Thursday, April 17, 2014

Varför är alla vägar så breda?

Ett av mina första minnen när jag kom till USA var att allt var stort - vägar, matportioner på restauranger, frukt och grönsaker, träd osv.

För inte så länge sedan skrev jag om "House sitting som livsstil" och en av länkarna var till en reseblogg. Den skrivs av ett par som har gjort det till en livsstil att resa och ta med sig sina arbeten på resorna - antingen i en RV (Recreational Vehicle) eller som nu, när de reser runt i "den gamla världen", det vill säga Europa, med hyrbil, tåg osv. Häromveckan skrev de ett mycket roligt inlägg om hur de tyckte att allt var så litet i Europa. Inlägget var skrivet med mycket humor (det kunde tolkas som att de faktiskt var trötta på Europa men så var inte fallet) och jag kunde inte låta bli att jämföra med mina upplevelser när jag kom till USA och tyckte att allt var så stort.
http://everywhereonce.com/2014/04/01/were-outa-here/

Mycket är större i USA än vad vi är vana vid från till exempel Sverige. Till exempel vägarna.
När jag var på besök i Sverige i augusti förra året slogs jag av hur smala vägarna var i Enebyberg. Var de verkligen så smala när jag bodde där? Självklart var de det men minnen bleknar. Givetvis finns det bredare vägar även i Sverige men överlag är vägarna smalare.

Den väg jag bor vid nu i Weed är ett bra exempel på hur breda många vägar är här i USA, även i små villasamhällen. Min väg är inte någon stor genomfartsled mer än att många som skall till skolan åker på den. Men den har två körbanor och plats på båda sidorna att parkera. Totalt kan alltså fyra fordon vara på vägen samtidigt.

Den här bilden tog jag för några år sedan - jag tycker man ser rätt bra hur bred "min" väg är.


Eftersom jag inte har några egna bilder från vägarna i Enebyberg har jag försökt få fram en från Google Maps som visar den väg där jag växte upp - inte alls någon perfekt bild. Jag suddade ut vägnamnet i mitten av gatan. Här finns absolut inte två körbanor och egentligen ingen extra plats att parkera vid sidan av vägen. Det ser gråkallt ut på bilden tycker jag.


Jag har sett litet olika förklaringar till varför många vägar är så breda i USA. Eftersom jag inte vet säkert låter jag det hela bero. Vet någon, skriv gärna och berätta.

Det mesta verkar "supersized" här i US of A, bland annat matportionerna på restauranger. Tyvärr har jag lärt mig att äta mer av dessa stora portioner. Och idag kan jag nog tycka att portionerna i Sverige är rätt små. Men det blir nästan alltid "doggy bag" om jag går ut och äter.
Vattenglasen på restaurangerna är mycket stora. Man får aldrig så mycket vatten i Sverige. Och i USA är påfyllningen konstant och servitörerna ser alltid om någon tycks behöva mer vatten.

Ibland blir jag full i skratt när jag handlar mat eftersom många grönsaker, till exempel lökar, är otroligt stora. Tyvärr har jag inga jämförelsebilder men de svenska lökarna ser ut som miniatyrvarianter jämfört med de amerikanska. Samma sak gäller vissa äpplen.

Träden här på västkusten är mycket, mycket större än de svenska. Och då är det helt vanliga träd i skogen, inga redwoodträd. Våra barrträd är imponerande där jag bor. Den här bilden var med på bloggen för ett tag sedan. Den är från skogsområdet kring skolan.


Jag skulle kunna skriva mer men det får räcka för idag.
Idag är det Skärtorsdag och häxorna flyger till Blåkulla. Ingenting som uppmärksammas i USA. Och vi arbetar inte halvdag.

Monday, April 14, 2014

Nästan ingen påsk med Blodmåne

Uppdatering - jag stannade uppe till midnatt ungefär och det var jag glad för att jag gjorde. Jodå, månen blev rödbrun. Eftersom det var en total månförmörkelse täcktes hela mån"skivan". Verkligen spännande att ha sett. Vet inte om jag sett något liknande tidigare i mitt liv. Och det lär komma ytterligare tre totala månförmörkelser under de närmste 1-2 åren.

Den här veckan har många barn och ungdomar i Sverige påsklov. En hel del skolor i USA verkar ha Spring Break. Vi hade Spring Break redan i slutet av mars. I USA finns det inget som heter påsklov. Kanske mycket beroende på att påsk inte direkt firas här. Vi har inga extra helgdagar utan "Easter" firas på söndag den 20 april. Det finns ingen Skärtorsdag och ingen Annandag påsk. Långfredag heter Good Friday här vilket ju låter litet roligare och trevligare. :) Påskafton finns inte heller. Vi har alltså nästan ingen påsk.

Påskgodis verkar det dock inte vara någon brist på i affärerna. Såg långa rader med påskgodis och även litet påskpynt redan för 2-3 veckor sedan i en av affärerna i Mt Shasta. Påskharar är stort här i USA och det fanns en del olika varianter.








Denna "heliga vecka" inleds idag med en total månförmörkelse som kommer att kunna ses i stora delar av USA. Just nu verkar det vara klart väder här i Weed så jag kan se månen och den har precis börjat att få en liten mörk del. Den här månförmörkelsen pågår under natten så vi får se hur länge jag orkar vara vaken. Denna månförmörkelse har fått en hel del uppmärksamhet i USA eftersom den kommer att kunna ses i stora delar av landet.

Den har det något dramatiska namnet "Blood Moon". Tydligen kan månen anta en djupt rödaktig färg under själva förmörkelsen.
http://www.latimes.com/local/lanow/la-me-ln-total-lunar-eclipse-many-ways-to-watch-blood-moon-live-20140414,0,5410933.story#axzz2yvn1jTAa
Flera hemsidor kommer att ha länkar där man kan se det hela "live". Bland annat http://www.space.com/

Sunday, April 13, 2014

Gay it up! ;)

Varje termin brukar skolans musik- och dramaelever spela antingen en pjäs eller en musikal. Den kan vara mer eller mindre påkostad. Den som spelas nu i vår var nog den mest påkostade och spektakulära föreställning som jag sett - "The Producers" av Mel Brooks.

Min vän J och jag fick igår se en homosexuell Hitler, humor, sång och dans. "The Producers" var från början en film med bland annat Gene Wilder. Mel Brooks kan driva med vad som helst och den här filmen och senare musikalen är definitivt inget undantag. Jag hade inte sett varken filmen eller hört talas om musikalen innan jag såg att skolan skulle sätta upp den.
Skolans uppsättning var gjord med mycket humor och ett fantastiskt gäng på scenen. Och vilka kläder de hade. Vår fackföreningsordförande arbetar också inom skolans teateravdelning och hon är den som syr och fixar med scenkläderna.

Ett uttryck som man verkligen tagit fasta på var "Keep it gay". På engelska betyder ju "gay" både lättsamt/glatt och homosexuell. I skolans uppsättning är det både lättsamt och homosexuellt på alla fronter. :)
Och så fanns det - förstås - en svensk anknytning. Det tycks som om man inom Hollywood älskar att ta med svenskar och Sverige i alla möjliga sammanhang. En av huvudrollsinnehavarna i "The Producers" är svenska Ulla. Blonda Ulla som vi såg igår pratade egentligen en rätt obegriplig engelska med troligen mer tysk brytning än svensk.

Två sånger var riktiga paradnummer "Keep it Gay" och "Springtime for Hitler". Synd att jag inte kunde filma showen jag såg men här kommer i alla fall ett par klipp från YouTube.





Jag känner mig mer i balans efter ett par dagars ledighet när jag hunnit "processa" beskedet jag fick i fredags. Har pratat med några goda vänner under helgen som stöttat och peppat.

Den ovanligt tidiga värmen fortsätter och snön smälter i "alarmerande" takt uppe på berget. Men det är vackert med den skira vårgrönskan.


Friday, April 11, 2014

Fredagschock

Det är inte fredagen den 13 men det känns nästan så.

Jag hade skrivit till min kontaktperson hos begravningsbyrån häromdagen för att höra mig för litet om det resterande för mammas dödsbo. Hans svar gav mig en mindre chock denna fredag, den 11 april.

Det visar sig nu att jag måste betala en större summa (en sex-siffrig summa) för något som fanns kvar från försäljningen av villan i Enebyberg. Mamma hade fått, som man kan få, en uppskjuten skatteinbetalning för vinsten. Jag visste om detta men hade ingen tanke på att den inte var helt avbetalad när hon gick bort.
Och självklart visste min kontaktperson hos begravningsbyrån inte om detta heller.

Man tar sig igenom dessa saker men nog hade det varit trevligt om det inte hade varit fler utgifter vilket det nu kommer att bli. Och ingen liten sådan.

Det är nog bra att det är fredag efter ett sådant email och jag kan ta det litet lugnt under helgen. Ta mig igenom detta rent känslomässigt eftersom det faktiskt rör upp en del känslor. Att ta hand om allt efter en persons bortgång kan verkligen vara en "berg-och-dalbana". Man möts av saker som man minst av allt trodde. Och jag försökte verkligen veta så mycket jag kunde om min mammas liv och vad som var på gång för henne. Bor man på andra sidan jordklotet blir det givetvis svårare. Trots detta lyckades jag rätt bra. Nu hoppas jag att detta är det allra sista och jag kan lägga allt detta bakom mig. Och litet omvärderingar inför framtiden får jag nog göra efter dagens email.

Avslutar med några bilder jag tog på igår som visar att våren är på gång i Weed.




Wednesday, April 9, 2014

Att äta nästan bara ekologiskt

Häromdagen besökte jag mataffären Ray's i Weed för att köpa några småsaker. Jag hade ett par ekologiska ("organic") saker i korgen och bananer som inte var ekologiska. Kassörskan slog glatt in även bananerna i kassan som ekologiska vilket märktes på kvittot. Självklart fick hon "bakläxa" av mig ;) och fick ge mig tillbaka litet pengar. Hennes kommentar var litet intressant "well everything else you had was organic". Jaha, tänkte jag, är det den nya policyn. Man får betala enligt det man har mest av i varukorgen :)

När jag kom till USA för 17 år sedan åt jag bra men jag var inte alls inne på den ekologiska linjen särskilt mycket. Jag tror att det var ont överlag om ekologisk mat då i Stockholm. Michael däremot handlade mycket ekologiskt så jag började inse att det fanns fler valmöjligheter här i USA. Det tog ett bra tag innan jag blev en "ekologisk entusiast" eftersom det är rätt mycket dyrare med den ekologiska maten men numera är jag "såld".
Det har till och med gått så långt att jag har litet svårt att äta mat ute på restaurang som inte är ekologisk. Jag mår helt enkelt inte lika bra.

Nu hör till saken också att den "vanliga" maten i USA tycks innehålla mer "skräp" än i till exempel Sverige. Att läsa innehållsförteckningarna - vilket jag numera alltid gör när jag handlar - på icke-ekologisk mat gör mig litet mörkrädd faktiskt.
Soja, "high fructose corn syrup" och "canola oil" är de tre kanske vanligaste tillsatsingredienserna i "vanlig" mat i USA. Soja, majs och canola (inte samma sak som raps. Canola står för Canadian oil low acid) är nästan till 100% genmodifierade här i USA. Och genmodifierad mat är något jag absolut undviker. Vill man fortfarande äta soja, majs och canola skall det stå "certified organic" - då bör man kunna undvika de genmodifierade varianterna. Kommer nog att skriva ett inlägg om den enorma utbredning av genmodifierad mat som finns i USA.

Jag handlar inte ekologiskt till 100% eftersom jag helt enkelt inte har råd men jag har utökat min matbudget väldigt mycket de senaste åren för att kunna handla ekologisk mat. Den smakar mycket bättre och jag hoppas att den skall vara bättre för min kropp. Det senaste jag läste var att man i Kalifornien, på grund av torkan, tyvärr kommer att tumma på reglerna för ekologiskt kött. Det kanske blir mer av detta eftersom torkan inte tycks ge med sig.

Jag växte upp med en trädgård där vi odlade potatis, sallad, morötter, kryddor och andra grönsaker. Vi hade även äppelträd och plommon. Självklart var allt ekologiskt och vi skulle aldrig ha kommit på tanken att bespruta våra frukter och grönsaker.
När jag läste att man besprutar jordgubbar här i Kalifornien med 184!!! olika bekämpningsmedel blev min övertygelse ännu starkare. Det får kosta mer att äta!

Amy's ekologiska pizza. Om jag inte orkar att laga mat kan det någon enstaka gång bli en sådan här pizza. Mycket god.


Ekologiska äpplen men "vanliga" bananer. De blev helt plötsligt ekologiska i kassörskans sinne. :)

Monday, April 7, 2014

Kartor och bilklubbar

Redan i skolan tyckte jag det var fascinerande att titta på kartor och se var olika platser ligger.
Geografi var ett av mina favoritämnen i skolan och på högstadiet hade vi en mycket bra lärare.

Även om vi numera kan hitta länder, städer, gator och mycket annat via internet är det något speciellt att ha en riktig kartbok som finns tillgänglig även om internet inte är igång. Idag var det en sådan dag igen inom skolan - vårt internet låg nere stor del av dagen.

När jag gick igenom min mammas lägenhet efter hennes bortgång förra året glömde jag helt att spara på en svensk kartbok som jag kunde tagit med mig till USA.
Hemma i Weed har jag bara haft kartböcker som har Sverige och Norden litet "marginellt" - fokus har legat på USA.

En litet mera detaljerad svensk karta tycker jag dock hör till att ha så när jag var inne i Mt Shasta i lördags och handlade köpte jag en karta i en butik som har reseböcker och kartor. Ibland blir jag förvånad över att en sådan affär faktiskt finns hos oss. Och den har funnits där under rätt många år.

Kartan över Sverige som man vecklar ut. Den är väldigt detaljerad och visar städer, vägar osv.


Några världsatlaser.


Att ha en så kallad road atlas är nästan ett måste här i USA. Den här (rätt stora) boken täcker hela USA och varje stat. Otroligt detaljerad med både mindre och större vägar.


I USA är det väldigt vanligt att man är med i en så kallad "motor club". Man betalar in en årsavgift och får tillgång till deras service som gratis bogsering om man blivit strandsatt, hjälp med låssmed, mindre mängd bensin, gratis kartor, osv.
Den jag är med i heter GM Motor Club och där kan jag få gratis bogsering oavsett avstånd. Rätt fantastiskt egentligen. De hör till de allra billigaste bilklubbarna men deras service verkar vara riktigt bra. En större bilklubb heter AAA men de är dyrare och verkar inte riktigt samma servicenivå.

Jag har beställt gratis kartor genom min bilklubb över både stater och städer med detaljerade vägar. Mycket bra tycker jag.

Den här kartan beställde Michael och jag genom AAA (som vi var med i) och den visar norra Kalifornien.


Idag var det runt +25 här. Det är nog närapå rekordtemperaturer så här tidigt. Resten av veckan ser också ut att bli varm.

Sunday, April 6, 2014

Vatten för elefanter

För att fortsätta litet på vattentemat. :) Igår kväll tittade jag på en film jag spelat in för ett par veckor sedan - "Water for Elephants".

Filmen utspelar sig på 30-talet och handlar om en resande cirkus. Jacobs båda föräldrar dör, han blir hemlös och får sluta skolan där han håller på att utbilda sig till veterinär. Han börjar vandra utmed järnvägen och kommer ombord på ett tåg som tillhör en resande cirkus. Där får han jobb som deras veterinär och cirkusen blir hans nya familj.

Bland annat kommer en elefant, Rosie, till cirkusen och Jacob får ta hand om Rosie. Cirkusägarens fru och Jacob blir tillsammans med Rosie ett team och man hoppas på stora framgångar. Det visar sig att elefanten inte förstår engelska men däremot polska ! - som Jacob pratar - och när man klurat ut detta blir Rosie den stora stjärnan.
Cirkusägaren tar tyvärr ut sin frustration på Rosie i några scener men hon återhämtar sig.

En klart sevärd film (trots några litet obehagliga scener med elefanten) med bland annat Reese Witherspoon (Marlena - cirkusägarens fru), Robert Pattinson och Christopher Waltz. De två manliga huvudsrollsinnehavarna har spelat i flera filmer men var rätt okända för mig.

Elefanter är fantastiska djur. De är intelligenta, har känslor och lever i familjer. Att se elefanter jagas för sina betars skull är otroligt tragiskt tycker jag. Elefanter lär vara bland de mest intelligenta djur som finns på Jorden. Det finns många historier om elefanter som har skyddat människor från olika faror, elefanter som kan använda redskap och de lär till och med kunna lösa olika slags problem.
Jag hoppas att elefanterna får fortsätta att finnas här på Jorden och att de kan bli ännu fler i framtiden.

Mina fina små träelefanter som står på ett bord vid min säng.


==========================================

Eftersom jag inte har någon trädgård får köpta blommor lysa upp. Igår köpte jag minipåskliljor som har väldigt vackra små, gula blommor.




Till veckan talar de om att det skall bli uppemot +25 här. Så varmt brukar vi inte ha i början av april men nu kan väl nästan vad som helst hända med vädret. Det börjar slå ut nu i trädgårdarna.