Sunday, May 21, 2017

Det här med boende

Jag har varit “dålig" på att skriva den senaste veckan och det beror mycket på att jag haft det litet utmanande med mina grannar. Som jag berättat tidigare här på bloggen är ljudisoleringen i amerikanska lägenheter inte alls såsom den oftast är i Sverige utan här har vi “papperstunna" väggar vilket gör att man hör grannars ljud och oljud mycket tydligt.

Mina grannar är ett ungt par som tror att de är hippies och de har en helt annan livsstil än vad jag har. Det vore inga problem om det var begränsat till denna skillnad men de har alltid varit relativt högljudda och kring jul- och nyårshelgerna började de helt plötsligt spela hög musik. Jag fick hjälp av hyresvärden och sedan dess har de varit relativt tysta. Men så för ungefär en vecka sedan fick de för sig att börja spela högt igen. Och det är musik med djup och tung bas vilket är jättejobbigt tycker jag.
Jag kontaktade hyresvärden igen men även efter det att jag talat med henne spelades det högt till och från. Nu har de varit borta sedan i torsdags kväll men jag utgår från att de snart är tillbaka igen. Vi får se vad som händer då.

Att ha sitt eget boende som är fristående utan delade väggar är något jag pratat om länge men nu känns det som om det är något som jag måste försöka ta tag i. Hus i Kalifornien är ofta mycket dyrare än i många andra stater och även i glesbygden i Siskiyou County är det dyrt med tanke på standarden på husen. Jag satt och kollade tidigare i vintras på några hemsidor där man annonserar hus som är till salu. De som låg i min prisklass var inga hus jag skulle vilja köpa och man måste flytta till stater som jag inte alls känner till. De sajter som är de stora (motsvarigheten till Hemnet) är Zillow, Realtor och Trulia.

Hus i Sverige har också gått upp i pris rätt påtagligt sedan jag var där hösten 2015 och tillgången verkar ha blivit mindre. Men fortfarande finns det hus i Sverige som inte kostar särskilt mycket och som har en högre standard trots allt jämfört med USA. Sjävklart är det hus på mindre orter och ute i landet. Stockholm kan man ju glömma med tanke på hur bostadsmarknaden ser ut där.

Något som är relativt stort i USA är husbilar och det finns ju områden som inte har någon vinter att tala om. Har man en husbil får man antingen resa runt eller också köpa en bit mark och kanske installera avlopp, elektricitet osv om det inte finns. Att parkera en husbil på sin egen mark utan att ha dessa saker får man inte. Olika stater och olika städer inom samma stat har bestämmelser som skiljer sig åt ifråga om hur snabbt man installerar till exempel elektricitet och avlopp.

Eftersom jag bara ägt en bostadsrätt i Sverige kände jag att jag var tvungen att försöka ta reda på mer om att köpa hus/bostad i USA och i Sverige. Bokförlaget Nolo som jag använt mig av tidigare när jag skulle ansöka om green card och medborgarskap har en bok också om att köpa hus.


Att köpa böcker från Sverige när man bor i USA är inte alldeles enkelt (de flesta skickar inte till USA) så jag har skrivit ut en hel drös med sidor från en svensk hemsida.
http://www.kopa-hus.se/boken.html

Och jag hittade en guldgruva som handlar om att bo i husbil.
http://www.cheaprvliving.com/

Sunday, May 14, 2017

Varför blir svenska pengar ogiltiga?

Fortfarande använder många kontanter här i USA. Jag hör till dem och tycker det fungerar väldigt bra. I Sverige börjar det bli mer och mer ovanligt att man betalar med sedlar och mynt. Många svenskar “swishar" numera. Jag hade inte hört talas om Swish innan jag var där hösten 2015. Många banker har inte heller kontanter i Sverige vilket för mig låter som en oxymoron. :) I USA brukar bankerna fortfarande ha kontanter - i alla fall de jag besökt.

Trots att man frångår kontanter mer och mer i Sverige har det gjorts mycket omfattande sedel- och myntbyten de senaste 2 åren. Och i Sverige gäller inte äldre sedlar när de nya kommer utan blir ogiltiga. http://www.riksbank.se/sv/Sedlar--mynt/Sedlar/
Här i USA kör vi på med alla årgångar av sedlar och mynt även när nya kommer. Känns mycket bättre tycker jag. Ingen som behöver hålla koll på om den sedel man har är giltig eller inte.

Eftersom jag inte varit i Sverige sedan hösten 2015 har jag en del sedlar som nu kommer att bli ogiltiga den 30 juni och då jag mest troligt inte kommer att åka innan dess försökte jag ta reda på om mina pengar “försvinner" eller om jag kan lämna in dem senare. Jag hade kollat Riksbankens hemsida men ville kolla för säkerhets skull så ringde till en av mina banker. Som tur är har de öppet 24/7.

Kvinnan jag pratade med bekräftade det som stod hos Riksbanken och jag undrade vilka bankkontor i Stockholm som faktiskt har kontanter. Det var inte många! Men man kan tydligen också sätta in via bankomaterna. Tyvärr anses kontanter ibland vara suspekta och att de kommit från någon kriminell handling så jag frågade rakt av om jag skulle bli misstänkt för att ha “svarta pengar". Jag hörde att kvinnan blev litet tagen på sängen av en sådan rättfram fråga men frågar man inte får man inga svar. ;)
Eftersom jag inte har bevis på att pengarna togs ut i bankomater får jag antingen svara på eventuella frågor inne på en bank eller sätta in via en bankomat.

Några av mina svenska sedlar. En del är giltiga och en del inte efter 30 juni. Svenska pengar är fina tycker jag. Vackra färger och motiv.


De amerikanska sedlarna ser i stort sett identiska ut när det gäller färgen och storleken, men skiljer sig åt när det gäller vem som "sitter" på sedeln. Men som sagt, de gäller länge.

Jag hade inga 5 -eller 10 dollarsedlar som också finns.

Wednesday, May 10, 2017

Play it, Sam

Alla som har sett filmen Casablanca har säkert hört uppmaningen till Sam. :) Denna filmklassiker med Ingrid Bergman och Humphrey Bogart.



I mitt barndomshem fanns ett piano och båda mina föräldrar hade lärt sig att spela piano. När jag var runt 6 eller 7 frågade jag mamma om hon kunde visa mig noter och var de fanns på pianot. Jag fick litet vägledning och sedan lärde jag mig själv att spela piano. Bäst så. :) Efter ett tag började jag ta pianolektioner hos en kvinna i Enebyberg dit många av flickorna i min klass och skola gick. Jag tog pianolektioner under drygt 10 år. Nu skulle det ta ett tag att hitta till rätt tangenter men det är väl som att cykla - har man väl lärt sig finns det där.

När jag var litet äldre blev jag intresserad av att lära mig spela tvärflöjt. Under en stor 50-års fest på Hällekis Säteri (som jag och min pappa var med och organiserade) hade jag blivit bekant med några ungdomar som uppträdde och spelade olika instrument, bland annat tvärflöjt. Eftersom min pappa hade kontakter med olika diplomater som var knutna till Ingenjörsvetenskapsakademin där han jobbade lyckades han beställa en tvärflöjt direkt från Japan! Jag lärde mig att spela på egen hand men jag tog även lektioner hos en tjej i Stockholmsområdet.

Spelar ni som läser några instrument? Har ni några favoriter?

Att spela instrument var en del av mitt liv under många år men nu var det som sagt länge sedan. Jag försökte även lära mig att spela gitarr men mina händer och fingrar var litet för små för att enkelt kunna ta olika ackord.

Häromdagen hittade jag en video hos YouTube där man samlat några olika låtar och framträdande med Prince där han spelar gitarr. Många säger att Jimi Hendrix är en av världens mest framträdande och duktiga gitarrister men jag tycker nog att Prince står i en klass för sig. Det är ett år sedan Prince gick bort men hans minne lever kvar hos många människor. Eftersom hans videor ofta försvinner snabbt hos YouTube har jag ingen aning om hur länge länken fungerar men här kommer i alla fall litet gitarriff från Prince.

Sunday, May 7, 2017

Fly the (un)friendly skies?

På 80- och 90-talen var det roligt och trevligt att flyga. Jag minns att min pappa och jag under vår USA-“turné" hade det mycket trivsamt på flighter och även på flygplatserna. Här i USA kunde personer som skulle hämta anländande gäster till och med komma ut till gaten. Så är det verkligen inte numera. Här i USA förändrades allt som har med flygresor att göra efter 11 september. Numera känns det nästan som om man är misstänkt bara man kommer in på en flygplats tycker jag.

Under resan 1986 där min pappa och jag flög många olika sträckor över hela USA flög vi med United Airlines. För det mesta var det okej även om vi nästan blev strandsatta i Denver när vi skulle byta plan. På en annan flight var vi väldigt få resenärer och det var sent och en av flygvärdinnorna sade högt och ljudligt när vi skulle stiga av planet “This was like a graveyard". Tydligen hade hon haft det tråkigt. :)

United har haft som sitt motto “Fly the friendly skies" under många år. Skulle de kanske behöva ändra på denna slogan? Ingen har väl kunnat undgå det som hänt de senaste veckorna med minst sagt underliga incidenter på flera olika flighter här i USA. Som vanligt känner vi nog inte till alla omständigheter men inte har det gett United “brownie points" direkt det som har hänt.

Den senaste händelsen skedde för ett par dagar sedan när en fransktalande kvinna flög till San Francisco i stället för till Frankrike! Tydligen hade det blivit någon ändring av gaten men då kvinnan bara talade franska missade hon denna information. Vid den felaktiga gaten scannades hennes boarding card som visade att hon skulle flyga till Frankrike men hon blev insläppt till planet trots allt. Och när hon kom ombord satt någon i hennes säte (självklart eftersom hon var på fel flight) men flygvärdinnan ordnade bara ett annat säte.
Kvinnan fick ersättning eftersom United försöker bättre på sitt anseende litet grand i alla fall. Hur man kan missa eller inte bry sig om att en passagerare släpps på fel flight känns litet overkligt faktiskt.
http://www.marketwatch.com/story/united-flew-this-woman-3000-miles----in-the-wrong-direction-2017-05-05

Efter den första händelsen för några veckor sedan där en doktor släpades av planet, som man sade var överbokat, fick United sig en ordentlig “törn" med tweets och videor. :)



Efter förra veckans värmebölja har vi haft det vinterkallt ett par dagar. I torsdags kväll var det oväder på vissa håll med tornadovarning!?! i södra Oregon och hagel stora som mynt och golfbollar. I fredags ösregnade det i Weed och igår var det riktigt kallt. Till veckan skall det bli varmt igen och sedan kyligare återigen. Jojoväder minst sagt.
Jag tog en promenad i skogen idag när det var litet varmare i alla fall.



Thursday, May 4, 2017

May the fourth be with you! :)

Vi har fortfarande litet tid kvar på Star Wars Day här på västkusten. Den fjärde maj firas Star Wars och “May the fourth be with you!" :) Det går ju bra att leka litet extra med engelskan en sådan här dag när det är den fjärde maj.

Min pappa och jag såg de första filmerna i Star Wars-trilogin och tyckte mycket om dem. De senare filmerna har jag aldrig sett och känner ingen direkt längtan att se heller. George Lucas utlovade fler filmer redan från början men det tog sin tid för de senare att komma.

Förra året gick allas vår Princess Leia (Carrie Fisher) bort. Ingen mer gyllene bikini och en del av Star Wars-eran försvann för gott.

En av mina favoriter från filmerna är den lille figuren Yoda. Han som har rätt häftiga krafter och som lär Luke Skywalker att också bli en Jedi Master.



Mel Brooks har gjort, och även medverkat i, en rätt rolig parodi på Star Wars-filmerna. “Spaceballs" driver med det mesta som går att driva med. :) “May the Schwartz be with you" (May the Force be With You) och “They’ve gone into plaid" (They’ve gone into warp speed) är klassiker som kommer från den filmen.



Nördarna i The Big Bang Theory är också Star Wars-fans och det leder till alla möjliga komplikationer. :)



De här filmerna har helt klart påverkat flera generationer och antingen tycker man om dem eller inte. Har ni som läser några Star Wars-minnen?

Tuesday, May 2, 2017

Att avlöna sig själv

Att avlöna mig själv, om än med en rätt låg “lön", är vad jag gör nu sedan ungefär en månad tillbaka. Mina pengar som suttit fastlåsta i Sverige sedan evigheter i en privat pensionsförsäkring blev tillgängliga att börja ta ut om jag ville förra hösten. Ja, jag får mindre än vad jag skulle få om jag väntade med att ta ut pengar men samtidigt har det känts som om jag måste kunna bli mer självständig för att förhoppningsvis kunna bryta mig loss från att inte nödvändigtvis vara anställd.

Min David mot Goliat “kamp" för att få mitt hemvistintyg gjordes bara så att jag skulle kunna skicka detta dokument till Skatteverket i Sverige. Eftersom min pensionsförsäkring inte skall beskattas i Sverige (enligt det skatteavtal som finns mellan Sverige och USA) var jag tvungen att få ordning på det här. Skatteverket har redan fattat beslutet att ingen skatt skall dras och vi får se hur lång tid det tar innan företaget där min pensionsförsäkring finns justerar sin information. Skönt i alla fall att det gick vägen. Jag visste ju att jag hade rätt men skattefolk har jag stor misstänksamhet mot så jag var aldrig 100% säker.

Eftersom jag nu har litet pengar som kommer in varje månad och som alltså är mina egna pengar kommer jag att jobba på att hitta lösningar för att kunna gå vidare. Och jag kommer inte att ställa upp på konstigheter som skolan kanske får för sig. Det har jag gjort tillräckligt tidigare.

Våren och sommaren kom, som jag trodde, abrupt från en dag till en annan. Idag var det runt +23 på eftermiddagen och i morgon och torsdag pratar de om uppemot +30. Vinterjackan har bytts ut mot mer sommarliknande kläder. Träden kommer att slå ut och blommorna likaså. Vackert med litet mer färg nu. :)


Friday, April 28, 2017

Vad är det som är så speciellt med svenska pizzor?

När jag bodde i Kärrdal i Sollentuna fanns det en pizzeria i det lilla centrumet. Kanske pizzerian finns kvar, jag har inte varit där sedan jag flyttade från Kärrdal. Den här pizzerian hade fantastiskt goda pizzor. Alla som hade smakat dem verkade tycka samma sak.

Svenska pizzor tycks stå i en klass för sig med de mest osannolika ingredienser som banan, curry, skaldjur, pommes frites, oxfile och bearnaisesås och andra intressanta “pålägg". Hittills har jag inte sett en enda amerikansk pizza som liknar de svenska. Kanske de finns men inte i mina trakter. Kebabpizza lär vara en svensk, unik kombination. Jag har aldrig provat den och tror att jag avstår. I Kärrdal brukade jag köpa deras vegetariska pizza som smakade väldigt gott.

I Mt Shasta-området finns några pizzerior som Papa Murphy’s och Round Table Pizza men numera brukar jag köpa en mycket god vegetarisk pizza, i mataffären, som tillverkas av Amy’s. Den här är min favorit och jag åt den i kväll eftersom jag inte orkade laga till mat efter en intensiv arbetsvecka.



Man kan undra varför svenska pizzor är så speciella med pålägg som kanske inte används i till exempel Italien. Vilka pizzor brukar ni som läser äta?

Nu tycks värmen komma och det lär bli en dramatisk skillnad mot hur vi har haft det hittills. Från vinter- till sommarkläder på några dagar.