Saturday, December 9, 2017

"Ugly" kläder :)

Jag hade tänkt skriva det här inlägget för ett par dagar sedan men då skolans hela nätverk (telefoner, internet, email osv) brakade ihop blev det litet väl stressigt. Det var inget min avdelning kunde göra något åt men vi drabbades eftersom våra videokonferenskurser behöver tillgång till internet. Förhoppningsvis håller sig nätverket litet mera stabilt framöver.

Klädkulturen i USA och Sverige skiljer sig en hel del åt tycker jag. Självklart är det olika i olika delar av USA och hur folk klär sig. Det skiljer sig även åt mellan storstäder och mindre städer. Vi i glesbygden klär oss annorlunda än de som bor i till exempel New York.

Något som finns och som man kan skratta åt och förundras över är “ugly" kläder :) Det finns både "ugly suits" och "ugly sweaters" som är populära så här års. Jag vet inte vilka människor som köper den här typen kläder men uppenbarligen köps dem eftersom detta är ett fenomen i USA. Jag har inte sett "ugly" kläder här i Mt Shasta-området men kollar man på nätet finns det ett stort utbud och i större städer finns den här typen kläder även i vissa affärer.

Dessa kläder tycks framför allt komma kring julen och de har en historia som sträcker sig en bra bit bakåt i tiden. Efter en period när de inte var så populära fick de en comeback i början av 2000-talet och nu tycks de ha en etablerad plats i det amerikanska samhället.
Den här länken ger litet bakgrund till "ugly"-fenomenet. http://newsfeed.time.com/2011/12/22/a-brief-history-of-the-ugly-christmas-sweater/

Eftersom man i Sverige gärna tar efter amerikanska fenomen och högtider undrar jag om även denna trend kommer till mitt gamla hemland. Jag är dock tveksam eftersom jag har svårt att se människor i till exempel Stockholm våga klä sig så här med tanke på hur modemedvetna folk är där och hur noga det är att man inte skall avvika från trenderna. ;) Men man vet aldrig.

Den här videon dök upp i mitt Facebook-flöde för någon vecka sedan och nog har dessa "ugly suits" något visst. :)

Saturday, December 2, 2017

Hundar som springer lösa

...tycker jag inte om!
Senast idag fick jag använda min “arga röst" eftersom en av grannhundarna var ute och sprang omkring utan att ägarna fanns i närheten och den kom in på “min" tomt och började morra. Den fick höra några “väl valda ord" och gav sig av som tur var.
För några veckor sedan vaknade jag av att det var ett väldigt skällande mitt i natten och när jag tittade ut såg jag denna stora, aggressiva hund som var ute i grannskapet och “terroriserade" förbipasserande.

Jag ringde faktiskt till polisen eftersom skällandet pågick under lång tid och jag blev litet rädd av att se hur hunden förföljde folk som var ute och gick och cyklade. Blev dock litet förvånad att så många människor var ute och rörde sig mitt i natten vid 1-2-tiden. Folk ligger tydligen inte och sover som jag gör.

Så sent som förra helgen såg jag hunden igen ute på gatan och i grannskapet och den hade helt klart skrämt några barn som var ute och gick med en hund. Idag bestämde jag mig för att det var jag som var “in charge" och inte hunden. Förhoppningsvis fattade den att den inte kunde bete sig hur som helst.

Vad jag lyckats läsa mig till är att lösa/okopplade hundar inte är tillåtna inom Weed. Det är dock många som fuskar med det och jag har sagt till folk vid mer än ett tillfälle när jag varit ute och gått och hunden kommit fram till mig (utan koppel). Jag utgår från att främmande hundar är något jag måste vara vaksam inför även om ägarna säkert tycker att hunden är den snällaste i hela världen. Man kan inte veta vad en främmande hund hittar på och väldigt många har inte kontroll över sina hundar. Ofta bryr sig hundarna inte alls när ägarna säger ifrån.

Jag har läst och hört talas om flera händelser på sista tiden där både hundar och människor blivit skadade av angripande, lösa hundar. Det finns ingen ursäkt för sådant.
Därför skaffade jag en sprej nyligen som jag skall ta med mig när jag är ute och går. Sprejen är kanske tänkt i första hand för människor men kan säkert även fungera i andra sammanhang. Eftersom jag går själv i skogen tror jag det är bra att ha med mig något som kan användas som försvar.

Här i USA finns inte alls samma stränga regler som i Sverige beträffande innehav av peppar-och försvarssprejer. Jag köpte den via eBay och den här typen sprej används till och med av poliser. Den består av pepparsprej, tårgas och “UV marking dye", det vill säga en slags färg så att man kan spåra den som blivit sprejad.
Det här företaget tillverkar den jag köpte: https://www.sabrered.com/pepper-spray-and-personal-safety-products

Kommer hunden tillbaka och är aggressiv kommer den att få känna på den här sprejen!


I morgon (söndag) kommer jag att ta fram min adventsljusstake och den lilla julduken. Väldigt många här i USA har redan tagit fram allt julpynt och dekorerat julgranen. Man börjar tidigare med julpyntet och tar bort det tidigare jämfört med Sverige. Eftersom jag inte direkt julpyntar får det räcka med adventsljusstaken. :)

Sunday, November 26, 2017

Spite houses :)

För ett litet tag sedan såg jag en rätt kul länk som handlar om “spite houses," det vill säga hus som byggs nära eller på andra “konstiga sätt" för att irritera grannar eller andra som äger mark.
Visst kan det byggas trångt ibland för att det inte finns tillräckligt med utrymme men just den här typen hus finns det litet mer eftertanke bakom just för att irritera och förarga. :)

När jag hyrde villan här i Weed för några år sedan byggde mina hyresvärdar ett hus på tomten bredvid. Tanken var att kvinnans mamma skulle flytta dit och vara närmare sin familj. Nu visade det sig att hon inte alls ville flytta till Weed utan ville stanna i staden Redding där hon trivdes. Kanske hade varit bra att klargöra detta innan man bygger ett hus. ;)

Om placeringen av detta hus gjordes med flit för att irritera den som ägde huset bredvid vet jag inte men det byggdes väldigt nära tomtgränsen. Det fanns ingen anledning att placera huset så nära gränsen eftersom det är en mycket stor tomt. Kanske de två ägarna hade något otalt.

Medan jag hyrde villan köptes huset bredvid men ingen verkade flytta in. I alla fall såg jag ingen mer än några få gånger under lång tid. Numera tycks det bo någon där. Jag gick förbi “my old hood" i fredags och kollade läget. Huset som jag hyrde såg väldigt nergånget ut nu. Det gick ju i konkurs eftersom mina hyresvärdar inte kunde betala sina lån då mannen blev sjuk och inte hade någon sjukförsäkring. Jag kan föreställa mig de astronomiska sjukhusräkningar de hade och att de bara gav upp på sina hus och flyttade härifrån för några år sedan.

Den här hemsidan har några intressanta exempel på “spite houses". Huset i Alameda i Kalifornien är ju onekligen litet speciellt. :)
http://www.urbo.com/content/spite-houses-9-homes-people-built-just-to-annoy-their-neighbors/18056?rtg=higherpersp-otTc6b&param4=urbo-fni-fbss-1334-us-de-ocpm&param5=10154605183736186&param6=23842615844400776

Så här nära ligger husen varandra här i Weed. Litet spite-känsla tycker jag nog att det är. :)


Nu har de fyra lediga dagarna redan passerat - vi har en del kvar av söndagen som tur är - och nu är det bara att se fram emot jullovet då vi är lediga litet drygt 10 dagar.

Thursday, November 23, 2017

Thanksgiving holiday

Idag har skolan stängt och gatan utanför mitt hus är ovanligt lugn. Thanksgiving har “svept in" över USA och folk förbereder sig för Thanksgivingluncher- och middagar.

Jag hade inga planer och var inte inbjuden till någon eller hade bjudit någon till mig tills igår. Min före detta chef N och jag har träffats några gånger, sedan hon gick i pension förra hösten, och ätit lunch. Jag skickade ett email till henne i förrgår och undrade om hon var intresserad av att äta lunch framöver. Jodå, det var hon, men hon undrade också om jag ville komma över till henne och hennes familj idag på Thanksgiving dinner. Ja tack sade jag! :) Så fram på sena eftermiddagen skall jag dit och äta kalkon med tillbehör. Hon har varit ute på flera resor sedan hon gick i pension och den senaste gick till de baltiska länderna med en avstickare till Moskva. Skall bli spännande att få höra litet mer om den resan.

Nu har vi ledigt fyra dagar och jag kommer att hålla mig hemma till skillnad mot mer än 50 miljoner amerikaner som reser till släkt och vänner. Rekordmånga lär resa i år eftersom ekonomin i USA är bättre än tidigare. Jag har inget alls emot att hålla mig hemma. Och N med familj bor inom gångavstånd så det blir en bra promenad litet senare idag.

När jag började i skolan i Enebyberg hade vi flera vikarier det första året och en av dessa var en litet äldre kvinna som hade kalkoner där hon bodde. Av naturliga skäl kallades hon “kalkonen" av oss barn. ;)
Här har vi vilda kalkoner som ibland springer över vägen som jag kör in till Mt Shasta. Kalkon är något jag äter ofta eftersom jag köper ekologiskt kalkonkött som smörgåspålägg. Jag har slutat att äta griskött och givetvis då skinka. Men jag äter inte så ofta kalkon så som den tillagas till Thanksgiving.

Avslutar med litet Thanksgivingkänsla hos “Friends". :)

Sunday, November 19, 2017

En vecka med Murphy

Den gångna veckan tog Murphy över och såg till att Murphy’s lag gick på högvarv. Mycket som gick snett och väldigt litet flyt.

Det började med att min kollega ringde mig på onsdag morgon klockan 7 och sade “I am not going to be able to make it to work today." Han hade varit hängig ett par dagar med en förkylning så det var ju inte helt oväntat men saken är den att de kurser vi supportar börjar tidigt på morgonen och helt plötsligt var jag tvungen att bli klar på 15 minuter!!!!! Jag höll på att äta frukost eftersom jag egentligen skulle börja först klockan 8. Min kollega var förvirrad av någon anledning och trodde att det var en annan dag när kurserna börjar litet senare men så var det alltså inte. Han vet nu att man inte kan ringa så sent - jag är hans chef - oavsett när kurserna börjar. ;)

Konstigt nog blev jag klar - kunde dock inte äta helt klart och stressade för att klä på mig - och var på jobbet vid utsatt tid. Har man 1 minut till jobbet är det ju en klar fördel.

Dagen fortsatte i Murphy’s anda. Folk blev sura och förargade på mig utan anledning och jag fattade inte vad som var på gång. Jag gjorde så gott jag kunde och tänkte att som dagen börjat var det kanske inte så konstigt att resten av dagen var den typen av dag som man helst vill slippa.
På eftermiddagen hade en av lärarna ett möte med sin “Psychology Club" i ett av våra klassrum och helt plötsligt började hon och en person som skulle hålla ett anförande komma med krav på att ansluta utrustning till vårt videokonferenssystem. De fick kalla handen av både mig och en av IT-avdelningens personal och det gjorde ju inte saken bättre. Videokonferensteknologi är mycket komplicerad och börjar man ändra på saker och ting kan det leda till att man inte kan använda utrustningen överhuvudtaget.

Det som var mest märkligt var nog att en av lärarna som har videokonferensekurser och som jag känt sedan 2005, när jag började arbeta inom skolan, blev arg och upprörd på mig utan egentligen någon som helst anledning. Jag har ingen aning om vad som hände men jag var tvungen att säga ifrån eftersom hon blev riktigt otrevlig. Verkligen trist när folk “bryter" en tidigare bra kontakt. För mig känns det som om vår kontakt aldrig kommer att bli som den tidigare var. Trist men sant.

När fredagseftermiddagen kom och jag kunde gå hem drog jag en lättnadens suck att arbetsveckan var över. :)

Men så enkelt skulle Murphy inte ge sig. Igår hade en utomhuskran frusit och orsakat någon slags skada så vatten började komma ut på ställen vid huset som det inte skulle komma ut på. Mina hyresvärdar sköter verkligen inte det här med att stänga av bevattningen som man skall göra inför hösten. Helt otroligt. Som tur var fick min hyresvärd mitt meddelande och den hantverkare som de arbetar med kom och i alla fall tills vidare avvärjde (förhoppningsvis) ytterligare skador. Men de måste installera en ny del av vattenledningen framöver och det hade kunnat undvikas. Om jag fick ta hand om sådana här saker skulle det inte ske men som hyresgäst kan man inte göra vad som helst utan tillåtelse.

Och som avslutning hade Murphy valt att en bil som körde “bakvägen" (mellan Weed och Mt Shasta) som jag också kör, välte och låg på sidan i ena körfältet. Jag var inte där när olyckan skedde men passerade på vägen hem från Mt Shasta i lördags. Har ingen aning om vad som hänt men det hela verkade konstigt då bakvägen är en väg man inte kör särskilt fort på och dessutom var det soligt och torrt väglag.

Förhoppningsvis håller sig Murphy lugnare den kommande veckan eftersom jag inte klarar av ytterligare en vecka som den jag hade förra veckan. Jag orkade bara ta mig till jobbet och vara där och sedan försöka återhämta mig litet till nästa dag.

Vi har en kort arbetsvecka eftersom det är Thanksgiving holiday och skolan är stängd på torsdag och fredag. Det tackar vi för! :)

Grumpy cat har en litet annorlunda syn på det här med Murphy’s Law. ;)


Bilden lånad från internet.

Saturday, November 11, 2017

Att vara ledig

Det var ett tag sedan vi hade ledigt inom skolan och det känns av tycker jag. Idag, lördag, är det helgdag i USA - Veterans Day när man minns de som krigat för USA. Eftersom helgdagen infaller på en lördag, hade skolan stängt igår vilket vi tackar för. :)

Att ha en extra dag ledigt behövs verkligen ibland så att man hinner med litet mer än att bara handla, städa och tvätta. Och snart är det även dags för USAs kanske största helgdagar - Thanksgiving Holiday. Den infaller om ungefär två veckor. Då har vi fyra dagars ledighet vilket jag ser fram emot.

Den gångna veckan har inspirationen legat lågt tycker jag. Dagarna har rullat på som vanligt och inget speciellt har hänt. Eftersom vi ställde om till vintertid/normaltid förra helgen har eftermiddagarna blivit kortare givetvis innan det blir helmörkt. Att ta en promenad efter jobbet är inte lika lätt nu eftersom jag gärna vill gå i skogen kring skolan. Man får använda pannlampa om man skall kunna se. ;) Och gatubelysningen är som på de flesta håll i USA långt från vad man är van vid i Sverige. Det är glest mellan lyktstolparna och mörkt.

Idag tog jag i alla fall en promenad på eftermiddagen medan solen sken. Jag gick bort till skogen men det var allt annat än tyst eftersom det var en amerikansk football-match med bland annat skolans lag. Som tur är var det den sista matchen för säsongen så nu blir nog skogen tystare igen.


I morgon (söndag) lär jag fylla år vilket inte är något som jag firar direkt. Jag har slutat att fylla! ;) Finns ingen anledning att bli äldre tycker jag. Det blir en helt vanlig dag som det verkar och det är helt okej.

Vi fick mer regn för ett par dagar sedan och berget visade sig idag och såg ännu litet vitare ut. Fortfarande är det inga riktigt tjocka lager med snö men det är i alla fall en början. Förhoppningsvis kommer det att både regna och snöa under vintern så att vi inte har en ny torka på gång.

Saturday, November 4, 2017

Nu blir det ännu dyrare i Kalifornien

Det har varit tyst här på bloggen ett tag och det beror mest på att jag började få känningar av axelskadan igen. Eftersom jag sitter framför en dator på jobbet kände jag att det var bäst att ta det lugnt hemma.
Troligen berodde känningarna på en mindre bra ställning för armar och axlar under en kurs jag gick för ett par veckor sedan. Kursen var rätt bortkastad tid för mig och vi satt vid laptops (i ett rum inom skolan) som stod på vanliga bord och utan tangentbord. Hemma har jag en laptop men använder den som en vanlig dator med tangentbord och har ett skrivbord med lägre “skiva" för tangentbordet.
Det börjar kännas bättre men jag kände igen signalerna så har inte velat skriva alltför mycket.

Kalifornien är en mycket dyr stat att bo i och nu kommer det att bli ännu dyrare. I onsdags, den 1 november, steg bensinpriserna med minst 12 cent per gallon (1 gallon = 3.78541 liter) på grund av en ny bensinskatt som man påstår skall gå till att förbättra vägarna i Kalifornien. Och från och med den 1 januari 2018 kommer en ny avgift för alla som äger bil och den kommer att baseras på hur mycket bilen är värd. Eftersom jag har en gammal bil som inte är värd särskilt mycket numera kommer min avgift att bli rätt liten verkar det som. Avgifterna kommer att variera från “$25 for cars valued at $5,000 to $175 for cars worth $60,000 or more."

Vägarna i Kalifornien är verkligen inte bra så jag kan förstå att man vill få in mer pengar men frågan om man inte skulle kunna ta från andra områden som känns litet onödiga ibland i “the nanny state." (Wikipedia - “a government or its policies are overprotective or interfering unduly with personal choice."

Eftersom jag kör så litet blir det inte så märkbart för mig men för de som kör mycket kommer det säkert att kännas i plånboken. Kalifornien kostar att bo i inom alla områden och framför allt kostnaderna för bensin och bilregistrering- och försäkring.

I natt ställer vi i USA (förutom Arizona och Hawaii) om klockan till normaltid igen. Härligt! Morgnarna blir litet ljusare igen men mörkret kommer tidigare på eftermiddagarna. Som jag skrivit här tidigare på bloggen - jag skulle inte ha något emot att alltid ha normaltid. Det hade vi i Sverige fram till 1980 och det gick väldigt bra då.

Vi fick regn igår!!! Och uppe på berget hade det snöat. Så vackert att se litet mera vitt uppe på berget igen.