Sunday, March 17, 2019

När hemsidor slutar fungera

Förra veckan var minst lika intensiv på jobbet som den första veckan i mars. Tyvärr var min kollega tvungen att vara borta igen på grund av att hans dotter blev inlagd på sjukhus. Han har två barn från ett tidigare förhållande och de bor i Portlandområdet i Oregon. Dottern har en del fysiska handikapp så för henne blir en infektion/influensa mycket farligare. Det är litet jobbigt att vara själv på kontoret eftersom jag får göra två personers jobb. Jag hoppas att det blir litet lugnare nu men man vet aldrig.

Min deklaration blev litet mera stressig än vad jag hade trott. Förra lördagen skickade jag två blanketter till IRS i Utah. En av dem har en tidigare deadline än den vanliga deklarationen - 15 mars gäller för denna specifika blankett. Självklart skickade jag med spårning och allt tycktes vara frid och fröjd tills helt plötsligt inga uppdateringar skedde utan det bara stod att försändelsen “would arrive late.” Jag åkte till och med till postkontoret i Weed för att se om de kunde ge mig mer information. Nej, det kunde de inte. En dag senare kom som tur var en uppdatering att försändelsen befann sig i Utah och dagen därpå levererades den. Jag kunde pusta ut. :) Den blanketten har mycket höga böter om den inte kommer i tid så det var inte så konstigt att jag var litet stressad med tanke på det jag gick igenom 2015.

Eftersom jag fick betala restskatt till både IRS och Franchise Tax Board (i Kalifornien) skickade jag betalning till båda. Det ena kuvertet kom fram väldigt snabbt medan det andra tycktes ha “fastnat” i USPS system. Ingenting hände och flera dagar gick med endast en uppdatering som sade “will arrive late.” Efter några dagar loggade jag in hos FTB och såg att mitt konto hade noll balans och att de verkade ha fått min check med betalningen. Jag ringde för säkerhets skull och fick bekräftat att jodå, de hade fått pengarna. Ibland påminner USPS litet om skräckhistorierna jag läser och hör om PostNord.

Samma dag som jag började bli litet stressad av att mina försändelser verkade vara försenade fick flera “social media platforms” stora problem. Till och med USPS spårningssida gick inte att gå in på. Det finns en bra hemsida som heter Downdetector.com och som visar status för många olika hemsidor. De problem som vi hade den gångna veckan drabbade inte bara USPS utan även Facebook, Instagram, Etsy och möjligen några till. Jag läste många upprörda kommentarer hos Downdetector.

Här finns en artikel om det hela som tydligen drabbade även andra länder. https://www.independent.co.uk/life-style/gadgets-and-tech/news/websites-down-apps-not-working-facebook-instagram-etsy-usps-a8821741.html?fbclid=IwAR0AhXDDaKo9C5F1ittBOsEMSOWAKFIfl25JG0ocW0KJ_qUePFSNRjTrrIs

Exakt vad som orsakade dessa stora avbrott verkar litet oklart. Det man dock väldigt snabbt märker är hur beroende vi är av att internet och hemsidor fungerar. USPS går egentligen inte att ringa till. Jag provade och man slussas runt i en "labyrint" av val utan att enkelt kunna prata med någon. Vid ett tillfälle lyckades jag trycka något val som skulle leda till en "levande person" men väntetiden var mellan 1-2 timmar!

De senaste dagarna har det blivit varmare och mera vårlikt och idag tog jag en härlig promenad i skogen. Bergsområdet "the Eddies" har fortfarande en hel del snö. Av någon anledning blev fotot litet suddigt - hoppas det går bra trots allt.

Sunday, March 10, 2019

Uppdatering, sommartid och semlor

Veckorna går och jag har inte “tittat till bloggen” som jag brukar. Till största delen beror det på att det fortfarande har varit mycket att göra på jobbet och att jag har varit tvungen att ta hand om en del andra saker efter jobbet. Dessutom var min kollega sjuk några dagar och var tvungen att stanna hemma vilket innebar att jag fick göra hans och mina arbetsuppgifter.

Det som jag har fått ta hand om utanför jobbet är mina tandläkarbesök och förberedelser inför deklarationen.
Under ett par månader har jag varit hos tandhygienisten varannan vecka vilket tagit tid och energi. Nu har jag klarat av genomgång av tänderna, lagning av en tand där en liten bit föll ur och mycket noggrann rengöring. Som tur är får jag en rätt bra ersättning via min sjukförsäkring genom skolan. Nu blir det några månader tills jag skall tillbaka för en ny kontroll. Tandhygienisten verkade i alla fall tycka att tandköttet “återhämtat sig” en del och det lät positivt.

Och under den här årstiden förbereder man sig i USA för deklarationen. Som vanligt har jag flera olika blanketter som skall fyllas i på grund av det jag har i Sverige. Det företag jag använde mig av förra året hade meddelat att de inte skulle fortsätta med deklarationer för privatpersoner (och de var ju litet konstiga minst sagt med tanke på allt som hände förra året så lika bra kanske att inte anlita dem) så jag var tvungen att hitta någon annan. För ett par år sedan gick jag till företaget H&R Block i Mt Shasta och där var jag förra helgen. Mannen som jag har kontakt med kan en del om internationell rapportering men det är nog också tur att jag har lärt mig mycket om hur blanketterna skall fyllas i. Nu har jag i alla fall skickat in två blanketter med post, gjort en rapportering elektroniskt och H&R Block gör sin rapportering för några blanketter. Sådant här tar tid att förbereda och jag har ägnat flera helger åt att samla ihop och gå igenom alla konton som finns i Sverige. Dessutom skulle papper kopieras och förberedas inför besöket hos H&R Block.
Som ni kan se har mina vardagar och helger varit minst sagt fullspäckade.

Den här helgen är en timme kortare eftersom vi redan har ställt om till sommartid. Jag tycker det är alldeles för tidigt och helst skulle jag vilja ha normaltid hela året så som vi hade i Sverige fram till 1980. Dock vet jag att många vill ha sommartid året runt. Det finns förslag här i Kalifornien att bara ha sommartid så vi får se hur det blir framöver.

Fettisdagen var den gångna veckan men det verkar ju som om semlor nästan finns året runt numera i Sverige så att mitt inlägg kommer litet sent gör nog ingenting. :) Jag har sett många, många bilder i de olika Facebookgrupperna jag är med i och många tycks sakna dessa semlor. Jag kan inte ens minnas när jag senast åt en semla. Det är inget jag saknar vilket kanske är tur eftersom det givetvis inte finns semlor där jag bor. Dock verkar det finnas i en del av de större städerna. Och självklart kan man även baka sina egna semlor.

När jag var barn var det strikt med dagen när man “skulle” äta semlor. Fettisdagen var det som gällde. Som sagt, numera tycks semlor finnas under stor del av året och de finns tydligen även i olika former som semmelwrap, prinsessemla osv.
Jag såg den här bilden i en av Facebookgrupperna och tyckte den var litet kul med tanke på olika former av semlor. :)


Bilden lånad från internet.

Och den kända författarinnan Selma Lagerlöf kan man enkelt döpa om inför “semmeldagen”. ;)


Bilden lånad från internet.

Monday, February 18, 2019

Snöoväder och helgdag

Vi är lediga idag inom min skola eftersom det är helgdag för statligt anställda. Presidents’ Day heter helgen. Privatanställda kanske har tagit semester eftersom de då får en tredagarshelg. Vi har ledigt med betalning utan att behöva ta semester.

Det är trevligt med en extra dag ledigt framför allt då de senaste två veckorna har varit litet tuffa på jobbet. Min avdelning har fått kritik från andra inom skolan trots att vi inte har kunnat påverka särskilt mycket beträffande det som skett. Kommer nog att skriva ett separat inlägg om detta. Sådana här saker tar kraft och energi medan de pågår.

Den gångna veckan kom ett snöoväder in över Mt Shasta-området. Det var den sortens oväder som vi hade “förr i tiden” med kraftiga vindar och en hel del snö. Sedan vintern 2012-13 har vi inte haft särskilt mycket snö såsom vi alltid brukade ha förr om åren.

På många håll i USA stänger skolorna om det kommer snö. Helt enkelt beroende på att man inte får ha dubb- och vinterdäck. På vissa platser säljs inte ens den sortens däck. I Mt Shasta-området är det inga problem att ha dubbdäck och jag har mina påsatta. Våra skolor brukar oftast bara stänga om det kommer väldigt mycket snö och motorvägen I-5 inte kan hållas öppen. Detta skedde natten mellan tisdag och onsdag den gångna veckan och skolan stängde under onsdagen.

Det var en oväntad ledig dag mitt i veckan men jag tillbringade en hel del tid utomhus med att skotta snö. Eftersom det hade blåst kraftigt hade snön blåst och lagt sig i stora drivor på vissa håll medan det på andra håll var barmark. Ena sidan där min bil står var fri frå snö medan den andra hade minst en halvmeter. Här i Weed har vi en effektiv snöröjning men självklart blir det stora vallar mot vägen som man måste skotta bort.
Påföljande natt fick vi enorma mängder regn så en hel del av snön smälte men den senaste veckan har det snöat till och från. Dessutom är det kallt. Rätt många minusgrader på nätterna och bara några få plusgrader på dagarna.

Utsikt över mitt däck på baksidan av huset jag bor i.


Efter att ha skottat vid den lilla uppfartsvägen blev det en rejäl snöhög.


Mitt emot huset där min lägenhet finns ligger ett större lägenhetskomplex. Här ser man snödrivorna rätt bra.


Igår åkte jag till Mt Shasta för att handla mat och vårt vackra Mt Shasta syntes eftersom molnen hade skingrats. Mt Shasta kallas ju också för White Mountain och nu gör det verkligen skäl för namnet.


Såg denna fina video idag. Den lilla hästen verkar inte vilja ge upp - jag har samma motto. :)

Sunday, February 3, 2019

Ringa till Sverige

Idag pratade jag faktiskt svenska! Det händer inte så ofta nuförtiden. Jag och en av mina kusiner hörs av då och då och det var henne jag pratade med idag. Trots att jag har pratat engelska 99% av min tid sedan jag kom till USA har jag absolut inga problem att prata svenska och hitta ord. Ingen Dolph Lundgren-brytning heller. ;)
Det blir inte så ofta som jag ringer till Sverige numera. När min mamma gick bort blev samtalen märkbart färre. När jag först kom till USA pratade jag med mina föräldrar åtminstone ett par gånger i veckan.

De senaste veckorna har jag varit tvungen att ringa till Nordea ett par gånger och även till det företag som har min tjänstepension. Eftersom eventuella utskick av årsbesked osv kommer alldeles för sent för att jag skall hinna få med dem i min amerikanska deklaration måste jag ringa.

Företaget som har min tjänstepension måste jag kontakta för att meddela att jag behöver summan vid årsskiftet och sedan får jag besked när jag kan ringa igen. De kan inte ge någon information via epost. Och i år var jag tvungen att logga in med mitt BankID (tur att jag har det) för att de ens skulle prata med mig om min pension. Jag var tvungen att ge information om min försäkring vilket jag bara kunde göra när jag var inloggad. Det kändes dock litet oklart om jag ens skulle kunna få beskedet eftersom ingen hörde mig när jag ringde. Jag provade att ringa via Skype och sedan även via vanliga telefonen (fem samtal totalt) och ingen hörde mig. Som tur var kunde en av de som svarade ringa tillbaka och då fungerade det. Efter ett email där jag påpekade problemet fick jag beskedet att det tydligen var ett känt problem med utlandssamtal. Låter mycket konstigt tycker jag. Förhoppningsvis får de ordning på det hela.

Att ha BankID verkar vara den “dörr” som öppnar upp väldigt mycket till olika myndigheter och företag i Sverige. Jag fick ladda ner ett nytt BankID under helgen så klarar mig ytterligare ett par år.

Som jag skrev om i inlägget om stölden av registreringsskylt på min bil skulle jag försöka hitta säkrare skruvar. Det var inte alldeles enkelt visade det sig. Ingen affär hade den typen skruvar lokalt i Weed och Mt Shasta så jag beställde via nätet. Det blev två beställningar innan jag fick tag på rätt storlek på skruvarna - tydligen skall de vara “metric” och inte “US”. Igår kunde jag skruva i de nya skruvarna med det specialverktyg som kom tillsammans med beställningen. Nu hoppas jag att dessa skruvar ger litet mer säkerhet när det gäller skyltarna.

Idag var det Superbowl vilket jag inte alls brydde mig om. New England Patriots vann igen vilket de har gjort flera gånger tidigare.

En av ABBAs klassiker "Ring Ring" får avsluta inlägget. :) Detta var sången de ställde upp med i Melodifestivalen 1973 - året innan de slog igenom med Waterloo.

Sunday, January 27, 2019

Tandläkarbesök

Förra veckan var väldigt intensiv så fick hushålla med min energi. Mycket att göra på jobbet och olika ärenden efter jobbet varje dag. Bland annat ett tandläkarbesök i torsdags.

Jag har inte någon tandläkarskräck men tycker inte om att gå till tandläkaren. Vet inte om någon faktiskt tycker om att att gå till sin tandläkare.
Har nog haft fler tandläkarbesök än de flesta har jag en känsla av. Inte på grund av dåliga tänder utan på grund av att jag hade tandställning under många år. Under ca 10 år hade jag någon slags tandställning - antingen en som jag hade på natten eller en fast. Tandläkaren jag gick till var inte den vanliga tandläkaren utan en specialist och jag vet att han efter många år fortsatte att kalla mig även om jag inte behövde gå. Bra att kunna tjäna mer pengar antar jag. En dag sade jag till honom att jag inte skulle komma tillbaka eftersom jag ansåg att jag inte behövde fler behandlingar. Hans svar var “Okej.” Helt otroligt.

Min pappa och jag har haft samma problem med tänderna vilket har varit mer “slitage” än vad som kanske är normalt. Ingen har kunnat förklara exakt vad detta beror på. Det har gjort att jag fått “laga” tänderna med vit fyllmassa då de blivit försvagade. Jag har bara haft några få hål under hela mitt liv och har inget amalgam numera. Hur man kan sätta in gift i munnen är obegripligt för mig.

Tandsten är också något som jag har och när tandläkaren i Sverige tog bort tandstenen var det rätt plågsamt och jobbigt. Under de flesta av mina år i USA har jag faktiskt besökt tandläkaren i Sverige.
Nu har jag hittat en tandläkare i Mt Shasta som jag har börjat gå till. Han och hans mottagning är öppna för litet mer “alternativa” metoder vilket jag uppskattar.

Jag har haft ett par besök redan hos tandläkaren och det kommer att bli ytterligare några besök på grund av att jag hade väntat litet väl länge och har en hel del tandsten. Men hittills har det inte alls varit lika plågsamt som hos tandläkaren i Sverige. Jag fick bedövning - bara halv dos eftersom jag är väldigt känslig - och det var nog bra även om det är obehagligt tycker jag innan bedövningen släppt.

Jag kommer att göra litet mer aktivt för att kunna förhindra tandsten till viss del hoppas jag. Tror att det skiljer sig från person till person hur mycket tandsten man har. Jag skaffade ett homeopatiskt medel innan jul som jag inte riktigt kom igång med innan jag fick den otrevliga influensan så jag skall sätta igång igen.


Hade fått tipsat om Xylitol som skall vara bra för tänderna och som också lär förhindra tandsten så har köpt även det och har börjat använda. Löser upp pulvret i litet varmt vatten och sköljer munnen.


I morgon måndag sätter skolans vårtermin igång så då blir det full fart och elever igen.

Wednesday, January 16, 2019

Tjuvar och banditer

De senaste 2-3 dagarna har varit litet utmanande eftersom min bil blev utsatt för stöld. Som tur var fanns bilen kvar men nummerplåten med registreringslappen som sitter baktill på bilen blev stulen. Det har tagit tid med kontakt med polisen och med DMV (Department of Motor Vehicles) plus känslan av att inte ens kunna känna mig säker att ha min bil parkerad precis bredvid huset där jag bor. Tyvärr har jag inget garage där jag kan parkera min bil.

Jag upptäckte stölden i måndags och fick en mindre chock. Jag har haft samma nummerplåt sedan jag kom tillbaka från Hawaii i augusti 2005 och ingen har tagit den. Det blev ett samtal till Polisen och ett par polismän kom och de skrev en rapport. Att en av polismännen gav felaktig information gjorde inte processen enklare precis.

Dagen därpå ringde jag tidigt på morgonen till Weeds polisstation och frågade om jag inte behövde en kopia på polisrapporten när jag skulle åka till DMV. Polismannen hade sagt att jag inte behövde en kopia men efter att ha kollat olika hemsidor på nätet verkade det som om en rapport var nödvändig. Kvinnan som svarade på polisstationen bekräftade att jag visst behövde en rapport så det blev ett besök där innan jag åkte in till Mt Shasta och DMV. Vilken tur att jag ringde!

DMV är ökänt här i USA för att ha helt sanslöst långa väntetider och mindre trevlig personal. Det har sina fördelar att bo på en mindre ort eftersom vi inte har några långa väntetider och personalen är vänlig. Jag behövde inte vänta särskilt länge innan jag fick hjälp. Jag fick frågan om jag hade polisrapporten vilket jag kunde svara “ja” på som tur var. Jag fick visa mitt körkort och lämna in den blankett jag hade fyllt i om att få nya nummerplåtar och en registreringslapp. Polismannen som kom till mitt hus hade sagt att jag inte skulle få mina nummerplåtar förrän efter flera veckor. Det var också fel eftersom skyltarna fanns hos DMV.

Innan besöket hos DMV hade jag gått till en affär som säljer biltillbehör för att köpa skruvar. Tjuven hade ju tagit även skruvarna. Tyvärr var det fel skruvar jag köpte så jag fick åka tillbaka och fick hjälp av en av expediterna att sätta fast skyltarna.

Här i Kalifornien kan man inte ha något som täcker registreringsskylten och de skruvar jag har haft sedan 2005 var inga säkerhetsskruvar vilket man tydligen måste ha nuförtiden. Jag har försökt hitta skruvar lokalt men hittade bara några som är litet svårare att få av än de jag hade. Skall beställa via nätet eftersom jag tror att jag hittat skruvar som är litet mer säkra. Självklart har tjuvarna olika slags verktyg men man kan ju göra det litet svårare i alla fall. Ingen rolig upplevelse alls men tydligen är detta vanligare än vad jag har vetat om med stulna registreringsskyltar.

Det är obehagligt tycker jag att bli utsatt för en stöld och jag kom att tänka på ett par andra tillfällen när jag blev bestulen på en läderjacka och på pengar. Detta var i Stockholm och jackan hängde där andra jackor hängde medan jag och mina kollegor åt lunch. Tala om chock när jag skulle gå tillbaka till jobbet och jackan var borta. Som tur var fick jag tillbaka på hemförsäkringen och min chef tyckte så synd om mig (jag hade precis börjat på det jobbet) att han gav mig pengar till självrisken. Jag kunde köpa en bättre och finare jacka med pengarna jag fick. Har faktiskt fortfarande den jackan och använder den varje år. Med andra ord en antik jacka vid det här laget. ;)

Pengarna försvann på en restaurang i Stockholm innan jag och en kompis skulle gå på bio. Vi åt middag på en restaurang och vi satt mitt emot varandra och jag hade en väska på golvet vid stolen. Min plånbok fanns i väskan och där försvann pengarna - dock ingenting annat i plånboken. Jag ringde till restaurangen dagen därpå för att berätta att de hade ficktjuvar och svaret jag fick var litet uppseendeväckande. De visste om ficktjuvarna och hade civilklädda poliser som “patrullerade” i restaurangen och dessa poliser hade till och med blivit bestulna på pengar. Skickliga ficktjuvar med andra ord.

Ikväll hoppas jag att tjuvarna håller sig inomhus eftersom vi har ösregn och mycket blåst. Det har regnat "cats and dogs" sedan mitt på dagen. Hoppas att Mt Shasta får snö.

En av mina idoler (när jag var liten flicka) var Pippi Långstrump. Hon får också besök av tjuvar. Dock verkar dessa tjuvar rätt ofarliga. :)

Sunday, January 13, 2019

Händelser vi minns

Ibland är det intressant att fundera kring stora och omvälvande händelser som påverkar människor på olika sätt.

De flesta amerikaner minns var de befann sig och vad de gjorde när presidenten John F Kennedy (JFK) sköts i Dallas, Texas den 22 november 1963. Det var en händelse som påverkade hela USA och som etsade sig fast hos de allra flesta. Precis som 11 september 2001 som helt förändrade USA och som fortfarande påverkar hela samhället. Man kan även dra parelleller till mordet på Sveriges statsminister Olof Palme 1986 och hur det påverkade Sverige och det svenska samhället.

Jag var för liten för att minnas något av mordet på JFK när det skedde 1963. Jag minns 11 september och Palmemordet mycket väl. Alla dessa omvälvande händelser har omgetts av spekulationer och frågor kring händelseförloppen och vad som skedde.

John F Kennedys familj gick vidare så gott de kunde och sonen JFK Jr växte upp till en av de mest påpassade kändisarna i USA. Den 16 juli 1999 gick JFK Jr bort alldeles för ung i en flygplansolycka där även hans fru och hennes syster omkom.
Alldeles nyligen visade man ett 2 timmar långt program hos TV-kanalen ABC om JFK Jr och hans fru Carolyn. Jag tittade på detta eftersom jag av någon anledning inte mindes särskilt mycket av rapporteringen 1999 när JFK Jr omkom. Jag bodde i USA då men följde inte dessa nyheter direkt.

https://people.com/politics/the-last-days-of-jfk-jr-exclusive-trailer/

Däremot minns jag mycket väl nyheterna sommaren 1997 (min första sommar i Mt Shasta) när prinsessan Diana omkom. Jag blev chockad när jag hörde om vad som hade hänt och kunde inte riktigt förstå att hon inte fanns längre.

Vissa händelser påverkar hela samhällen och till och med länder och ändrar för alltid kursen på något sätt. Mordet på John F Kennedy är ett exempel på en sådan händelse.

En kort video om JFKs begravning och hur människor reagerade inför denna händelse som skakade USA.



Igår lördag åkte jag till Mt Shasta för att handla mat och när jag körde såg jag fantastiska moln (lenticular clouds) men hade givetvis ingen kamera. Eftersom jag har inte har egna bilder får jag länka till ett foto som ligger ute hos Facebook och som visar molnet från motorvägen I-5 när man åker norrut mot Mt Shasta. Dessa moln är verkligen speciella och häftiga.

https://www.facebook.com/KCRAMarkFinan/photos/a.336177666448056/2158961480836323/?type=3&theater