Monday, November 24, 2014

Bilbesiktning - inte direkt

Mitt förhållande till bilar förändrades radikalt när jag kom till Kalifornien. Efter att inte ens ha kört bil i Sverige (min familj hade ingen bil och vi bodde i Stockholmsområdet med kollektivtrafik i överflöd) blev jag helt plötsligt en person som tog körkort, deltog i bilreparationer och numera egentligen bara kan bildelar och biltermer på engelska. Som jag skrivit om tidigare här på bloggen klarar jag mig rätt bra i diskussioner med bilmekaniker och annat "bilfolk" här i USA men skulle stå mig slätt i Sverige. Det insåg jag i morse när jag skrev ett email till en av mina bloggläsare i Sverige, som jag har litet emailkorrespondens med ibland, och skulle berätta om bytet till dubbdäck som inte gick helt smärtfritt denna gången. Jag insåg att jag inte kunde några svenska ord för det jag berättade - bara de engelska. Så kan det gå. :)

Eftersom jag inte hade någon bil i Sverige och mina föräldrar inte hade någon heller har jag aldrig varit iväg till bilbesiktningen som alla bilar i Sverige måste gå igenom. Jag har dock hört att man gör rätt noggranna kontroller och kollar rost och så vidare. Min lilla bil skulle inte gå igenom bilprovningen i Sverige på grund av den rost den fick under sitt "liv" på Hawaii. Ön där allt rostar - även sådant som inte borde rosta. Jag vet att bilen har en del rost som har förkortat livslängden men jag kör så länge som jag kan. Och här har vi ingen bilprovning och ingen bilbesiktning. Här kör vi glatt med rostiga bilar. ;)

En bil jag ser med jämna mellanrum på parkeringen i Mt Shasta skulle troligen omedelbart få körförbud i Sverige. En Chevrolet pickup truck med så mycket rost att till och med jag reagerar.




Troligen skulle väldigt många bilar i mina trakter får körföbud av den svenska bilprovningen eftersom det är många som har äldre bilar och man inte har råd att ha en ny, "felfri" bil. Duct tape är ju inte helt ovanligt heller att se här där jag bor. Tejpen håller vindrutor, speglar, dörrar och annat på plats. USA är ett helt annat land i många avseenden - även när det gäller bilar.

Dubbdäcken är alltså påsatta men jag skall ha ett samtal med min bilmekaniker om vissa detaljer som inte hade gjorts som de skulle hos dem. Var faktiskt iväg i lördags till Mt Shasta Tire Factory för att få en extra, oberoende kontroll så nu känner jag mig lugn.

------------------------------------------------------

Hunden Arthur kommer troligen att bli en riktig kändis. Hans nya "pappa" har tydligen blivit inbjuden till CNN i USA för att berätta om allt som hänt. Jag hoppas att Arthur får riktigt många köttbullar till jul när han sitter i sin karantän. :)

Sunday, November 23, 2014

Solskenshistoria

Mitt hjärta blev varmt när jag läste solskenshistorien om den ecuadorianska gatuhunden Arthur som fick följa med det svenska VM-laget i multisport tillbaka till Sverige. Tack Jordbruksverket för att ni inte var alltför byråkratiska! Tydligen blev alla papper godkända 20 minuter innan flygplanet lyfte. Även Ecuadors socialminister lär ha varit behjälplig så att Arthur kunde resa till Sverige.

Gatuhunden Arthur fick en köttbulle av en av lagmedlemmarna och bestämde sig för att följa med detta minst sagt äventyrliga lag - löpning, forsränning och cykling på hög höjd i Ecuador ingick tydligen i VM i multisport - och han gav sig inte. Han följde med laget i leran, djungeln och på en flod och var fast besluten att inte ge sig. Inte konstigt att lagkaptenen Mikael Lindnord ville göra allt för att ta med sig Arthur hem till Sverige. De var ju kompisar nu. :)

Efter ett antal turer med byråkratin i Sverige fick Arthur klartecken att komma och nu sitter han i karantän fram till mars nästa år när han får komma till sin nya familj. Kan tänka mig att Arthur kommer att få många köttbullar då. :)

En video om Arthurs ankomst till Sverige: http://www.svd.se/nyheter/inrikes/gathunden-arthur-har-landat_4124277.svd

Lagets Facebooksida - Team Peak Performance - där det finns en hel del bilder på Arthur: https://www.facebook.com/peakperformanceadventureracingteam

Jag har alltid tyckt om hundar och jag vet att hundar brukar tycka om mig också. Har ju även varit hundvakt åt ett par av mina vänners hundar under årens lopp. Men jag är faktiskt tacksam att jag inte har en egen hund just nu då man blir väldigt bunden och det inte är bra för en hund att vara själv en hel dag.

I USA finns väldigt många övergivna hundar och även andra husdjur. Som tur är finns det en hel del så kallade "animal shelters" som tar hand om djur tills de förhoppningsvis hittar nya hem. Mt Shasta har ett som heter Siskiyou Humane Society där kan man adoptera hundar och katter.

När Michael och jag bodde på Hawaii hjälpte jag till som volontär 1-2 gånger/vecka på ett sådant center och jag har sett att det fortfarande finns kvar. Rainbow Friends Animal Sanctuary heter det. Jag brukade ta promenader med hundar och hjälpa till med städning. Oftast var det riktigt stora hundar jag fick promenera och jag blev av med en viss rädsla inför stora hundar. De kunde lika gärna ha tagit mig på promenad ;) så det var viktigt att etablera vem som var "chef". Eftersom jag inte hade ett vanligt arbete på Hawaii kändes det bra att kunna hjälpa till med djuren.

En av de trevligaste hundar jag träffat är min kompis Joey som är Cs hund.

Friday, November 21, 2014

Julgranen

Häromdagen fick jag ett meddelande från en vän i San Antonio i Texas. Han hade sett ett nyhetsinslag där man berättade om den stora julgranen som kommit till Alamo Plaza i San Antonio. Den kommer från bergen där jag bor. :)
Inte konstigt kanske att julgranar huggs här eftersom vi har mycket vidsträckta skogsområden med stora, fina träd.

Här i USA brukar många ta in och dekorera sin julgran redan kring Thanksgiving. Det är om en vecka i år som Thanksgiving infaller.
I Sverige är det väl så fortfarande att de allra flesta pyntar julgranen antingen strax före julafton eller på själva julafton. Om det inte är så numera får ni berätta.
En annan skillnad mellan USA och Sverige är att man i Sverige ofta behåller sin julgran till julen dansas ut med Knut, det vill säga tjugondedag jul (13 januari), medan man i USA ofta slänger ut julgranen väldigt snart efter det att julen är över. Och i USA firar man ju egentligen bara juldagen. Det finns ingen annandag jul här.

Jag har inte haft en julgran på troligen mer än 20 år och saknar den faktiskt inte. Visst är det vackert och stämningsfullt men när man bor själv känns det litet onödigt "stort" med fullt dekorerad julgran. Michael var ingen julgransfantast heller så vi hade ingen under de år som vi levde tillsammans.
Min mamma tog in grenar från enar och satte i en fin kopparkittel. Där hängde hon några utvalda dekorationer som hon köpt i en stor julsaksaffär i Tyskland.

Men när jag var yngre var det spännande att dekorera julgranen, vilket jag brukade göra antingen dagen innan julafton eller på julaftons morgon. Då doftade det gott i huset och ibland var det en riktigt färsk gran som stod sig mycket bra medan andra gånger började den barra redan när den togs in.

Julgransminnen har vi nog alla. Hur ser era minnen ut?

Det här kommer inte att bli någon julblogg men litet juliga inslag kanske det blir under december. Vi får se.

Den här lilla videon med O, Christmas Tree / O Tannenbaum kanske passar i alla fall.



Julgranen som fanns i Mt Shasta för ett par år sedan. Har inte sett årets julpyntade gran ännu. Den brukar finnas utanför polisstationen.

Wednesday, November 19, 2014

El Niño och La Niña - pojken och flickan

När jag går in på min dator hemma kommer alltid Yahoos hemsida upp eftersom jag har ett par av mina emailadresser genom dem. Ibland kan det finnas intressanta nyheter som jag kollar och häromdagen var rubriken "California's drought has reached Biblical-plague proportions. It's time for a drastic measure." En rubrik man hajar till inför.

Trots att vi haft en del fronter som kommit in över mina trakter är det fortfarande torka som råder och den blir inte bättre. Snarare tvärtom. Mer och mer vatten pumpas upp från marken i Kalifornien och det kommer säkert att få stora effekter som kommer att fortleva under lång tid framöver.

Nu funderar man på att höja priset på vatten i Kalifornien vilket jag tycker man skulle ha gjort för länge sedan. Stämmer artikeln jag länkat till är priset på vatten fortfarande relativt lågt i "the golden state." Och jag fattar fortfarande inte att människor använder så mycket vatten som artikeln påstår. Medelamerikanen lär använda nästan 400 liter/dag? Vad gör folk? Duschar man i timmar och tvättar och diskar oavbrutet hela dagarna? När jag betalade för mitt eget vatten (nu ingår det i min hyra) var det mesta jag använde under EN HEL MÅNAD runt 1100 liter !
Och i Kalifornien tycks vattenanvändningen ligga ännu högre. Kanske beroende på det omfattande jordbruket.
Ni som bor i USA - hur mycket vatten använder ni? Tycker dessa siffror låter väldigt höga.

Det vi skulle behöva är en riktigt intensiv El Niño-vinter. El Niño är ett fenomen som jag var med om min första vinter här i norra Kalifornien. Jag som bara hade besökt de soligare delarna av Kalifornien (San Francisco och Los Angeles) var inte riktigt förberedd på att det kunde regna så mycket som det gjorde hösten 1997 och vintern 1998. Det regnade i stort sett varje dag från oktober till februari. I februari slog vädret om och blev kallare och under 3 dagar kom det ett par meter snö och jag förstod att det var ett litet mera intensivt klimat uppe i bergen. Jag trodde att vi skulle bli insnöade - inte bara som en metafor utan rent fysiskt - vilket vi delvis blev.

El Niño (den lilla pojken på spanska) innebär att vattnet i den ostligaste delen av Stilla havet är varmare än normalt. Och La Niña (den lilla flickan på spanska) att vattnet är kallare än normalt. När vattnet är varmare än normalt blir det oftast en regnrik vinter i Kalifornien. Men det måste vara en ordentlig uppvärmning av vattnet, annars har det inte mycket effekt. Min första vinter här var en sådan El Niño. San Francisco hade den regnrikaste perioden på 100 år under vintern 1997-98.

Tidigare i somras trodde man att det skulle bli en intensiv El Niño-säsong men sedan försvann de prognoserna. Nu kanske det är på gång igen.
http://www.businessinsider.com/r-australia-weather-bureau-says-tropical-pacific-ocean-moves-closer-to-el-nino-conditions-2014-11

Människan "leker gud" med klimatet nuförtiden och det vi varit vana vid under många år som någon slags norm, finns troligen inte längre.

Filmen "The Day After Tomorrow" är en rätt bra action/science fiction-film som jag faktiskt sett flera gånger. Även om det är en Hollywood-film med mycket dramatik tror jag att det inte alls är otänkbart med en mycket snabb och dramatisk klimatförändring på jorden. Det är något som forskare bekräftat i olika sammanhang.

Monday, November 17, 2014

Smör - ja tack!

Vilken morgon det var idag. Det var riktigt kallt den gångna natten mellan -5-10 grader. Det är kallt i dåligt isolerade hus i Kalifornien. Och dessutom som en extra "bonus" var det ett långt strömavbrott mellan 4 och 6 i morse. I morse vaknade jag av mig själv några minuter innan väckarklockan med batterier satte igång. Har en med batterier och en elektrisk. Och det var väldigt kallt inomhus. Varför? Jo, det var strömlöst och min enda värmekälla är elektriska element. Som tur var kom elektriciteten tillbaka bara några minuter efter det att jag klivit upp men oj så kallt det hade hunnit bli inomhus bara på ett par timmar. Det skall bli riktigt kallt i natt igen så det är bara att hoppas att elen finns kvar. Tydligen var det stora delar av Dunsmuir, Mt Shasta, Weed och några andra mindre städer som haft detta långa elavbrott. Nu har jag som tur är värmts upp på jobbet. :)

--------------------------------------------------------------

Vad använder du för matfett på dina smörgåsar och i matlagning?

När jag bodde i Sverige brukade jag köpa Bregott att ha på smörgåsarna. Numera lär Bregott innehålla grädde, rapsolja och salt. Få och naturliga ingredienser. Väldigt bra tycker jag.

Här i USA blev jag först litet överväldigad av alla olika sorters matfett som fanns. Tror inte att utbudet i Sverige var lika stort 1997 som det är nu. Michael åt smör och tyckte det var bra. Jag tyckte nog att det kanske inte riktigt var min grej så under en period åt jag olika slags "konstgjorda" matfetter.

I USA finns det ett märke som heter "I Can't Believe It's not Butter." Kikade litet på ingredienserna när jag var och handlade häromdagen och jag är glad att jag inte äter detta matfett längre. Känns litet onödigt att få i sig så många olika ingredienser bara från ett matfett. Dessutom brukar "natural flavors" oftast innebära att maten innehåller MSG (monosodium glutamate) som inte är bra. Här i USA kan man till exempel på kinesiska restauranger begära att få maten utan MSG. "INGREDIENTS: PURIFIED WATER, SOYBEAN OIL, PALM KERNEL AND PALM OIL, SALT, LECITHIN (SOY), NATURAL FLAVORS, VINEGAR, VITAMIN A PALMITATE, BETA CAROTENE (COLOR)."

Så numera äter jag faktiskt smör på mina smörgåsar. I min övriga matlagning använder jag olivolja.
Eftersom vi inte har något enormt utbud av olika märken där jag bor brukar jag köpa Challenge whipped butter. Lätt och fluffigt smör som smakar riktigt gott. Och ingredienserna där är bara: "Pasteurized Cream (Milk), Salt." Mycket trevligare tycker jag.



Smör har fått ett onödigt dåligt rykte och är ett bra matfett i lagom doser givetvis. Det innehåller vitaminer som A, E och K2. Det smör som innehåller mest vitaminer kommer från kor som tuggar gräs.
Det innehåller även antiinflammatoriska fetter. De fetter som finns i smör kan även ha en bra påverkan på balansen mellan det goda och dåliga kolesterolet.
Smör kan till och med påverka viktminskning positivt genom att smöret innehåller en viss slags fettsyra.
Och man kan bli "klarare i knoppen" genom att äta smör. :)

Det allra bästa smöret kommer från kor som får äta gräs. Skall nog ta och kolla upp litet extra framöver exakt vilka smörsorter som kommer från kor som fått beta gräs. Förhoppningsvis finns de även att köpa hos oss.

Här är några bra artiklar om matfett och att smör faktiskt är rätt bra.

http://www.dn.se/ekonomi/elva-omstridda-kallor-till-fett/
http://www.dailymail.co.uk/health/article-2274747/At-truth-Butter-GOOD--margarine-chemical-gunk.html
http://www.livestrong.com/article/408405-why-is-real-butter-healthier-than-margarine/

Friday, November 14, 2014

Jämngamla kändisar

Skönt att arbetsveckan är slut. Trots att veckan var kortare än vanligt känns det som om det har varit full rulle. Dessutom lär jag ha haft en födelsedag för några dagar sedan. ;) Inget som jag firade direkt men jag insåg att åren går.

Det här med åldersskillnad blir mer och mer ointressant ju äldre man blir tycker jag. När jag var 20 verkade de som var 30 otroligt gamla. Numera känns skillnaden i ålder mellan mig och andra rätt obefintlig. Samtidigt är det litet kul att ibland veta hur gamla andra är. Nu skall jag poängtera att i USA är man inte alls så åldersfixerad som man tycks vara i Sverige. Där talar man ju alltid om hur gammal någon är. Fattar fortfarande inte vad denna åldersfixering beror på.

Eftersom jag precis fyllde år kollade jag på kul vilka kändisar som är födda det året jag föddes. Här kommer en lista så nu kan ni lista ut hur "åldersstigen" jag är. ;) Det verkar vara en bra "årgång" om man får tro listan. :)

En av de mesta kända personerna i världen är kanske USAs president - Barack Obama

Bilden lånad från Wikipedia - "By Official White House Photo by Pete Souza via Wikimedia Commons








Mannen som gifte sig alldeles nyligen, George Clooney.


Bilden lånad från Wikipedia - "By Pete Souza, White House photographer [Public domain], via Wikimedia Commons"

En skådespelare jag tycker om och han har dessutom gjort många bra filmer. En av mina favoriter heter "Ocean's Eleven" där man samtidigt rånar 3 casinon i Las Vegas. En låt som hördes i filmen var den gamla Elvis-låten "A little less conversation". Kul låt här i en litet modernare variant.



A Little Less Conversation (Junkie XL Remix) by Elvis Presley on Grooveshark

Prinsessan Diana tar jag med även om hon inte finns hos oss längre. Jag minns när jag hörde om bilkraschen och att hon omkommit. Det var min första sommar i USA (1997) och jag minns att jag blev chockad när jag såg på TV vad som hänt.



Michael J Fox som blivit en fokusperson för Parkinsons sjukdom. En härlig skådespelare och en av favoritfilmerna med honom är "Back to the Future".



Susan Boyle. Denne engelska kvinna som tog alla med storm under talangjakten "Britain's Got Talent" Hennes röst är något alldeles extra och det var något publiken och domarna i talangjakten inte väntade sig. Titta på Simon Cowells min. :)



Meg Ryan som vi såg skicka epost och vara sömnlös i Seattle. Bra och riktiga "feel-good" filmer "You've got mail" och "Sleepless in Seattle". Tycker hon inte hade behövt lyfta sig. Hon var vacker som hon var. Den här bilden är litet äldre så hon ser mer ut som hon gjorde när hon slog igenom.

Bilden lånad från Wikipedia - By David Shankbone (David Shankbone) [CC-BY-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by/3.0)], via Wikimedia Commons

Minns ni Boy George? Sångaren som man knappt visste om han var en man eller kvinna. Han har blivit äldre han också.



Löparen Carl Lewis som sprang hem 10 olympiska medaljer. Tala om en löpare med karisma. Den här videon är från OS i Los Angeles 1984 när han slog igenom. Minns att jag satt fastklistrad framför TVn.



Ett litet axplock av fantastiska människor som har haft och har en stor påverkan på oss människor och på världen.

Thursday, November 13, 2014

Olika åsikter i kommentarsfältet

Bloggarna är en fantastisk del av tillvaron. Man kan få nya vänner även om man inte träffats "på riktigt". Och ibland träffas man även i "verliga livet" och kanske får en vän för livet. Jag har träffat tre bloggvänner och hoppas att få träffa fler.

En blogg är ens personliga värld där man egentligen kan skriva precis vad man vill. Att sedan skriva om saker som kanske engagerar även andra är ett extra plus. Och att kunna dela med sig av sådant som skiljer sig från en annan kultur är också väldigt intressant. Det var mycket därför jag startade min blogg - att kunna berätta om hur det är att leva som svensk i en del av USA som de flesta svenskar inte känner till.

Jag har i stort sett varit förskonad från elaka påhopp och trista kommentarer som inte tillför något egentligen mer än att sprida en dålig energi. Varför vill man skriva sådant på en annan blogg? Jag förstår det inte. Och det tycks tyvärr vara vanligt inom sociala medier att människor skriver elaka kommentarer. Man talar till och med om att det finns ett näthat.

Däremot finns det givetvis olika sorters åsikter som man kan ha och som man kan uttrycka i kommentarer hos andra bloggare. Det är en del av bloggosfären och kan vara spännande och intressant.
Det jag dock ibland frågar mig när jag ser ett "explosivt" kommentarsfält med många olika slags åsikter är varför folk vill övertyga andra om att just deras åsikt är den "rätta". Vem bryr sig? Vi tycker olika och så är det bara. Min åsikt är inte bättre än någon annans och vice versa. Och det skall man kunna uttrycka i ett kommentarsfält utan att bli påhoppad. Varför är det så viktigt för vissa människor att behöva övertyga andra om sin åsikt? En bra fråga tycker jag.

Jag brukar ofta skriva till de som kommenterar hos mig att alla har olika åsikter och jag skulle aldrig komma på idén att låta kommentarsfältet helt spåra ur. Däremot om jag vet att jag eller någon annan har rätt när det gäller fakta skall man kunna stå på sig. Jag minns ett inlägg där jag vänt på storleken när jag jämförde Kalifornien och Sverige. En person som kommenterade påpekade detta och i nästa inlägg gjorde jag en rättelse.

Fram för olika åsikter i kommentarsfältet men tillåt andra att också ha sina åsikter och låt tankar och idéer flöda! That's my two cents ;) - enligt Merriam Webster "an opinion offered on a topic under discussion". Vad tycker ni som skriver och läser bloggar om olika åsikter i kommentarsfältet?


Bilden lånad från nätet.