägskickad

Jag har tagit litet bloggpaus eftersom hettan och brandröken har känts något övermäktiga. Får se om jag kan “ta mig i kragen" och komma igång igen. Kommer att skriva ett separat inlägg om alla bränder i Kalifornien som just nu tycks bränna upp stora delar av staten. Det känns litet obehagligt faktiskt. Vet också att det brunnit och brinner mycket i Sverige denna sommar och att det har varit ovanligt hett under lång tid.

I juli kom mitt kuvert från Valmyndigheten med valmaterialet som skickas ut till utlandssvenskar. Dessa kuvert innehåller en blank valsedel där man kan skriva namnet på det parti man skall rösta på, ett kuvert där jag och två vittnen skall skriva våra namnteckningar, födelsedatum och adresser för vittnena. Jag fick hjälp av min före detta chef och hennes make att bevittna min valsedel.

Man kunde inte skicka kuvertet före 26 juli så jag hade gott om tid att få allt underskrivet och iordningställt. För ca 1 vecka sedan skickade jag iväg kuvertet och hoppas nu bara att PostNord inte skall ställa till det och att de faktiskt klarar av att leverera posten dit den skall. Det verkar som om postleveranserna i Sverige har en hel del i övrigt att önska. Har man inte alltför långt till en ambassad eller ett konsulat kan man rösta även där. För mig var det inget alternativ eftersom det närmaste konsulatet ligger i San Francisco och det är som mellan Stockholm och Göteborg i avstånd om jag skulle åka från Weed.

Förra valet röstade jag inte och det är väldigt länge sedan faktiskt som jag röstade. Som utlandssvensk kan man bara rösta i riksdagsvalet och det är nog bra eftersom man som utlandsboende ofta inte har koll på kommun- och landstingsnivån. Många utlandssvenskar är dock rätt bra insatta i frågor i Sverige på riksdagsnivån och i de Facebookgrupper jag är med verkar många känna som jag att det är dags att rösta i år. Även om man lämnat Sverige påverkas man ju fortfarande på vissa sätt när det gäller pensioner, frågor kring medborgarskap och pass, osv.

Nu är det ungefär en månad kvar till valet och jag kan tänka mig att det blir valspurt de veckor som är kvar fram till den 9 september. Jag hoppas att jag skall kunna följa sammanräkningen av rösterna på något sätt. Förra gången minns jag att jag kunde lyssna till någon radiokanal via datorn.

Jag har faktiskt haft semester ett par veckor men inte gjort något speciellt. Hettan och brandröken gör att man helst håller sig inomhus. Dessutom satte de igång att installera smart meters här i Weed vilket jag kommer att skriva ett inlägg om eftersom det som skett verkar vara på gränsen till kriminellt. Jag är tackam att jag var hemma och kunde följa det hela.
I morgon är det dags att gå till arbetet igen och det kommer att bli full fart den här veckan på grund av möten och en massa andra saker som är på gång.

Sunday, July 15, 2018

Flyga med körkort i USA - REAL ID

När jag bodde i Sverige flög jag nästan aldrig inrikes utan det var utomlands som gällde och självklart hade jag mitt pass med mig då.
Här i USA har man under mycket lång tid kunnat flyga med sitt vanliga körkort och det har fungerat som ID på flygplatsen. Jag brukar ha mitt amerikanska pass med mig eftersom jag är så van att flyga med passet och det känns som det ultimata ID-beviset.

Nu håller detta på att förändras i och med införandet av något som heter REAL ID.
https://www.dhs.gov/real-id
“Beginning October 1, 2020, the federal government will require your driver license or identification (ID) card to be REAL ID compliant if you wish to use it as identification to board a domestic flight or enter military bases and most federal facilities."

Just nu håller USAs alla stater och territorier (som Puerto Rico, Guam osv) på att bli “compliant" gällande REAL ID. Här i Kalifornien började DMV (Department of Motor Vehicles) att erbjuda REAL ID-körkort från och med den 22 januari 2018. Mitt körkort går ut 2021 och såvida det inte blir krav att ha ett REAL ID-körkort innan dess kommer jag nog att behålla mitt vanliga körkort tills vidare. Jag har ju alltid mitt amerikanska pass som jag kan använda om jag skulle behöva när jag flyger. Just nu gäller att om man inte har planer på att flyga kommer ett "vanligt" körkort att räcka.

REAL ID har några år på nacken och kravet på REAL ID-körkort har skjutits upp flera gånger. “Passed by Congress in 2005, the REAL ID Act enacted the 9/11 Commission's recommendation that the Federal Government “set standards for the issuance of sources of identification, such as driver's licenses.”

Hittade ingen bild på Kaliforniens nya REAL ID-körkort som verkade vara fri från copyright så här finns en länk till DMVs Facebooksida: https://www.facebook.com/CADMV/photos/a.10156112813303805.1073741862.76429183804/10156057475333805/?type=3&theater

Klamathon Fire som växte så snabbt och ledde till evakueringar och avstängd motorväg är nu uppe i 95% containment och de verkar tro att de skall ha den helt under kontroll idag eller i morgon. Tack och lov!
En ny brand har dock satt igång idag och den ligger närmare Weed. Steamboat Fire som startade på grund av åsknedslag. Just nu mullrar det väldigt här och det är tyvärr "torra“ åskoväder så jag har en känsla av att det kommer att bli fler bränder. Det är tydligen en hel del insatser kring Steamboat fire för att försöka få den under någorlunda kontroll men sätter fler bränder igång (det är kruttorrt här) vet man ju inte riktigt vad som kan hända. Jag har min lista på vad jag skall ta med mig (gjorde denna lista efter Boles Fire 2014) och ser till att min bil alltid har minst en halv tank. CalFire har en intensiv sommar minst sagt.

Jag nämnde Guam som är ett av USAs territorier och det här YouTube-klippet är en klassiker "Hank Johnson U.S. Representative for Georgia's 4th congressional district, serving since 2007. "My fear is that the whole island will become so overly populated that it will tip over and capsize" Johnson later said that he was joking that the island would capsize.: Jag vet inte om han var allvarlig eller skojade men komiskt är det. :)

Thursday, July 12, 2018

Excessive heat warning - luftkonditionering

Nu har vädertjänsten NOAA utfärdat en “excessive heat warning" för nordligaste Kalifornien under den närmaste veckan! Det innebär temperaturer uppemot +35-40 grader. Alldeles för varmt för mig och det kommer att bli svettigt hemma på kvällarna.

Jag har mitt system med öppna fönster på nätterna - bara på övervåningen - för att göra lägenheten så sval som det går. Men när det blir så varmt på dagarna brukar nätterna inte vara riktigt så svala som de brukar. Som tur är har röken från den stora branden inte kommit in över Weed de senaste 2-3 dagarna. Branden ökade till 36,500 acres men nu har man faktiskt 70% containment! Som mest var det 2800 brandmän som bekämpade branden och en super tanker har flugit in över branden en gång per dag. Vi får se hur många fler bränder det blir med tanke på att vi bara är i början av juli.

Luftkonditionering är annars standard i affärer, kontor och andra allmänna byggnader. Bussen som kör här i Siskiyou County var så kall när jag åkte för några år sedan att man behövde jacka och mössa nästan. Självklart behövs luftkonditionering eftersom somrarna är långa och varma. Minns dock på bussarna i Stockholms att det var stekhett ibland och man var dyblöt av svett när man klev av bussen.

På jobbet har vi luftkonditionering i alla byggnader och denna drivs med hjälp av sprinklers som vattnar skolans enorma gräsmattor. Mycket ovanligt sätt tror jag att få luftkonditionering. Vi hade litet problem i vårt kontor med alldeles för kalla temperaturer men nu tycks det ha stabiliserats. När det var som värst hade jag på mig en yllekofta och frös ändå. Min kollega hade tagit med sig en tröja och när jag såg texten var jag bara tvungen att fota den. :)

Detta har inget med prostituerade att göra ;) utan är en uppmaning att stödja fiskarna i Newport i Oregon. Engelskan lånar sig ibland till rätt roliga ord och uttryck som kan ha mer än en betydelse.

Saturday, July 7, 2018

Kalifornien brinner - State of Emergency

“More than 2,600 wildfires have been reported so far this year in California, burning about 53,000 acres, according to Cal Fire. At this point last year, more than 2,300 fires burned 38,000 acres during one of the state's worst years for deadly and destructive fires. The five-year average during that same time frame for California is nearly 2,500 fires and 24,000 burned acres." Från NBC Los Angeles: https://www.nbclosangeles.com/news/local/Photos-Fire-Southern-California-2018-Smoke-Burning-Stats-List-484514001.html

I torsdags kväll ringde en vän som bor i Colorado och undrade om allt var okej eftersom hon hört om en brand i mina trakter. Jag visste ingenting just då eftersom det inte luktade rök och jag hade inte sett någon rök i luften.
Under några dagar den gångna veckan har det blåst väldigt mycket och branden hade startat på torsdagen norr om staden Yreka. Branden spreds blixtsnabbt och gick från 0 till 8,000 acres på 12 timmar. Idag, lördag, är den uppe i nästan 22,000 acres och ligger bara på 5% “containment." Den har nu kommit in över gränsen till Oregon och trots många som bekämpar den verkar den vara svår att få under kontroll. Den stora motorvägen I-5 stängde till och med i båda riktningarna under ca 12 timmar natten mellan torsdag och fredag. Vår guvernör utfärdade en “State of Emergency" för Siskiyou County vilket innebär att mer resurser sänds till det området.
https://www.gov.ca.gov/2018/07/05/governor-brown-declares-state-of-emergency-in-siskiyou-county-due-to-klamathon-fire/

Den lilla staden Hornbrook ser ut som Weed gjorde efter the Boles Fire 2014 och en person har omkommit hittills. Man tror att branden kommer att spridas ännu mera. Från CalFire “Extreme fire behavior with movement in multiple directions. Natural and cultural resources are threatened on the Klamath National Forest and the Rouge River-Siskiyou National Forest. Threatened and endangered species habitat are threatened on the Cascade-Siskiyou National Monument and Soda Mountain Wilderness. CAL FIRE Black Mountain Repeater and Verizon cellular towers on Horn Peak are currently threatened. Interstate 5 was reopened on 7/6/18 but remains threatened. Private timber land on the west side of the incident is currently threatened. The Yreka Western Railroad is currently threatened."

Idag när jag vaknade stack röklukten i näsan och berget var insvept i rök. Det är jobbigt för mig som allergier att vara utomhus eftersom både hals och ögon påverkas. Min bil hade aska såg jag när jag skulle åka in till Mt Shasta för att handla.

Det verkar nu som om Kalifornien varje år drabbas av stora och förödande bränder. Inget jag vill vara med om så trots att jag inte har någon som helst aning om vart jag skall ta vägen så måste jag troligen göra en kraftansträngning och ta mig härifrån. Jag är trött inte bara på torkan och bräderna utan även på politiken i Kalifornien och de höga kostnaderna.

Mt Shasta i morse. Röken har inte lättat och jag håller mig inomhus.

Sunday, July 1, 2018

Kalifornien i 3 delar

Skulle Kalifornien kunna bli tre stater? I november när det är midterms och val inom andra områden här i USA kommer detta förslag att finnas på ballots (valsedlar) här i Kalifornien.
https://www.theguardian.com/us-news/2018/jun/13/california-split-into-three-states-proposal-vote-tim-draper

Förslaget kommer från Tim Draper, “billionaire venture capitalist and Bitcoin investor" som fick ihop tillräckligt med underskrifter för att detta skulle kunna ske. Även om människor i Kalifornien skulle rösta “ja" till att dela upp Kalifornien är det mest troliga att detta förslag inte kommer att gå igenom andra instanser, bland annat US Congress.

Planen är alltså tre stater: Northern California som skulle omfatta den nordligaste halvan av staten inklusive San Francisco, Silicon Valley och Sacramento; Southern California, som skulle sträcka sig från Fresno till gränsen till Mexiko och California som skulle omfatta sex kustlän mellan Los Angeles och Monterey.

Kalifornien är litet mindre än Sverige till ytan men har runt 38 miljoner invånare. Staten är som ett eget land faktiskt och tidigare var det en av de största ekonomierna i världen. Eftersom staten är så stor och har så många invånare skiljer sig förhållandena enormt mellan till exempel Silicon Valley och glesbygden där jag bor. Men vi har samma regering i huvudstaden Sacramento för hela staten vilket gör att de beslut som fattas inte riktigt passar hela staten.

För några år sedan skrev jag om State of Jefferson som har varit på tapeten sedan 40-talet här i nordligaste Kalifornien och sydligaste Oregon. Den lösningen tror jag mer på än att dela upp staten i 3 delar. De förhållanden vi har här är unika jämfört med andra områden. State of Jefferson-flaggan finns här och påminner om rörelsen. :)
http://bo-i-usa.blogspot.com/2013/09/en-ny-stat-dar-jag-bor.html
Ser att länken till State of Jefferson-hemsidan nu går till något annat. Här är en mer aktuell länk: http://soj51.org/

Instundande vecka blir litet kortare än vanligt eftersom USAs nationaldag, Fourth of July, infaller på onsdag. De som kan har kanske tagit ledigt några extra dagar eftersom det inte blir någon långhelg. Skolan har givetvis stängt på onsdag men de andra dagarna arbetar vi.

Beach Boys som satte musik till Kaliforniens atmosfär.