Saturday, December 13, 2008

Små kryp

Igår när jag kom hem från jobbet stod en bil från Terminix parkerad utanför huset där min lägenhet finns.

Terminix är ett företag som bekämpar små och litet större kryp av olika slag. Litet undrande blev jag ju. Ännu mer förvånad blev jag när mannen från Terminix helt plötsligt klev omkring med sin utrustning på mitt däck.

Jag gick ut och sade hej och undrade vad som var på gång. Tydligen är det så att den organisation som har hand om det här området har gett Terminix i uppdrag att komma ut och spruta då och då. Det var alltså inget akut och det var ju bra. Samtidigt tycker jag inte om gifter - tyvärr har jag nog inte så mycket att säga till om i det här fallet.

Terminix-killen sade att det finns många olika slags spindlar här och det kunde jag ju bara bekräfta. När jag bodde i min väns hus för ett par år sedan fanns det alltid spindlar i olika storlekar inomhus. Jag blev mer eller mindre van vid dessa och lyfte ut dem.

De allra flesta spindlar är ju ofarliga men vi har även giftiga. Bland annat Svarta Änkan - som jag fick påhälsning av under min bil. Det får vi hoppas att jag slipper där jag bor nu.

Jag föredrar nog vanliga husspindlar i stället för kackerlackor. Det var ju de "husdjur" :) vi hade på Hawaii. När mina bilsäten togs ut hittade jag förresten en kackerlacka under ett av sätena. Den var givetvis inte vid liv men såg förvånansvärt välbevarad ut.

Efter helgens kyla och snö undrar jag om spindlarna och andra små kryp klarar sig.

Bilden från Wikipedia - American cockroach.

Friday, December 12, 2008

Lucia


I morgon är det Luciadagen. Denna fina svenska högtid som jag kan sakna litet grand här i USA.

Det finns ingen Luciadag här alls. Igår pratade jag med en av mina arbetskollegor och berättade om Lucia. Han blev väldigt fascinerad av denna ljushögtid eftersom han aldrig sett något liknande.

Jag visade en video från YouTube med ett Luciatåg och han fick även höra Luciasången. För en person som aldrig sett detta ser det troligen rätt exotiskt ut. För oss svenskar är det en självklarhet.

Visst är det en fin tradition att lysa upp mörkret. Det är ju som mörkast nu - skönt att det snart vänder.

Numera kan man ju se på Luciaprogrammet via svensk web-tv. Det kanske är en bra start på min lördag. Lussekatter får jag väl vara utan eftersom jag inte bakat några. :)



Bilderna från Wikipedia.

Thursday, December 11, 2008

Husnummer

Husnummer i USA är inte lika självklara och logiska som i Sverige.

I Sverige (och stor del av Europa) är ju det vanligaste att det är ojämna nummer på ena sidan av vägen och den andra sidan har jämna nummer. De brukar ju också vara i ordningsföljd.

I USA är det annorlunda. Kanske inte totalt när det gäller de jämna och ojämna numren men efter det försvinner alla likheter. När jag först kom hit fattade jag ingenting av hur det fungerar här. Man kan gå på en gata och ha till exempel hus nr 1360 och nästa hus har nummer 1400. Ofta är husnumren också mycket högre än i Sverige.

Tydligen numrerar man hus i enlighet efter en given "baslinje". I städer som har ett rutnät med gator ökar husnumren ofta med 100 för varje tvärgata.

San Francisco har flera olika numreringssystem i olika områden! (Jag blir snurrig bara av att tänka på det här:)). Där de olika systemen möts har parallella gator ofta numrering i motsatt riktning. Varför göra det enkelt? :)

När Michael och jag bodde på Hawaii hade vårt hus inget nummer alls vad jag minns. Vi bodde utanför en stad så det var riktiga landet. Man fick beskriva huset och var det låg.

Jag skall inte fortsätta eftersom det inte har någon logik alls. Det är bara att konstatera att numrering av hus i USA är lika förvirrande som deras måttsystem med inches, feet, gallons osv.

Wednesday, December 10, 2008

Byxmode och barbent


Långbyxor har sett ut på många olika sätt under årens lopp. När jag var i mina yngre tonår (på 70-talet) hade affären Gul och Blå i Stockholm jeans som var otroligt utsvängda nertill. De var dessutom tajta upptill och satt litet nerhasade med låg midja.

Det var ingenting jämfört med de byxor som en del har nu. Modet med byxor som sitter nerhasade halvvägs eller till och med nedanför baken finns även här i lilla Weed. Eftersom jag är omgiven av collegeungdomar ser jag sådana byxor varje dag. Inte är det snyggt. Vem vill se någons kalsonger? Igår trodde jag att jag skulle se ett par byxor totalt åka ner på marken men de satt uppe. Hur det gick till vet jag inte. :)

Fler och fler amerikanska städer har tydligen instiftat lagar som säger att det är olagligt att ha sådana byxor. I staden Delcambre, Louisiana, kan man bli bötfälld upp till $500 eller tillbringa sex månader i fängelse! Andra städer har liknande regler.

Inte fullt så iögonfallande eller utmanande är det att gå barbent även om det är kallt utomhus. Nog för att jag bor i Kalifornien men det var flera minusgrader i morse och trots det såg jag folk som gick barbenta. De hade till och med shorts på sig. Kanske ett sätt att bevara känslan av sommar. :)

De har talat om snö till helgen så vinterkläderna är framtagna och dubbdäcken påsatta på bilen.

Bilden från "The New York Times" - 30 augusti 2007

Tuesday, December 9, 2008

Julmust


Jag fick en liten present av min chef häromdagen. Hon hade varit i en affär och hittat svensk Julmust.

Hon visste ingenting om denna "exotiska" dryck :) så jag fick berätta litet om den. Jag gick in även på Wikipedia och fick veta en del som jag inte kände till.

Julmusten konkurrerar till och med ut Coca Cola under julhelgen. Det vanligaste är julmust, men det finns även påskmust och tydligen numera också sommarmust. Det lär drickas ca 45 miljoner liter julmust under december (utslaget på ca 9 miljoner svenskar blir det en del per person).

Flaskan med julmust jag fick tillverkas av ett företag som heter Guttsta Källa. På deras hemsida står det att 2 containrar med julmust sändes till USA i augusti. De lär tillverka sin julmust enligt Farmor Hildas originalrecept från 1912. :)

Jag drack faktiskt aldrig julmust när jag bodde i Sverige men jag skall helt klart avsmaka flaskan jag nu har.

Bilden från Guttsta Källas hemsida.

Monday, December 8, 2008

Svenskar gillar USA

Varför gillar svenskar USA? Jag har nog inget bra svar på den frågan men med tanke på alla email jag fått och får (med frågor om hur man kan flytta till USA) verkar det som om svenskar har en förkärlek till USA.

Att komma som turist till USA är givetvis inte alls detsamma som att bo här. Jag minns min första resa till USA (den gick till Los Angeles) och att jag var helt fascinerad av denna stad och människorna jag träffade.

Nu när jag bott här ser jag på USA på litet annat sätt. Vissa saker är helt klart positiva men det finns också en del som inte är lika positivt. Sverige har givetvis också sina för- och nackdelar.

Något som jag tror många svenskar uppskattar, om de kommer hit på besök, är att det är "högre i tak" i USA än i Sverige. Det var det jag slogs av när jag först kom hit. Det finns i stort sett ingen Jante-lag i USA och som svensk är man ju inte riktigt van vid det. Jag gillar att folk kan vara mer sig själva och att det finns utrymme för individualitet.

Förra året när jag var i Stockholm slogs jag av hur "lågt i tak" det var. Det är svårt att peka på något speciellt - det är mer en allmän känsla av att man inte riktigt får ge uttryck för den man är och att alla skall vara så lika varandra. Och då är ju Stockholm en stor stad med många olika sorters människor. Till och med i lilla Weed känns det mer fritt.

Att leva med "högre i tak" är en av de saker jag verkligen uppskattar. Fortfarande känner jag mig rätt svensk och litet "inskränkt" men jag har nog ändrat mig under årens lopp. Det märkte jag när jag kom till Sverige förra hösten. Jag var på väg att börja prata med främmande människor (vilket man ju gör här i USA) men så kom jag ihåg att "javisst, det gör man ju inte i Stockholm". :)

För att fortsätta litet på temat från igår så såg jag två hus när jag var på väg hem med bussen idag som helt klart hade "gone all the way" med julljus och utomhus"prydnader". Jag trodde nästan att jag var i en nöjespark. :) Det var ljus överallt och stora uppblåsbara figurer - tomtar, slädar osv. Litet väl mycket för min smak men rätt kul att titta på.

Sunday, December 7, 2008

Julpynt

I Sverige brukar väl de flesta julpynta strax före jul. Här i USA - i alla fall på västkusten - verkar det som om julpyntandet börjar redan kring Thanksgiving som är i slutet av november.

Redan nu ser man pyntade julgranar inomhus och många sätter upp massor med elektriska ljus utomhus. De finns på husen och i träd. Amerikanska långfilmer och TV-serier ljuger inte alls. Ibland ser det riktigt smakfullt ut men många har gått litet väl långt (tycker jag). Kanske den amerikanska stilen att "mycket är bäst". :)

Något som också finns i en del trädgårdar är olika slags prydnadsfigurer. Det kan vara tomtar, renar osv. En del är i plast medan andra är gjorda av ståltrådar med elektriska ljus.

Jag har aldrig sett adventsstjärnor eller adventsljusstakar. De är ju bland det vanligaste i Sverige. Kanske det är dags att köpa en adventsljusstake och ha i fönstret. Det enda problemet med det är att amerikanska fönster ofta inte har lika stor fönsterbräda som svenska fönster har. I min nya lägenhet skulle jag nog kunna ha en ljusstake men "brädan" är del av fönsterkarmen så varje gång jag drar ner persiennerna vore jag tvungen att flytta det som finns i fönstret. En IKEA-affär vore inte helt fel att ha i närheten. :)

Det känns inte riktigt som december eftersom solen skiner och det är runt +10 varje dag. Skulle inte ha något emot att det här vädret fortsätter.

Bilden från Target.com - uppblåsbar jultomte i plast.

Saturday, December 6, 2008

Buss till jobbet

Eftersom jag inte längre kan gå till jobbet får jag köra bil eller ta bussen.

Det går faktiskt en buss till och från Lake Shastina. Inte är det som bussarna i Stockholm som går så ofta. Den här bussen går fyra gånger per dag och bara på dagtid. När jag börjar tidigt passar det riktigt bra på morgonen men mindre bra på eftermiddagen. Jag får vänta rätt länge efter det att jag slutat jobba. Min chef har sagt att vi kanske kan anpassa mitt arbetsschema litet grand när vårterminen börjar. När jag jobbar sent måste jag ta min bil.

Nu har faktiskt bensinpriset gått ner under $2/gallon och då är det nog egentligen billigare att köra bil än att ta bussen men jag gillar att inte behöva köra varje dag. Det blir nog så att jag tar bussen ett par dagar i veckan. När vädret blir sämre kan det också vara skönt att inte behöva köra bil varje dag.

Våra bussar heter STAGE (Siskiyou Transit and General Express). De går till alla de mindre städerna och numera finns det faktiskt även bussar på lördagarna till flera orter men inte till Lake Shastina av någon anledning.

Bussarna är nya och moderna. Chaufförerna mycket vänliga och trevliga. Eftersom det inte går så många bussar varje dag och det är samma personer som åker vet de vilka som stiger på och av vid en viss "hållplats". Jag skriver "hållplats" eftersom de flesta platserna där man stiger på och av inte har någon skylt eller kur utan man får lära sig var bussen stannar. Det tar mig bara några minuter att gå till min "hållplats".

Det verkar vara mest ungdomar som åker med bussarna och många åker just till skolan där jag jobbar. Bra att de här bussarna finns. :)

Thursday, December 4, 2008

Tankar inför Sverigeresan

Jag hade besök under hela Thanksgiving helgen (det var den gångna helgen) så det blev inte mycket tid över till skriverier.

Skolan hade stängt under fyra dagar. Det var rätt skönt att vara ledig eftersom jag inte haft någon ledighet egentligen sedan förra årsskiftet.
Det blev en "hemmagjord" Thanksgiving middag med kalkon, potatismos, sås, och "stuffing".

Det är inte lång tid kvar nu innan jag åker till Sverige. Den 15/12 bär det av. Jag hoppas att det fina vädret som vi haft under lång tid skall hålla i sig så att min buss och flyget från Sacramento är i tid.
Jag flyger via Chicago och där har det varit riktigt vinterväder. Tydligen fick United (som är ett av de största flygbolagen i USA) ställa in många turer. Det är bara att hålla tummarna att alla förbindelser skall klaffa.

Eftersom jag inte firat jul i Sverige på 11 år känns det litet ovant att komma dit den tiden på året. Även om min mamma och jag egentligen inte firar jul blir det nog allt litet svensk julmat (risgrynsgrönt, inlagd sill, rökt lax, antingen skinka eller kalkon) och troligen några svenska julprogram på TV.

Det blir nog en titt på Kalle Anka tror jag. Och Karl-Bertil Jonsson. På Svenskar i Världens hemsida blev det en väldig debatt kring en tråd som frågade om var man kunde få tag på Kalle Ankas julprogram om man bor utomlands. Folk kom med alla möjliga underliga kommentarer om detta program och att man som utlandssvensk inte borde sakna ett sådant program. Tydligen tittar mellan 3-4 miljoner svenskar på denna klassiker så något behov fyller väl Kalle.:)

Något jag saknar är de svenska elektriska ljusstakarna och adventsstjärnorna. Tydligen finns det ljusstakar att köpa via vissa hemsidor som säljer svenska och skandinaviska produkter. Eftersom jag inte har någon IKEA affär nära kan jag inte få tag på en ljusstake där. Jag får se fram emot att se alla ljus i fönstren när jag kommer till Stockholm.

Sunday, November 23, 2008

Nyckeln som försvann

Under de år jag har kört bil har det aldrig hänt att jag tappat något i bilen och sedan inte kunnat hitta det.

Mitt uppe i allt som hände med den nya lägenheten försvann nyckeln till min gamla lägenhet. Jag hade tömt och städat ur lägenheten och skulle bara lägga nyckeln i köket enligt min hyresvärds instruktioner.
Jag hade parkerat bilen utanför huset och höll nyckeln i handen. Helt plötsligt gled den ur min hand och jag hörde ett metalliskt ljud. Det var det sista jag såg av den nyckeln!

Jag letade under 15-20 minuter i bilen. Jag var nere på golvet i baksätet och lyste med min ficklampa, jag sköt sätena fram och tillbaka men nyckeln fanns inte någonstans. Medan jag letade efter nyckeln upptäckte jag att den del av förarsätet som håller skumplasten på plats helt hade gått sönder. Jag hade sett tidigare att det såg litet trasigt ut men nu hade det alltså gått sönder helt och hållet. Kanske det var meningen att jag skulle tappa nyckeln och se detta. :)

I förra veckan var jag hos min bilmekaniker och nu har min bil nya "underreden" till båda sätena. Jag hade ju hoppats att nyckeln skulle dyka upp, men icke. Den har nog sugits in i ett svart hål. :) Troligen har den ramlat ner i den öppning som finns där handbromsen är. Nyckeln finns alltså i säkert förvar hos min bil.

Som tur är var min hyresvärd förstående och jag behövde inte betala för nyckeln.

Saturday, November 22, 2008

Nu har jag flyttat

Jag skulle kunna skriva en roman om min flytt. Nu skall jag inte bli så långrandig men det har varit massor med konstiga saker som hänt och trassel med den nya lägenheten.

Lake Shastina är alltså den ort jag nu bor på och utsikten från lägenheten är rätt fantastisk om man är ute på det däck jag har. Lägenheten ligger precis vid sjön Lake Shastina. Just nu finns det ingen sjö emellertid eftersom den används till bevattning och i stort sett har torkat ut. Man ser också berget Mt Shasta från vardagsrummet.

Det första som hände med min nya lägenhet var att uthyrningsföretaget var tvunget att byta ut låset till ytterdörren. Dagen jag fick tillgång till lägenheten hade vi en genomgång och helt plötsligt upptäcktes det att det fanns ett rum en trappa ner med en tvättmaskin och torktumlare. Huset har flera enheter som en gång i tiden var enfamiljslägenheter. De hade en övervåning och en nedervåning. Jag är på övervåningen och har alltså en trappa ner till detta "mystiska" rum. Litet märkligt var det ju att uthyrningsföretaget inte kände till att det fanns tvättmaskin och torktumlare. Men en trevlig överraskning! I tvättmaskinen låg kvinnokläder (en man hade bott i lägenheten!?) och det var ju litet skumt. Jag låste dörren innan jag åkte därifrån och när ett par vänner hade varit där med en leverans av ved (det finns en vedspis där också - vilken har en historia den också:)) kände de på dörren och då var den olåst!!! Onödigt att säga krävde jag ett låsbyte.

Nästa chock kom när jag skulle flytta till lägenheten på "riktigt" (för ca tre veckor sedan). Kylen/frysen hade fungerat men den dagen - när jag hade med mig all frusen mat - hade den lagt av! Tala om lagen om .... Nästa dag hade en reparatör varit där och, peppar peppar, än så länge fungerar den. Det var avfrostningsdelen som inte fungerade.

Det var inte slut med obehagliga överraskningar. När de första höstregnen kom, med mycket kraftiga vindar, visade det sig att det kom in väldigt mycket vatten där min stora skjutglasdörr är (den finns i vardagsrummet). Tydligen borde de inte ha installerat en sådan dörr men alla lägenheter i de hus som finns här har dessa dörrar. Genom att vindarna ibland nästan når orkanstyrka blir det "obalans" i dörren och vatten kan komma in. Problemet med min dörr var att den inte dränerade som den skulle. Det finns hål i nederdelen av dörren som skall dränera. Ett par personer kom och rengjorde de delarna och det är bara att hoppas att det fungerar som det skall. Vi har inte haft något riktigt dåligt väder sedan dess.

Dessutom skulle jag ju städa ur min gamla lägenhet och samtidigt flytta och komma på plats. Därav den långa tystnaden på bloggen. Jag har helt enkelt varit väldigt trött och stressad.

Nu börjar jag komma mer i ordning och det är en stor skillnad att bo här jämfört med att bo inne i Weed. Jag saknar verkligen att inte kunna gå till jobbet men Lake Shastina är väldigt tyst och lugnt jämfört med Weed vilket är skönt.

Sunday, October 19, 2008

Digitala TV-sändningar

I Sverige har man väl nu övergått till digitala TV-sändningar - har för mig att jag läste om det nyligen.

Här i USA är det i februari 2009 som TV-sändningarna helt och hållet kommer att övergå till det digitala systemet.

Eftersom jag har haft kabel-TV sedan jag flyttade in i min lägenhet har jag inte funderat så mycket på det eftersom kabelföretaget har sagt att man inte behöver göra något oavsett vilken sorts TV man har.
Framöver kommer jag ju att ha satellit-TV och insåg helt plötsligt att jag kanske skulle kolla upp vad som gäller då.

Jag har en rätt liten TV - jag tog med mig Michaels TV när jag flyttade från Oregon - och igår kom jag fram till att det inte är en digital TV utan den är bara analog. Efter att ha kollat ett par olika hemsidor som berättar om det här insåg jag att det nog var bäst att ringa satellitföretaget.

De jobbar tydligen även på söndagar så jag ringde och pratade med en person (som troligen inte satt i USA med tanke på hur hon pratade :) - de har nog sin kundtjänst i Indien eller Pakistan) och hon påstod att jag inte skulle behöva göra något. Det låter ju bra så jag hoppas att min lilla TV kan hänga med ett tag till.

Tydligen finns det en myndighet här i USA (National Telecommunications and Information Administration) som ser till att man kan få upp till två rabattkuponger per hushåll om man behöver köpa en "box" för att kunna se på digitala program. Har man en gammaldags antenn måste man ha en sådan "box".

Det är mycket praktiskt att tänka på när man skall flytta. :)

Friday, October 17, 2008

Flyttkartonger

Mitt liv består just nu av flyttkartonger. Jag har kvar alla mina kartonger sedan jag flyttade från Oregon så det skall väl inte bli några större problem att kunna packa allt. Dessutom behöver jag ju inte packa fullt så noga som jag gjorde när jag flyttade från Oregon. Då var det ju en lång flytt, nu är det ca 15-20 min per bil från min nuvarande bostad.

Idag ringde jag till telefonbolaget och meddelade att jag skulle flytta. Turligt nog kan jag ha kvar mitt telefonnummer eftersom Lake Shastina hör till samma område som Weed. Skönt att inte behöva meddela mina vänner ett nytt telefonnummer.

I Lake Shastina har telefonbolaget tyvärr inte någon service för höghastighetsinternet utan jag kommer att få skaffa internet via satellit. Min internet servce som jag nu har (genom telefonbolaget) har verkligen fungerat bra så jag kommer nog att sakna den. Att ha internet via satellit är inte lika pålitligt vad jag vet. Min vän N, som jag bodde hos i Lake Shastina, har internet via satellit och då och då fungerar det inte. Troligen beroende på att det blåser så otroligt där.

Igår fick jag ett nytt lås i min bil. Det tog sin tid. Låssmeden kom till min bil och fixade allt på plats. Tyvärr kommer jag inte att få ut något på försäkringen eftersom jag låg precis under min självrisk.

Hoppas att det fina vädret håller i sig tills jag flyttar. Allt blir så mycket enklare då.

Wednesday, October 15, 2008

Hur amerikaner pratar

Något jag märkt under mina år här är att amerikaner pratar mycket högre än vad vi svenskar gör.
Jag var alldeles nyligen i skolans cafeteria och tänkte då på det här.

Det kanske inte stämmer när vi svenskar pratar med goda vänner men när vi pratar mer "officiellt" pratar vi definitivt tystare än vad amerikaner gör. Kan det vara den svenska "jante"-lagen som "spökar"? Jag vet inte, men något beror skillnaden på.

När man ser folk på TV i USA, i t ex frågesporter, pratar de också mycket tydligare och högre och faktiskt mer självsäkert än vad svenskar gör i svenska TV-program. Barn här i USA tycks också kunna uttrycka sig mycket lättare och bättre än svenska barn och ungdomar.

Jag har nog kommit halvvägs så att säga. Jag pratar nog högre än vad jag gjorde när jag bodde i Sverige, men fortfarande kommer jag in litet i det svenska "mumlandet" :) ibland och folk får fråga om.

Något jag märkt är att så fort jag kommer till Sverige på besök anpassar jag mig och pratar tystare igen. Intressant "fenomen" det här.

Monday, October 13, 2008

Flyttdags

Nu är det klart! Jag har en ny bostad snart.

Efter det att någon försökt bryta sig in i min bil började jag verkligen att leta efter en ny bostad och nu har jag fått napp.

Jag kommer att flytta ifrån Weed - vilket känns litet tråkigt eftersom det har varit så fantastiskt skönt att kunna gå till jobbet. Men det har knappt funnits några bostäder här i Weed så jag har varit tvungen att utvidga mitt sökande även till andra områden.

Det blev en 1 bedroom, 1 bath (det är ju så man beskriver bostäder i USA - man pratar aldrig om kök eller vardagsrum) i Lake Shastina. Det var där jag bodde innan jag flyttade till Oregon. Den ligger precis vid sjön Lake Shastina så jag kommer att ha sjöutsikt från mitt vardagsrum. Den har också ett stort däck där jag kan ha krukodlingar på sommaren och sitta och se ut över sjön och berget. Det är en helt fantastisk utsikt. Bara det är värt en hel del. Det är tyst i Lake Shastina. Ingen motorväg som hörs och tåget hör man inte heller.

Det blir ett dyrare boende men hyrorna är höga just nu. Fördelen är att företaget som hyr ut den betalar all el och water/sewer/garbage (det ingår inte alls alltid i alla hyresbostäder).

Tanken på att flytta igen känns litet överväldigande eftersom jag ju flyttat så mycket under de senaste åren men det känns skönt att komma bort från mitt område i Weed efter allt som hänt under den senaste tiden.

Thursday, October 9, 2008

Vinter i luften

Det har helt plötsligt blivit väldigt kyligt här. Idag var det bara 8-10 grader på eftermiddagen. De har till och med pratat om snö under de närmaste dagarna. Kanske inte här i Weed men definitigt högre upp. Normalt skall det vara runt +20. Burr! Jag hade på mitt värmeelement hela förmiddagen och det blev ändå inte varmt.

I morgon har vi en planeringsdag på skolan. All personal skall vara med och det blir aktiviteter/möten hela dagen. Jag brukar sluta redan vid 13-tiden i vanliga fall på fredagen men i morgon blir det en lång dag fram till halvfem. Eleverna har ledigt - jag minns att när jag var elev tyckte jag alltid det var väldigt trevligt att ha en extra dag ledigt.

Vi är ju inte bortskämda med särskilt mycket ledigt i USA men helgdagarna är i alla fall litet mer utspridda än vad de är i Sverige. Här har vi Veteran's Day den 10 november och Thanksgiving den 27 & 28 november. Jag har ju jobbat hela sommaren utan någon ledighet alls så det kommer nog att kännas litet konstigt att vara ledig extra dagar. Men skönt också givetvis.

Tuesday, October 7, 2008

Skolans hemsida

En av de arbetsuppgifter som ligger på den avdelning där jag jobbar, är att underhålla skolans hemsida. Många på skolan uppdaterar själva sina sidor men ibland får vi hjälpa till eftersom alla inte kan det program som vi använder (Dreamweaver).

Ikväll när jag jobbade gjorde jag bland annat om en av skolans sidor. Eftersom vi har tillgång till alla sidor som finns på skolans hemsida gäller det att kolla både en och två gånger innan man sparar sidan eftersom man kan göra stora förändringar och om man har gjort något fel blir det ju väldigt tydligt. :)

När jag var elev gick jag två kurser i web design och vi fick skapa enklare hemsidor under kurserna. Det har jag stor nytta av nu i mitt jobb. Inte för att jag kan allt om web design på långa vägar men jag har lärt mig litet i alla fall om HTML - "språket" som man använder för att skapa en hemsida.

Förra sommaren gjordes skolans hemsida om och då gick vi igenom alla sidor och såg till att de fick den nya "looken". Jag vet inte hur många tusen sidor som finns men vi tillbringade ett par månader med att jobba med detta.

Här är en länk till College of the Siskiyous hemsida.

Sunday, October 5, 2008

Hyra film

Till och med lilla Weed har en affär som hyr ut filmer. Jag och R var där igår för att hyra en film. Det var innesittarväder så vi tyckte att det kunde passa att titta på någon trevlig film.

R hade sett en film som han rekommenderade och affären hade faktiskt den. Det var en äldre film så den var litet billigare än de nyare filmerna. Att hyra filmer är fortfarande mycket billigare i USA (i alla fall där jag bor) än vad det är i Sverige. Hyr man t ex 3 filmer får man ha dem under tre dagar och det kostar bara $3 totalt.

Jag gick fram till kassan och killen slog in i kassan vilken film det var osv. När han var färdig sade han att han lade med ett kvitto på filmen som jag hade köpt!? Jag undrade vad han menade med det och hans svar var att det var ungefär samma pris och nu behövde jag ju inte ta tillbaka filmen. Vad då?! De hade filmer till försäljning i affären men jag hade ju aldrig haft för avsikt att köpa den.

Nu har jag i alla fall filmen i min ägo och kan se om den - litet konstigt vad det ju i alla fall tycker jag.
Filmen heter "Into the West" och är en historia om två pojkar på Irland vars mamma gått bort. Deras pappa är alkoholiserad och kan inte direkt ta hand om dem. En dag dyker en häst upp i deras tillvaro som inte är en helt vanlig häst. Det var en rätt charmig film.

Saturday, October 4, 2008

Prata engelska och svenska

Det har snöat här. Inte i Weed men uppe på berget. Det verkar tidigt tycker jag. Igår kväll hade vi ett riktigt oväder med vind och regn och uppe på berget snöade det alltså. Hoppas att det blir litet varmare så att vintern inte redan har kommit.

När jag jobbade i Sverige pratade jag engelska varje dag på de två jobb jag hade. Det var nästan alltid med andra europeer som inte hade engelska som modersmål.
På min fritid höll min pappa och jag på med översättningar av böcker från engelska till svenska. Vi hade ett bokförlag där vi sedan gav ut böckerna vi översatt. Det var otroligt lärorikt och vi upptäckte väldigt snabbt att engelskan har många fler ord för samma sak än vad svenskan har.

När jag fick sluta på mitt jobb i Sverige (det var en stor omorganisation och mitt jobb skulle hamna i Belgien - jag blev erbjuden tjänsten men kände inte för att flytta till Belgien) minns jag att jag tänkte: "Hur skall det gå med min engelska nu? Tänk om jag tappar bort det jag lärt mig".

Ett år senare hade jag lärt känna Michael och sedan dess har jag ju varit nästan oavbrutet i USA. Inte hade jag behövt vara orolig för att glömma engelskan. :) Däremot har jag glömt den franska och tyska jag lärde mig i skolan.

Numera pratar jag i stort sett bara engelska. Den tid varje vecka som jag pratar svenska blir bara ca en halvtime till en timme. Ibland kan det bli litet mer. Jag skriver ju och läser en del på svenska i alla fall.

Ibland händer det att jag inte kommer på det svenska ordet utan det engelska kommer först. Och, som jag nog skrev om någon gång här på bloggen, tyckte jag det var konstigt att höra svenska när jag var på besök i Sverige förra året. Det kändes litet konstigt faktiskt att ha den känslan.

Vi får se hur det blir i år. Jag får i alla fall träna svenska under nästan tre veckor. :)

Thursday, October 2, 2008

Höstkänsla


Vi har haft fantastiskt fint väder under hela september. Fram till och med igår har det varit högsommarvärme.

I morse när jag drog up persiennerna var det till och med litet blött på gatan utanför mitt hus. Vi har inte haft regn egentligen sedan i våras. Jag har ett svagt minne av en åskskur i juli som varade 15 minuter kanske men det är allt.

Vår tidning i Mt Shasta (Mt Shasta Herald - som bara kommer ut en gång/vecka) hade en artikel som berättade om den extrema torka som råder i Kalifornien. Tydligen råder det brist på vatten i stora delar av Kalifornien. Här i mitt område märks det inte på samma sätt eftersom vi har mycket vatten i största allmänhet. Men det är säkert så att även vi är drabbade av torkan eftersom berget Mt Shasta inte haft någon snö sedan början/mitten av sommaren.

Nu verkar det i alla fall som om vädret är på väg att bli mer höstlikt. De har pratat om regn under ett par dagar. Det vore faktiskt inte helt fel med regn.

Dags att ta fram höstkläderna.

Wednesday, October 1, 2008

Resa till USA som turist

Under rätt många år har det ju varit möjligt att som svensk komma till USA under 90 dagar som turist genom det så kallade Visa Waiver programmet. Det innebär att man inte behöver ansöka om ett visum för att stanna 90 dagar eller kortare. Man kan inte arbeta under tiden man är här och man måste ha en returbiljett.

Första gången jag reste till USA som turist - det var 1985 och känns som en evighet sedan :) var jag tvungen att ansöka om ett visum. Det är det som heter B-1/B-2 visum. Jag minns att jag lämnade in min ansökan till amerikanska ambassaden i Stockholm och att jag sedan fick en stämpel i mitt pass.

Från och med augusti i år har man från USAs sida infört ett system som fortfarande är frivilligt men som kommer att bli obligatoriskt för alla länder som är med i Visa Waiver programmet från och med januari 2009. Det heter ESTA - Electronic System for Travel Authorization.

Det är en ansökan som görs via internet och som tydligen innebär att man måste ange vissa biografiska uppgifter och att man får svara på vissa frågor. Informationen man får lämna är i stort densamma som tidigare lämnats på en blankett som heter I-94W och som alla som reser in till USA som turister måste fylla i. Svaren ligger till grund för om man blir godkänd eller inte för att resa in till USA.

Blir ansökan godkänd gäller den i två år eller tills passet går ut. Den skall också
gälla för flera resor till USA. Om man inte har den godkända ansökan blir man nekad att ens gå på planet till USA.

Jag kan tänka mig att det kommer att bli litet mer kaotiskt vid incheckningen i Sverige och att köerna växer i januari nästa år. Skönt att ha ett grönt kort nu. :)

Monday, September 29, 2008

Polisstationen i Weed

Idag ringde jag till mitt försäkringsbolag. Jag har en $250 "deductible" eller självrisk så om mitt låsbyte kostar mer än $250 kan jag få ut det som överstiger det beloppet.

Kvinnan på försäkringsbolaget tyckte att jag skulle göra en polisanmälan så idag har jag varit på polisstationen i Weed för första gången.

Det var en liten polisstation! När jag kom dit fanns det ingen annan där. Jag fick prata med en polisman och berättade att någon försökt ta sig in i bilen men inte lyckats. Polismannen påstod att de har polisbilar på patrull. Jag har inte direkt sett några bilar på sista tiden. Tidigare i somras fanns det en del bilar efter det att min hyresvärd begärt extra patrullering när det värsta festandet pågick.

Jag pratade också med en låssmed idag och han skall tydligen beställa ett nytt lås. När jag berättade vad som hänt sade han med en gång att det behövde bytas ut.

Fortfarande har vi högsommarvärme. Under helgen var jag uppe på berget med R och det var otroligt så varmt det var. Inte ens på natten blev det kallt. Det är så fantastiskt fridfullt och tyst där uppe. Inte som här i Weed med motorvägen som alltid hörs.

Sunday, September 28, 2008

Biltjuvar

Jag gjorde en mindre trevlig upptäckt i går. Någon eller några måste ha försökt ta sig in i min bil eftersom låset var "mixtrat" med på förarsidan.

Det var en väldig tur att de inte lyckades ta sig in och att låset höll. Det känns emellertid inte som det skall så jag måste kanske försöka skaffa ett nytt lås. Hemska tanke att komma ut till parkeringsplatsen och inte se min bil där.

Nu har jag blivit ännu mer motiverad att flytta. Jag kan ju inte bo kvar med risk för inbrott. Vem vet vad som skulle kunna hända med min lägenhet när jag är borta nästan tre veckor kring jul- och nyårshelgerna.

Tyvärr finns det inte så mycket som hyrs ut just nu som jag har råd med. De som är i min prisklass är inte alltid i ett sådant skick att man vill bo där.
En liten lustig sak är att en lägenhet som jag tittade på inne i Mt Shasta när jag kom tillbaka från Oregon (jag valde mellan den och den lägenhet jag nu har) är till uthyrning igen. Den har både för- och nackdelar.

Jag tror att jag närmar mig ett email till alla på skolan att jag letar efter ny bostad. Jag har sett en hel del email från andra på skolan som antingen letar efter bostad eller har något att sälja eller ge bort. Är i alla fall värt ett försök.

Friday, September 26, 2008

Betala för resväskor

Under sommaren har det införts nya regler här i USA när det gäller incheckat baggage.

Jag vet inte om alla flygbolag infört dessa regler men de gäller på många flygbolag.
Om flygbolaget man åker med infört dessa nya regler måste man numera, om man flyger inrikes, betala för den första väskan som checkas in och i vissa fall även för den andra.

Tydligen orsakade de nya reglerna långa, långa köer vid incheckningsdiskarna eftersom folk helt plötsligt skulle betala för en väska som tidigare var gratis att checka in.

När man flyger internationellt gäller som tur är inte dessa regler - ännu. Så jag kan lugnt checka in en väska utan att behöva betala för den när jag åker till Sverige.

Flygbolagen skyller på stigande bränslepriser och att dessa ökade kostnader är orsaken till de nya reglerna. De avgifter som läggs på en biljett kan numera uppgå till $400-500 (bränsle och andra avgifter).

När jag bokade min biljett till Sverige gjorde jag det genom en resebyrå i San Francisco (de har svenskar som jobbar där). Tydligen skall man fortfarande få mat gratis på flighten från och till USA men inrikes måste man numera alltid betala för maten eller köpa med sig något från flygplatsen.

Åker man "economy" har det helt klart blivit kärvare att flyga. Någon gång skulle det vara kul att åka första klass över Atlanten - det har jag aldrig gjort.

Wednesday, September 24, 2008

Puma i skogen


För några dagar sedan sändes ett email ut till alla på skolan att en puma (mountain lion eller cougar) setts alldeles i närheten av skolan.

Vi har en stig som går runt skolan, genom skogen. Jag har promenerat på den flera gånger men som tur är aldrig sett pumor. Det finns även björnar - black bears - som folk har sett i skogsområdet.

Nu har det satts upp skyltar utmed stigen så alla vet vad som gäller.

Jag tror att jag avstår från skogspromenader under ett tag framöver. :)

Tuesday, September 23, 2008

Resa bokad till Sverige

För några veckor sedan bokade jag en resa till Sverige!

Jag har inte varit i Sverige sedan september 2007. Det blir första gången på 11 år! som jag kommer att vara i Sverige under jul- och nyårshelgerna. Litet konstigt känns det och det är ju inte den bästa tiden att vara i Sverige med tanke på vädret men det var den bästa tiden jag kunde ta ledigt. Vi är ju inte bortskämda med lång ledighet i USA.

Min resa förra året var litet väl kort - jag var bara 10-11 dagar i Sverige. Nu blir det litet längre tid. Resan till Sverige blir lång och omständlig som vanligt. Att bo långt från en stor flygplats har sina nackdelar.

Den 15 december bär det av. Med Greyhound igen. Ni som läste om min resa förra året undrar säkert varför jag frivilligt åker med denna buss igen. Är hon riktigt klok? :) Genom att jag inte har en familj eller en massa vänner som kan köra mig kors och tvärs vill jag kunna ta mig på egen hand till flygplatsen. Den här gången åker jag till Sacramento (som är Kaliforniens huvudstad) och sedan åker jag därifrån via Chicago till Köpenhamn där jag byter flyg till Stockholm. Det kommer att ta mig mer än 1,5 dag att resa (tidsskillnaden inte inräknad). Lång resa minst sagt.

Den 3 januari åker jag tillbaka och slipper då bytet i Köpenhamn. Men Greyhoundbussen blir det på sista sträckan från Sacramento till Weed. Jag kan ju inte frångå denna tradition. :)

Men det är ett tag till innan det bär av. Hoppas att vädret är på min sida och att inga stora snöstormar stänger av vår motoväg - som förra vintern.

Monday, September 22, 2008

Höstdagjämning

Idag är dag och natt lika långa. Här i USA kallas den här dagen för First Day of Fall. I Sverige brukar man säga höstdagjämningen.

Som svensk är man ju van vid många månader med mycket mörker. De åren jag arbetade i Stockholm var det motigt ibland att gå upp och åka iväg till jobbet i mörker och sedan komma hem när det var mörkt.

Här i norra Kalifornien blir det rätt mycket mörkare även under vintern men det är inte alls så extremt som i Sverige. Idag när jag klev upp runt kvart i sju var det halvmörkte ute och runt sju/halvåtta på kvällen börjar det skymma. Men på vintern blir det inte mörkt förrän runt fem på eftermiddagen. Det är stor skillnad mot Stockholm.

Vid något tillfälle kollade jag på kul på en karta för att se hur mycket längre söderut Mt Shasta ligger jämfört med Stockholm. Mt Shasta/Weed ligger på ungefär samma breddgrad som södra Italien. Stockholm ligger på samma breddgrad som mellersta Kanada. Inte så konstigt att det är mörkt i Stockholm och Sverige. :)

Det märks att hösten börjar komma eftersom det bara var runt 17-18 grader under helgen. Normalt brukar det vara över 20 grader här vid den här tiden.

Saturday, September 20, 2008

Ett livstecken från Weed

Det har varit tyst här på bloggen under väldigt lång tid. Jag fick helt plötsligt mycket mer att göra på jobbet på skolan och det har varit fullt upp med mitt andra deltidsjobb också. Det kändes som om jag fick väldigt litet tid att skriva och få inspiration.

Jag hoppas att kunna skriva på bloggen - hur ofta vet jag inte. Men jag hoppas att det skall bli oftare än vad det nu varit. :) Nu tänkte jag bara litet kortfattat skriva om vad som hänt under den senaste tiden.
Det hus där min lägenhet finns utvecklades under sommaren till ett partyhus av stora mått. Det bor mest ungdomar i huset (jag skulle kunna vara mamma till alla :)). Det var fester i stort sett varje kväll/natt och det var minst sagt jobbigt att inte kunna sova när jag hade fullt upp med båda mina jobb. Jag fick ta kontakt med
min hyresvärd och hon var tacksam att jag talade om vad som var på gång men det är först under de senaste två veckorna som det blivit lugnare. Det är bara att hoppas att det håller i sig.

Något annat som också hände för några veckor sedan var att nederbotten av huset svämmade över med avloppsvatten!
Jag hade varit borta under lördagen och kom hem på söndageftermiddagen och hade ett meddelande på telefonsvararen från min hyresvärd att detta hade hänt. Jag var otroligt tacksam över att jag bor på övervåningen.

Tydligen fick de som bodde på nedre plan många av sina tillhörigheter förstörda. Allt från kläder till möbler. Jag pratade med ett par av tjejerna som bodde där och de sade att det helt plötsligt kom upp avloppsvatten i duschen och toaletten. Tala om skräckupplevelse! De hade inte fått något erbjudande om hjälp alls mer än att de kom ur sina hyreskontrakt.

En natt! revs golv och väggar upp och bort. Ingen förvarning från hyresvärden utan det bara satte igång på kvällen och pågick hela natten. Den natten blev det ingen sömn. Ännu har de inte satt igång med att renovera lägenheterna men jag antar att det kommer att sätta igång snart eftesom de som bodde i lägenheterna flyttat ut.

Mina planer är att hitta en annan bostad. Helst skulle jag vilja hyra ett litet hus med en liten trädgård. Jag saknar verkligen att inte enkelt kunna gå ut och vara utomhus. Jag har börjat kolla på annonser men det finns knappt något i min prisklass. Hyrorna har gått upp mycket här under de senaste åren. Kanske den nuvarande finans-
krisen i USA - som troligen kommer att få mycket stora effekter i samhället - kan få hyrorna att gå ner. Eftersom jag inte sitter i sjön kommer jag att ta det litet lugnt och se mig om. Jag har ju helt klart blivit bortskämd med att kunna gå till jobbet.

Jag har en känsla av att min tillvaro kommer att bestå av bostadsletande framöver. :)

Thursday, July 24, 2008

Ambulans och brandkår

Eftersom jag bor på andra våningen har jag bra utsikt över vad som händer på "min" gata. Dessutom ser jag en del av berget Mt Shasta från mitt vardagsrumsfönster. Det är ett extra plus.:)

Jag bor i stort sett mittemot Greyhounds busstation och varje dag stannar ett antal bussar. Idag var det litet mer dramatik eftersom jag såg att en ambulans kom till busstationen när bussen hade kommit dit. Dessutom hade brandkåren kommit allra först. Jag vet inte vad som hade hänt men någon busspassagerare måste ha mått dåligt.

På mindre orter verkar det som om brandkåren ofta kommer först till en tillbudsplats och sedan kommer ambulansen. Det hände i Oregon när Michael åkte in till sjukhuset strax innan han gick bort. Jag ringde larmnumret 911 och allra först kom brandkåren till vårt hus. Det var flera personer i bilen och de började undersöka Michael. Efter en liten stund dök ambulansen upp och gjorde litet grundligare undersökningar.

När man bor på en mindre ort brukar både ambulans och brandkår komma snabbt. När Michael och jag bodde utanför Mt Shasta hade vi en så kallad "flue fire" i vår vedspis. Det innebär att sot och annat som finns i skorstenen fattar eld. Vi ringde brandkåren och de var snabbt på plats och tog hand om det hela.
Skolan jag arbetar på har en brandkårsutbildning så de finns på nära håll vilket känns bra. Vi har inget sjukhus i Weed men i Mt Shasta finns ett sjukhus som man snabbt kommer till.

En kanske oviktig detalj, men ambulanssirener låter olika i Sverige och i USA. Men det kanske alla redan vet. :)

Wednesday, July 23, 2008

Bo i en bil

Något som jag slagits av under mina år i USA är att det finns många olika alternativ för hur människor bor. I Sverige bor man i första hand i ett hus eller i en lägenhet. Här i USA finns definitivt fler alternativ.

I slutet av förra året lärde jag känna en person som bor i en bil. Det är givetvis inte en liten personbil men heller inte en jättestor RV (Recreational Vehicle). Min vän R är inte alls ensam om att bo i en bil. Det är faktiskt rätt vanligt att människor bor i olika slags "motorhomes", framför allt i varmare trakter.

För mig verkar det rätt främmande men de som gör det tycks uppskatta möjligheten att kunna vara mobila och inte fastlåsta vid en och samma plats. Givetvis är det inte lika bekvämt som att bo i ett hus eller i en lägenhet men vissa RV's är som riktiga hem med badrum, kök, vardagsrum, sovrum osv.

I min väns bil finns det plats för en liten säng, en spis, lådor och skåp och ett litet kylskåp (som egentligen är en så kallad "ice box" som man fyller med is för att kyla maten). Det är trångt och ett begränsat utrymme men det går helt klart att bo på det här sättet. Jag tror inte att jag skulle vilja bo i en bil men det verkar ju tilltala många människor.

Många människor som har "motorhomes" är så kallade "snowbirds". De bor i kallare trakter och reser söderut under vintern. Min vän hör till dessa "snowbirds". Den här sortens livsstil kallas för "RV lifestyle". Ofta finns det speciella områden där man kan parkera sin RV men det kostar givetvis en del. Vill man komma billigare undan finns det till och med Wal-Mart parkeringsplatser som tar emot RV's och som är gratis.

Ungefär så här ser min väns bil ut. Ett hem på hjul. :)

Bilden från http://saskatoon.kijiji.ca

Monday, July 21, 2008

Drive-thru hos banken

I USA finns det ofta så kallade drive-thrus - det kan vara hos banken, restaurangen osv. Jag antar att folk tycker det är bekvämt att inte behöva stiga ur bilen.

Den banken jag använder har en sådan drive-thru. Till och med kontoret i Weed. Jag har aldrig använt mig av denna drive-thru - jag tycker det är enklare att antingen gå in på kontoret eller också använder jag mig av deras ATM-maskin (samma som de svenska bankomaterna) som finns utanför kontoret.

En del av dessa drive-thrus har ett tak och att veta hur hög bilen är eller hur högt ens släp är är ju helt klart en fördel. Tydligen visste personen inte det på den här videon. :)

Sunday, July 20, 2008

Namnsdagskort

Igår kom ett fint namnsdagskort per post. Det var från min mamma. Hon brukar skriva kort till mina namnsdagar.

Den här namnsdagen infaller 24 juli på Kristina-dagen. Sista dagen i Fruntimmersveckan som ofta är regnig. Det är i alla fall vad jag minns från mina år i Sverige.

Jag har tidigare skrivit på bloggen att det i USA inte finns några namnsdagar. Här är det bara måndag-söndag som gäller. Men de svenska namnsdagarna finns i alla fall med här på bloggen.

Vi har heller inte veckonummer utan man säger bara vilket datum det är. Pratar någon nu med mig om veckonummer har jag noll koll faktiskt.

Idag var det ovanligt klart i luften och det var härligt att faktiskt kunna se berget. Igår däremot var berget försvunnet bakom brandröksdimmor. Tydligen brinner fortfarande runt 40 bränder och det är bara att hoppas att de får bukt med dem innan höstregnen kommer.

Saturday, July 19, 2008

Popcorntak


Idag var det dags att byta en glödlampa i en av mina taklampor och jag tänkte då på hur fula mina "popcorntak" är.
Bilden är lånad från http://activerain.com (Real Estate Blog)

Jag vet inte om popcorntak finns i Sverige. Här i USA är de väldigt vanliga. Alla hus
jag bott i (Hawaii undantaget) har haft ett eller flera popcorntak.
De enda rum i min lägenhet som inte har dessa tak är mitt kök och badrum.

Tydligen slog de här taken igenom på 60- och 70talen eftersom det var mycket billigare att spruta på den popcornliknande färgen än att göra ett "vanligt" tak. De har en yta som nästan ser ut som keso och de är vita.
De blir dammiga lätt, de är egentligen omöjliga att måla och ofta innehåller
de också asbest.

Jag kan ju inte göra några förändringar i min lägenhet så det är bara att leva med dessa tak men de är definitivt inte någon höjdare i amerikansk arkitektur. :)

Thursday, July 17, 2008

Majonnäs

Häromdagen skrev jag om amerikanska uttryck och att ju längre man bor här desto fler uttryck kan man använda. I morse använde jag ett annat uttryck som egentligen låter rätt konstigt om man inte vet vad det betyder. Jag sade "knock yourself out". Menade jag att den andra personen skulle slå sig själv? :) Nej, det kan betyda "go for it".

Majonnäs verkar vara en viktig del av amerikansk "matkultur". Min majonnäskonsumtion har helt klart ökat sedan jag kom till USA.

Jag växte upp i en familj där vi åt mycket färska grönsaker varje dag och vi åt grönsakerna som de var, dvs utan dressing och majonnäs. Det verkar många i USA inte göra. När Michael och jag åt vissa grönsaker kom alltid majonnäsburken fram. Framför allt när vi åt tomater, sparris och gurka. Och det var inte bara Michael som "måste" ha majonnäs till grönsakerna utan det verkar vara rätt vanligt.

Jag äter fortfarande mina grönsaker utan majonnäs men jag har märkt att jag lagt till majonnäs till olika maträtter, som en extra "smakklick" och jag använder ofta majonnäs på mina bagels.

Givetvis finns det ett stort utbud av olika sorters majonnäs men min fråga är då: Var finns lättmajonnäsen? Det lär finnas mer fettsnåla varianter men de är få. I min mataffär syns de i alla fall inte till.

Under en längre tid har jag ätit en så kallad Canola Oil majonnäs men efter att ha läst vissa saker om Canola Oil (rapsolja på svenska) är jag nu på jakt efter en annan sorts majonnäs. Sunflower Oil skall tydligen vara bra men det finns nästan inga sådana majonnäser. Jag hittade en fransk majonnäs på internet som innehåller denna olja och med frakt kostade EN burk ca $15 (ca 90:-)!! Nog för att jag gillar majonnäs men det är kanske litet väl häftigt.


Majonnäs säljs ofta i burkar här i USA. Inte i tub vilket jag tror är det vanligaste i Sverige. Jag har överhuvudtaget sett väldigt få saker som säljs i tub här och i Sverige verkar tuber bli vanligare och vanligare.

Jakten på majonnäs fortsätter. :)

Bilden från Spectrums hemsida.

Swamp Coolers

Min röst börjar återvända men jag måste fortfarande tänka på hur mycket jag pratar. Det kändes väldigt konstigt i måndags när jag insåg att jag inte skulle kunna ringa och tala om att jag inte kunde komma och arbeta. Tur att det finns email vid sådana tillfällen.

En stämbandskatarr blir ju inte bättre av all brandrök som vi har och troligen kommer att ha under lång tid. Vissa bränder har brandpersonalen tydligen gett upp att kunna bekämpa eftersom de brinner i områden som är väldigt otillgängliga. Vissa talar om att vi måste vänta på höstregnen framåt september/oktober. Det känns som en väldigt lång tid att leva med brandrök.

I nordligaste Kalifornien har inte särskilt många luftkonditionering utan vi måste öppna fönstren och ha fläktar för att kunna få det litet svalt inomhus. Det känns inte alltför kul att göra det nu när man känner brandröken så tydligt. Men vad gör man. Det går ju inte att ha fönstren stängda hela sommaren. Eftersom jag bor på andra våningen blir det varmt väldigt snabbt och här finns ingen luftkonditionering.

Därför har jag börjat fundera på att kanske skaffa något som heter Swamp Coolers. De kyler luften genom att vatten avdunstar. Det finns flyttbara Swamp Coolers som man kan flytta från rum till rum. De skall tydligen vara billigare att använda än en luftkonditionering eftersom de inte alls slukar lika mycket energi och i ett torrt klimat (som vi har här i Mt Shasta området) tillför de fuktighet till luften.

Ännu så länge har jag inte kommit särskilt långt i att hitta en Swamp Cooler men för varje dag med rök blir det kanske mer och mer nödvändigt. Om det inte var någon rök skulle det vara helt okej att öppna fönstren eftersom det brukar bli riktigt svalt här på natten. Just nu snurrar två fläktar så att jag skall kunna gå och lägga mig och förhoppningsvis kunna sova. Onsdagen har till och med blivit torsdag och jag är fortfarande uppe. :)

Här är en sorts Swamp Cooler


Bilden från: www.air-conditioner-home.com/

Tuesday, July 15, 2008

Ostar

När man flyttar från ett land till ett annat kan det uppstå små "matchocker". Sådant man varit van vid under hela sitt liv finns helt plötsligt inte.
När jag först kom hit var ostar en sådan sak. Michael log åt mig när jag försökte hitta fettsnåla ostar vilket inte var det lättaste.

I Sverige finns det många olika slags ostar med olika fetthalter. Här verkar i stort sett alla ostar jag har sett vara lika feta. Under ett tag hade de en ost i "min" mataffär som hade lägre fetthalt. Sedan togs den bort. Jag antar att det inte fanns särskilt många som köpte den.

Varför har inte fettsnåla ostar slagit igenom här? Jag har ingen aning faktiskt. Numera köper jag en ost som heter Mozzarella, som tillverkas av Tillamook, mest beroende på att det är den enda osten som jag kunnat hitta som är mindre fet.

Dessutom är amerikanska ostar inte alls lika hårda som svenska ostar. De är mycket mjukare och har inte det där lagret av vax (?) som svenska ostar ofta har. Det finns också en hel del färdig"hyvlade" ostskivor i förpackningar. De kostar mer än om man köper osten och själv hyvlar.

Jag insåg också snart att USA inte är osthyvelns "förlovade land". De jag såg till att börja med ser ut så här. De skär väldigt tjocka skivor och är inte alls praktiska. Visst finns osthyvlar som ser ut som de svenska men det behövs nog litet mer välsorterade affärer än vad vi har i Mt Shasta. Vi är nog litet "efterblivna" här. :) Jag tog med mig mina två svenska osthyvlar och genast blev det mycket enklare.


Kulturskillnader finns överallt - även när det gäller ostar.

Bilderna från Target.com (osthyveln) och Tillamook (osten).

Monday, July 14, 2008

Sjukdag

Idag var jag faktiskt tvungen att stanna hemma från jobbet. I lördags började en förkylning som sedan utvecklades till stämbandskatarr. Jag låter som om jag varit ute och festat i flera dagar. :) Förhoppningsvis skall det vara bättre i morgon så att jag kan jobba igen. Vi har ju inte särskilt mycket sjukledigt här så man vill helst inte ta av dessa timmar i onödan men idag var jag tvungen att göra det.

Även om jag varit hemma och sjuk har jag jobbat med mitt jobb som jag gör hemifrån. Det kan jag ju göra oavsett hur jag mår eftersom jag inte behöver prata med andra eller i telefon.

När jag arbetade i Sverige hade vi rätt generösa regler för sjukdagar. Det har säkert ändrats sedan jag lämnade Sverige. Genom att jag jobbar inom skolvärlden har vi säkert mer generösa regler än inom många företag. Varje månad som man arbetar och inte är sjuk tjänar man in ett visst antal timmar. Är man mycket sjuk (vilket jag som tur är inte är) går de där timmarna säkert snabbt åt. Min kollega som lämnade vår avdelning förra hösten hade problem med migrän och jag vet att han till och med fick ta av sin semester för att täcka sina sjukdagar.

Det känns i alla fall skönt att jag, genom att jag nu är fast anställd, har både sjukdagar och semester. När jag bara var tillfälligt anställd fick jag stanna hemma eller vara ledig utan betalning.

Förra veckan fick jag en glad överraskning. Min bilförsäkring som jag betalar var sjätte månad hade helt plötsligt gått ner. Jag till och med ringde till min försäkringsagent för att kolla att det stämde och mycket riktigt, det företag jag har min bil försäkrad genom (Allstate) hade sänkt sina premier. Sådant är ju bara att tacka för. :)

Saturday, July 12, 2008

Sommar i Kalifornien


Innan jag flyttade hit trodde jag att det var varmt året runt i Kalifornien. Kanske inte högsommarvärme, men varmt. Det stämde ju inte. Visst är det ett behagligt klimat i södra delen av Kalifornien i stort sett hela året men i norra Kalifornien är det, som väl framgått av bloggen, riktiga vintrar.

Även om vi har fyra årstider precis som i Sverige är våra somrar mycket längre. Det regnar dessutom oftast inte på flera månader och det är varmt. Riktigt varmt. Den senaste veckan var det rekordvarmt men det är vanligt att vi har ett par månader med temperaturer runt +30 varje dag.

Som svensk är man ju inte bortskämd med sol varje dag. När jag bodde i Sverige var jag tvungen att vara ute i solen så fort det var fint väder. Och så tror jag de flesta svenskar är. Här blir det litet mer avslappnat eftersom solen skiner varje dag. Jag ser aldrig folk sitta ute i solen och pina sig för att bli bruna.

Jag har skrivit om alla bränder som pågår. Kalifornien brukar alltid ha bränder varje år men just i år är det extremt. Jag läste precis att 20.000 brandmän från 41 stater i USA samt Puerto Rico bekämpar bränderna. Arnold har kallat in ytterligare förstärkning från Mexiko, Kanada, Australien och Nya Zealand.

När jag gick iväg idag för att vattna hos min chef var det fullpackat med bilar på vägarna. Den här helgen pågår Weed Carnevale. Det är inget jag brukar gå och titta på men många andra var tydligen där.

Jag har städat idag så där riktigt ordentligt. Genom att det är så torrt här under lång tid blir det väldigt dammigt. Dessutom putsade jag mina fönster, fast bara på insidan. Jag skrev om amerikanska fönster för ett tag sedan som inte är alldeles lätta att putsa. Litet bättre blev det i alla fall.

Friday, July 11, 2008

Handla mat


Jag var inne i Mt Shasta idag och handlade mat. Det brukar bli så att jag åker en gång/vecka och handlar det jag behöver.

Trots att Mt Shasta är en liten ort har vi sammanlagt fyra mataffärer. En stor som heter Ray's och som har affärer även på andra orter. De andra affärerna är mindre och två är till och med hälsokostaffärer. Många som bor i Mt Shasta området är hälsomedvetna. Här i USA har hälsokostaffärer oftast mycket mat förutom kosttillskott. De affärerna som finns här säljer allt man behöver och det mesta är "organic". Det innebär att varorna uppfyller vissa krav.

Även när man handlar mat finns det skillnader jämfört med Sverige. En skillnad är att man inte packar varorna själv i kassar utan det är ofta skolungdomar som är anställda att göra det. I början tyckte jag det var konstigt att inte själv packa mina varor men nu är det naturligt att någon annan gör det. Ibland önskar jag att det var som i Sverige eftersom ungdomarna ofta lägger t ex tomater och frukt längst ner i påsen och sedan tunga saker ovanpå. När jag var i Sverige senast minns jag att jag nästan glömde bort att jag själv skulle packa matkassarna. Det fanns ingen som gjorde det. :)
Man betalar heller inte för kassar. Ibland kommer jag ihåg att ta med mig egna kassar men det är inte alltid det blir av. Tar man med sig egna kassar får man ett avdrag i kassan.

Ungdomarna som packar kassar hjälper också ibland kunder till deras bilar. Ungdomarna kör vagnen och hjälper till att lasta in kassarna i bilen. Oftast är det äldre personer som blir hjälpta men de har även frågat mig några gånger. Men än så länge kör jag min vagn själv. :)

Skönt med helg nu efter ytterligare en intensiv arbetsvecka!

Bilden visar Ray's affär i Mt Shasta - från Ray's hemsida

Thursday, July 10, 2008

Amerikanska uttryck

Eftersom min hjärna inte riktigt går på högvarv - det är alldels för varmt ute, ca 35 grader de senaste dagarna, och mental utmattning efter de senaste två veckornas "kaos" på vår avdelning - har jag ingen superinspiration.

Precis som vi svenskar har en massa uttryck som vi lär oss beroende på att vi växt upp i Sverige finns det givetvis olika amerikanska uttryck. Det har tagit mig ett tag att själv kunna använda uttryck som finns här och leka litet mer med språket men nu märker jag att jag lagt mig till med en del.

"Pull someone's leg"
Man försöker få någon att tro på något som inte är sant. Det är också ett uttryck om man inte tror på vad någon säger och man tror att det är ett skämt.

"Play it by ear"
Man har ingen speciell plan utan improviserar och bestämmer sig för vad man skall göra under "resans gång".

"Get off someone's back"
Att sluta irritera och störa någon.

"Drive someone up a wall"
Någon är otroligt irriterande och man blir galen till slut.

Engelska språket är faktiskt litet lättare att leka med tycker jag. Man kan hitta på nya ord och leka med orden mer än vad man kan göra på svenska.
När jag märkte att jag kunde skoja och skämta på engelska då visste jag att jag hade kommit över någon språkbarriär.

De senaste veckorna har jag och min kollega fått "play it by ear" många gånger och vi har lyckats med en hel del. :)

Saturday, July 5, 2008

Att inte ha en hall

Det finns en hel del skillnader mellan amerikanska och svenska bostäder. Jag skrev för ett litet tag sedan om hur fönstren skiljer sig.

En annan stor skillnad är att de flesta amerikanska bostäder inte har en hall. I Sverige är det säkert mycket ovanligt. I början tyckte jag det var minst sagt underligt att inte ha en hall. Men som sagt, man vänjer sig vid det mesta.

I min lägenhet kommer man rakt in i mitt kök genom ytterdörren. När Michael och jag bodde utanför Mt Shasta kom man rakt in i vårt vardagsrum. Min chefs hus har två ytterdörrar och en leder till köket och den andra till vardagsrummet.

Var hänger man sina ytterkläder och var ställer man sina skor? Det är en bra fråga. Jag hänger mina ytterkläder och ställer mina skor i en av mina garderober som finns långt från ytterdörren.

Tar amerikaner av sig ytterskorna när de går in i sitt hus? Sällan. I början trodde jag knappt mina ögon när Michael gick rakt in i huset med smutsiga skor. Av någon konstig anledning gör jag samma sak nu. Jag försöker givetvis torka av skorna så gott jag kan utanför ytterdörren men jag tar inte av mig skorna i köket. Men om jag kommer till Sverige tar jag givetvis av mig skorna - i hallen.

Varför finns det ingen hall i de flesta amerikanska hem? Ingen aning. Det vore onekligen praktiskt.

Igår kväll var det massor med fyrverkerier här i Weed och några av mina grannar hade förvandlat parkeringsplatsen till en avfyringsramp. :) Som tur är såg jag inga bränder.

Friday, July 4, 2008

Fourth of July

Eftersom jag är uppe sent i kväll, eller snarare natt, har det nu blivit Fourth of July, USAs nationaldag. Ingen speciell dag för mig egentligen men det innebär att skolan är stängd och vi får en extra dag ledigt.

Det har inte blivit några inlägg på några dagar mest beroende på att jag inte haft mycket energi på kvällarna. Det har rått "tekniskt katastroftillstånd" på vår avdelning hela veckan. Vår chef är borta på semester och min kollega och jag har fått göra vad vi kunnat för att vi överhuvudtaget skulle kunna ha kurser som startar på måndag nästa vecka. Det är fortfarande många oklarheter kvar men vi har lyckats lösa en del. Det här är helt nya saker vi jobbat med som vi aldrig behövt ta tag i tidigare. Vi förtjänar en extra dags ledighet tycker jag. :)

När jag var och vattnade hos min chef i kväll hade de fått den nyhetstidning som finns här i Mt Shasta området. Där skrevs det att det råder fyrverkeriförbud i delar av norra Kalifornien på grund av bränderna men att Mt Shasta inte har något sådant förbud vilket en del insändare tyckte var litet konstigt. Jag kan hålla med om det eftersom Kalifornien deklarerats "state of emergency" av presidenten och det är otroligt torrt.
Vi får se vad som händer under dagen och senare under kvällen. Förra året var det många som hade fyrverkerier här i Weed. Det här är en dag då många har fyrverkerier till skillnad mot nyårsafton som går väldigt obemärkt förbi.

Trots att det alltså är nationaldag och mitt i natten har leverantören UPS öppet. Jag ringde för att hör mig för om ett paket som var på väg till mig och som blivit försenat på grund av bränderna i Kalifornien. Det fanns till och med en "levande" person jag kunde tala med. Inte dåligt!

Happy Fourth of July!

Sunday, June 29, 2008

Brandrök och jordgubbar


För några dagar sedan skrev jag om de bränder som rasar i Kalifornien. De har inte alls avtagit utan tvärtom intensifierats. George Bush har till och med utfärdat en så kallad "state of emergency" för norra Kalifornien och extra hjälp har tillkallats. Bilden är tagen från www.khsltv.com och visar den rök som ligger över hela norra Kalifornien.

I Mt Shasta området fanns det inte någon särskilt påtaglig brandrök under förra veckan. I går måste vinden ha vänt och helt plötsligt kunde man inte längre se berget Mt Shasta. Det luktade brandrök och det var till och med svårt att se solen. I dag har det varit ungefär likadant och det har varit ett dis som legat kvar under hela dagen. I stora delar av norra Kalifornien har det utfärdats varningar för att vistas utomhus eftersom luften är så dålig.

Under ungefär tre veckor skall jag ta hand om min chefs trädgård medan hon och hennes familj befinner sig i Skottland. Jag hoppas verkligen att brandröken skall försvinna så att det blir litet lättare att vara utomhus. Min chef har en rätt stor trädgård så det är en hel del som skall vattnas. Inte nog med att luften varit fylld av rök, det har dessutom varit rekordvarmt den här helgen.

Min chef har ett trädgårdsland och bland annat har hon jordgubbar. Jag frågade vad hon ville att jag skulle göra med dem som mognade och hon sade att jag fick äta så många jag ville. Jag smakade på några förra veckan och de smakade nästan lika gott som svenska jordgubbar. De man köper i affärerna här smakar egentligen ingenting. Är man van vid svenska jordgubbar duger ju inte vad som helst. :)

Bilden från Wikipedia.

Friday, June 27, 2008

Att flyga


Eftersom jag inte kommer att ha någon semester under sommaren blir en eventuell Sverigeresa troligen av först framåt julen/nyåret.

En sak är säker - det kommer att bli mycket dyrare att flyga än vad det varit tidigare. Och det är inte bara flygbiljetterna som blivit dyrare. Jag läste för ett par veckor sedan om att några amerikanska flygbolag kommer att börja ta betalt för incheckat baggage. Det handlar inte om extra baggage eller extra tungt baggage utan det gäller en vanlig resväska som man checkar in. Åker man t ex med flygbolaget United får man betala $15 åt vardera hållet för sin incheckade väska. Tydligen gäller det här än så länge bara inhemska flighter. Åker man internationellt skall det fortfarande vara gratis att checka in sitt baggage.

Nog är det väldigt annorlunda att flyga nu jämför med hur det var för 10-15 år sedan. Då var det litet av ett äventyr. Nu känns det mer som ett "projekt". :)
Man får inte ta med sig vad man vill och man måste ta av sig skorna när man går genom säkerhetskontrollen där de kollar handbaggaget. Här i USA får man numera betala för maten på flighterna eller så får man köpa med sig mat från flygplatsen.
1992 var jag på semester i USA och jag minns att min vän i San Francisco kom och mötte mig vid gaten. Det skulle ju aldrig gå nuförtiden.

Det är bara att hoppas att priserna inte går upp alltför mycket under de närmaste månaderna och att inga nya, "konstiga" regler kommer. :)

Thursday, June 26, 2008

Couscous

Efter en lång dag är det bra att kunna ha något snabbt till middag. Jag tror inte att jag hade ätit couscous när jag bodde i Sverige men här har jag provat på det flera gånger.

Couscous består av couscous-gryn som vanligen är gjorda av semoulinamjöl från durumvete. Att äta de här grynen som de är, är kanske inte det mest spännande men jag har nyligen upptäckt ett företag, Near East, som har en massa olika smaker på sin couscous.

Fördelen med deras couscous är att den kokar väldigt snabbt. På bara fem minuter är den färdig. Det här är några av deras smaker: Broccoli & cheese, Herbed Chicken, Parmesan, Toasted Pine Nut (det var den jag åt i kväll) och Wild Mushroom & Herb.

Det är roligt när man hittar ny mat som både smakar gott och är nyttig.

Bilden från Amazon.com

Wednesday, June 25, 2008

Adresser

I morse lade jag på ett brev med min hyrescheck. Ja, jag sänder en check per brev. Verkar väldigt gammalmodigt men så fungerar det ofta när man skickar sin hyra.

När man skriver adresser på kuvert i USA ser de givetvis annorlunda ut jämfört med hur man skriver adresser i Sverige.

En annan skillnad verkar vara hur man skriver avsändare. När jag bodde i Sverige skrev jag alltid min avsändare på baksidan av kuvertet men här skriver man sin avsändare i övre vänstra hörnet.

Jag brukar skriva min avsändare för hand men många har förtryckta etiketter. De här avsändaretiketterna är "big business". Man kan få i stort sett vilken sorts etikett som helst. Det kan vara bilder med djur, blommor, träd, flaggor, teddybjörnar, hjärtan osv, osv.

Colorful Images är ett företag som säljer etiketter och de har mycket att välja på. Michael och jag beställde etiketter från dem men eftersom jag har flyttat runt så mycket har det inte varit någon idé utan varit enklare att skriva min adress för hand.

Jag tänkte också på när jag lade på mitt brev att jag numera måste sätta på tre frimärken på mina kuvert eftersom portot höjs med jämna mellanrum. De brukar höja med 1 cent vilket gör att man får köpa på sig litet olika frimärken om man fortfarande har äldre frimärken. Såvida man inte köpt det så kallade "Forever" frimärket. Det är ett frimärke som skall gälla för all framtid oavsett hur mycket portot är. Det har sålts ca 6 miljarder sådana frimärken.

Det är fortfarande billigare att skicka brev i USA än vad det är i Sverige. Mitt brev med hyreschecken kostade 42 cent, det är ca 2:50.

Bilden från Colorful Images - Baja Flip-Flops Deluxe Address Labels.

Tuesday, June 24, 2008

Putsa fönster

Min mamma berättade att hon skulle få besök av en fönsterputsare häromdagen. Hon orkar inte riktigt att putsa fönster längre och då är det ju väldigt bra att man kan få hjälp.

När jag bodde i Sverige var det en självklarhet att jag putsade mina fönster när det blev vår och sommar. Här i USA är det ingen självklarhet alls. Alla de hus jag bott i har haft helt andra slags fönster vilket gjort att det i stort sett varit omöjligt att putsa dem.

Mitt första år här bestod av en hel del frågor till Michael och en av dem var "Hur putsar man fönstren"? Michael tittade på mig litet undrande och sade att han brukade spruta utsidan med vatten.!? Hmmm. Det var ju inte alls vad jag var van vid. Jag brukade putsa insidan, mellan in- och utsidan och så förstås på utsidan.

Fönster i den här delen av Kalifornien ser inte alls ut som svenska fönster. De har ett litet, litet mellanrum mellan de två glasen och det går inte att komma åt mellan dem. Dessutom skjuts fönstret åt sidan och när man öppnat fönstret har man ett nätfönster som är svårt att ta bort. Man kan alltså inte putsa utsidan och inte mellan glasen. Alltså återstår insidan. Rätt så annorlunda jämfört med hur jag putsade fönster i Sverige.

Jag vet inte ens om folk putsar fönster särskilt mycket. Har aldrig sett någon som gjort det. Men jag kommer nog att göra en liten putsning nu under sommaren. Litet bättre blir det väl även om jag bara kan göra rent på insidan. :)

Monday, June 23, 2008

Kalifornien brinner

Trots all snö vi hade i vintras är det torrt i stora delar av Kalifornien. Om det då kommer åskoväder med blixtar och inte mycket regn är risken stor att det kan börja brinna om blixten slår ner.

I lördags drog en front med åska och blixtar fram över framför allt norra Kalifornien. Under de senaste två dagarna har 1080! nya bränder rapporerats i Kalifornien. Just nu pågår 25 stora bränder som har ödelagt stora skogsområden.

Det märktes idag att det brinner runt omkring oss. När jag drog upp persiennerna i morse kunde jag inte ens se berget Mt Shasta. Det var dolt i brandrök. Frampå dagen blev det litet bättre men det var fortfarande väldigt disigt.

För några år sedan var det en väldigt stor skogsbrand i södra Oregon och då var det så mycket brandrök här att man inte ens kunde ha fönstren öppna. Så stark var lukten.

Kalifornien har alltid haft skogsbränder men de verkar bli fler. Många tror att det kan bero på att klimatet blivit varmare. Vi får hoppas på litet regn då och då under sommaren.

Friday, June 20, 2008

Midsommar

Jag hade helt glömt bort att det var midsommar. Jag blev nästan litet chockad att jag hade glömt bort en sådan svensk helg.

Men efter 11 år här utan att fira midsommar kanske det kan bli så. Man skulle kunna tro att det var helgdag här på skolan (vilket det ju inte är) eftersom det är väldigt lugnt. Många verkar ta en ledig dag på fredagar och vår enda kurs är inte igång då.

Det var länge sedan jag firade midsommar. Inte ens i Sverige blev det mycket av midsommarfirande under många år. Men jag minns min barndoms midsommar och att jag och mina föräldrar åkte till misdommarfirandet i Danderyd. Där fanns det en stor midsommarstång och vi dansade och sjöng.

USA har ju ingen midsommarhelg men i morgon kommer tydligen sommaren eftersom det är First Day of Summer. Nu har det ju varit sommarlikt under flera veckor här, men ändå.

Under ett par dagar kommer jag inte att ha tillgång till dator så jag passar på nu att önska alla en GLAD MIDSOMMAR!

Tuesday, June 17, 2008

Semesterstängt

Sverige är nog "världsbäst" på att hålla semesterstängt.:) I USA håller man väldigt sällan semesterstängt och det kan givetvis till viss del bero på att man inte har särskilt mycket semester.:)
Varje gång jag berättar för någon att alla har rätt till minst fem veckors semester i Sverige tittar de på mig och undrar om jag verkligen talar sanning.

I USA är det vanligt att man även efter många års anställning bara har ett par veckors semester. Jag tjänar in litet semester varje månad jag arbetar. Som jag tidigare berättat är det ofta rätt förmånligt att arbeta inom skolvärlden.

Fördelen med att inte ha så mycket semesterstängt är att man sällan behöver komma till en affär och se en skylt som säger att de har stängt i två veckor. När man ringer till företag vet man att de troligen finns där och kan svara på frågor. I USA är det ofta kring större helgdagar som många kanske tar en extra dag ledigt och populära turistmål invaderas av folk. Den närmaste stora helgdagen är 4 juli - USAs nationaldag.

På skolan märks det att det är sommar eftersom det bara är vissa kurser som är igång. Även personalen tar litet ledigt men ofta bara under några dagar eller en vecka. Jag kommer att arbeta hela sommaren. Min chef är en så kallad "11 months employee". Hon kommer att vara borta hela juli men får inget betalt under den månaden.

Skolans parkeringsplatser håller på att rustas upp och där märks det helt klart att det inte råder någon semesterstängning. De som kör bil till skolan vet inte från dag till dag hur de skall köra eftersom olika delar av parkeringarna stängs av. Dessutom håller man på att totalt rusta upp en av vägarna som leder till skolan. De har tagit bort hela vägen och grävt ner ca 30-40 cm i marken. Idag kunde jag går där, vi får se hur det blir i morgon.

Även om det inte blir mycket semester i år för mig har sommaren i alla fall kommit "på riktigt".

Monday, June 16, 2008

I love you

Det finns många skillnader mellan USAs och Sveriges kulturer. Vissa är stora och väldigt påtagliga medan andra litet mindre.

När jag lärde känna Michael brukade vi alltid säga "I love you" när vi avslutade våra telefonsamtal. Och det var många samtal i början innan jag kom att bo i USA. :) Inte tror jag att man i Sverige säger "jag älskar dig" varje gång man har pratat med sin pojk- eller flickvän. I början kändes det väldigt stort och viktigt att vi sade "I love you" men efter ett tag kändes det nästan som om det blev litet slentrian av det hela. Jag läste på Svenskar i Världens hemsida för ett tag sedan om just detta "fenomen" här i USA och alla som kommenterade detta inlägg höll med om att det verkar nästan litet överdrivet att avsluta alla sina samtal på det här sättet. Det var ju inget man verkade vara van vid från Sverige.

Något som man också säger i USA till människor man står nära är "honey", "sweetie", "hon" (förkortning av honey). De här orden används också ofta när man pratar med varandra i telefon. Michael och jag sade det till varandra flera gånger under våra telefonsamtal. Och jag har blivit kallad "hon" och "sweetie" av människor som jag inte haft någon kärleksrelation med. Jag har funderat på vad man säger i Sverige - "älskling" är väl något man säger bara då och då. Vad finns det för andra ord?

Man kan ju undra varför amrisarna använder sig av dessa uttryck och ord mycket mer än vad vi svenskar gör. Är det vår svenska blyghet kanske som spökar igen? Eller är det på samma sätt som uttrycket "Hi, how are you"? som man säger utan att egentligen förvänta sig ett svar? I början trodde jag att jag faktiskt skulle svara på frågan men så var det ju inte. Ingen förväntar sig egentligen ett svar utan det verkar mest vara en artighetsfras man säger till varandra i alla möjliga sammanhang.

Nu har jag vant mig vid att höra de här uttrycken överallt så det skulle nog kännas litet konstigt med den "svenska varianten".

Sunday, June 15, 2008

Jury Duty

Vi har en distanskurs som är i gång nu. Läraren som håller i den kursen berättade i fredags att han skulle ställa in kursen i morgon eftersom han skulle sitta med i juryn under en rättegång. Den var tydligen i slutskedet eftesom han bara skulle vara borta en dag.

Att göra jury duty är något som är vanligt här i USA. Ett par av mina kollegor har blivit kallade att närvara. Jag blev kallad ett par gånger innan det hade registrerats att jag inte är amerikansk medborgare. Man måste vara amerikansk medborgare för att kunna göra jury duty.

När man blir kallad är det omöjligt att veta hur lång tid det kommer att ta. Blir personen utvald att sitta med i juryn kan det ta flera veckor beroende på vilken sorts rättegång det är. Här i Mt Shasta området är brottsligheten låg och de flesta rättegångar är nog rätt snabbt avklarade men visst finns det även mer komplicerade rättegångar.

Det man ser i filmer och TV-serier är alltså verklighet här i USA. En jury som blir utvald och som får fatta ett beslut om personen är skyldig eller inte.

En film som verkligen visar hur komplicerat det kan vara att fatta ett rättvist beslut är "A Time to Kill". En mycket välgjord och spännande film som utspelar sig i USAs söder .
En ung advokat försvarar en svart man som anklagas för att ha mördat två män som våldtagit hans tioåriga dotter.
Filmen har också många duktiga skådespelare, bland annat Matthew McConaughey, Sandra Bullock, Samuel L. Jackson och Kevin Spacey. Kan verkligen rekommenderas!

Dags för en ny arbetsvecka igen i morgon. Helgerna går fort. Litet väl fort ibland. :)

Friday, June 13, 2008

Farliga tomater


Under de senaste åren har det här i USA förekommit salmonellautbrott som kopplats till olika slags grönsaker.

Nu senast är det tomater som vi varnas för. Det här salmonellautbrottet sprider sig till fler och fler stater. Det är vissa sorters tomater som sägs vara "farliga" och de kommer från vissa stater.

I början av veckan sändes det ut ett email till alla på skolan från chefen för vår kafeteria att de inte kommer att servera tomater. Idag när jag var och handlade i Mt Shasta hade de flesta tomater tagits bort och de enda som fanns var så kallade "cherry tomatoes" och "vine tomatoes". De sorterna påstås vara okej.

Igår var det ett inslag på TV om hur man i USAs kongress efterlyser bättre kontroll av grönsaker så att sådant här inte skall hända.

Om jag kunde skulle jag odla mina egna tomater. Hemmaodlade tomater som verkligen är mogna när man plockar dem är så fantastiskt gott!

Bilden från Wikipedia.

Thursday, June 12, 2008

First day of Summer

Igår pratade jag med en person om det som här i USA kallas för "First Day of Summer".

När jag kom hit blev jag förvånad när jag tittade i almanackan och såg att det fanns en dag som hette First Day of Summer. Samma sorts dagar fanns för hösten, vintern och våren. First Day of Summer verkade infalla på samma dag som sommarsolståndet. De andra dagarna sammanfaller med höst, vinter- och vårsolstånden.

Som svensk tyckte jag (och tycker fortfarande) att det känns litet konstigt att höra uttrycket First Day of Summer. Sommaren kan ju börja långt innan 21 juni. Och det är ju oftast inte så att sommaren börjar en viss dag. Personen jag pratade med (det var en amerikan) kunde inte riktigt förstå min utgångspunkt. Jag förklarade att vi ju har uttrycket sommarsolstånd i Sverige men att sommaren är litet mer flytande.

Det slog mig när jag hade den här diskussionen att det här var en av de kulturskillnader som finns och som har att göra med vad man varit van vid från sin uppväxt. Det händer titt som tätt att jag får förklara för andra till exempel vilka uttryck vi har i Sverige och vad olika saker innebär. Oftast känns det roligt att kunna förklara och berätta om hur det är i Sverige men ibland saknar jag att andra inte riktigt förstår vad jag pratar om.

Idag har det i alla fall varit riktigt sommarlikt och i morgon skall det bli ännu varmare. Det verkar som om sommaren kommit innan 21 juni. :)

Wednesday, June 11, 2008

Bloggtorka

För några veckor sedan drabbades jag helt plötsligt av bloggtorka. Det kändes som om alla ämnen var uttömda på något sätt. Jag hoppas att bloggandet skall komma igång igen.

Ungefär samtidigt som jag fick denna idétorka ändrades mitt arbetsschema på skolan. Under våren hade jag haft mer tid hemma på dagtid. Nu jobbar jag bara dagtid måndag-fredag och när jag kommer hem har jag mitt andra jobb som tar minst ett par timmar varje dag.
En annan förändring som skedde var att min kollega och jag nu arbetar samtidigt flera dagar i veckan vilket var något kaotiskt under några dagar. Eftersom vi bara har en riktigt bra dator där alla program finns som vi behöver fick vi improvisera. Ytterligare en dator är på gång som tur är. Det arbetsschema som vi nu har gäller ytterligare bara några veckor och sedan blir det ett helt annat schema. Det här jobbet jag har kräver att man är mycket flexibel och kan arbeta egentligen när som helst under dagen eller kvällen.

Förra veckan hade vi också tre personer på vårt kontor som förändrade och uppgraderade hela vår utrustning som används för våra distanskurser. Det kommer nog att bli bra när alla smådetaljer justerats och rättats till. Som tur är har vi bara en kurs under ungefär en månad.

Sommaren har fortfarande inte riktigt kommit hit. Det är mycket ovanligt. Jag har aldrig varit med om det under mina 11 år här. Det har varit kyligt och det till och med regnade till och från under en hel vecka. I morse var det bara några få plusgrader och jag hade till och med min skinnjacka! De har lovat varmare väder till helgen så vi får hoppas på det.

Friday, May 9, 2008

Show and Tell: Frukost

Idag hakar jag på Show and Tell-temat som är Frukost. Det blir väl mest tell för min del. Desiree har hand om temat nu i maj.

Vad äter jag till frukost?
När jag berättar för folk att jag ätit samma sorts frukost i säkert 20 år tittar de
litet konstigt på mig. Jag tycker verkligen om den frukosten jag äter och ser ingen anledning att ändra på mina inbitna vanor. :)

Jag äter yogurt och nuförtiden blir det Nancy's fettfria, naturella yogurt. Min blogg handlar ju bland annat om skillnader mellan Sverige och USA och det här med yogurt är en sådan skillnad. Yogurt i Sverige är ju för det mesta i rinnande form. Här är yogurten mycket fastare och man måste ta den ur sin förpackning med sked. I början tyckte jag det var litet konstigt med denna fasta yogurt men nuförtiden har jag helt klart vant mig vid den amerikanska varianten.
I yogurten brukar jag ha en banan. Jag gillar inte den smaksatta yogurten men bananen gör det lagom sött. Sedan äter jag en skiva bröd med honung. Brödet brukar jag köpa i en av våra hälsokostaffärer. Honungen är väldigt god och det är en rå, okokad honung som smakar mycket bättre än de "vanliga" honungstyperna.

Sedan dricker jag faktiskt bara varmt vatten. Jag är ingen kaffedrickare och det är faktiskt väldigt sällan jag dricker te. Verkar kanske litet konstigt att bara dricka varmt vatten men jag gillar det.

Andra frågan "Äter jag samma frukost varje dag eller blir det olika?" har jag redan besvarat. Inga förändringar här inte. :)

Och för att vara riktigt tjatig har jag även svarat på den tredje frågan Gör du skillnad på vardag- och helgfrukost?" Nej, det gör jag alltså inte.

Sorry Desiree, jag är hur trist som helst eftersom jag också svarat på nästa fråga "Är du en kaffe- eller te-människa?"

Den sista frågan "Har du någon speciell favoritmugg/kopp för kaffe eller te?" får jag väl ersätta med vatten (låter ju litet fantasilöst faktiskt :)) - jag har ett par koppar/muggar som jag använder och gillar - tyvärr kan jag inte lägga ut bilder här eftersom jag ju inte köpt min kamera än. Den ena säger "Happy Secretary's Day" och inköptes i en secondhand affär. Jag tyckte den passade mig eftersom jag jobbade som sekretare under så många år i Sverige.

Bilderna har jag tyvärr fått låna från internet.

Thursday, May 8, 2008

Pengar från Uncle Sam


Igår läste jag på flera andra USA-bloggar att det kommit eller skulle komma pengar från Uncle Sam. Jag satt som åtta frågetecken och undrade vad det var frågan om. Som tur var visste Anne vad det hela handlade om. Jag måste helt ha missat den här nyheten.

Tydligen vill amerikanska staten att vi skall konsumera mer och på så sätt kanske kunna få ekonomin på fötter. Jag tror nog det behövs litet mer än så troligen. Men jag skall inte säga nej tack till litet "gratispengar".

Det lär väl dimpa ner en check om några veckor och jag ser med spänning fram emot hur mycket jag får. Men jag har i alla fall bestämt mig (och jag gör som Bush vill - jag kommer att spendera en del av pengarna) för att jag skall köpa en digitalkamera så att jag äntligen kan lägga ut bilder litet enklare här på bloggen. Jag känner det ibland som om jag befinner mig i stenåldern jämfört med andra bloggare. :)

Det är bara att buga och tacka.

Wednesday, May 7, 2008

Sommarbukett



Idag fick jag en jättefin sommarbukett som påminde mig om Sverige. En av lärarna på skolan (hon har flera distanskurser som jag hjälper till med) gav mig en bukett som tack för all hjälp hon får.

Det var syrener och en liten blå blomma som påminde om förgätmigej. Jag brukar oftast inte kunna ha litet starkare doftande blommor inomhus på grund av min allergi men den här buketten verkar jag klara av.

Under min uppväxt i Enebyberg hade vi massor med syrener och förgätmigej på tomten och det doftade så gott från syrenerna.

Sådant här blir man glad av.

Tuesday, May 6, 2008

Bensinpriset och $4-gränsen

För ett par veckor sedan sprängdes $4-gränsen här i Mt Shasta området.

Det kom väl inte som någon överraskning med tanke på att oljepriset stigit så otroligt. Idag låg oljepriset på över $122/tunna! Vi får se hur högt det kommer att stiga. Jag vet att vi fortfarande har billig bensin jämfört med Sverige men för oss börjar det bli dyrt. När jag kom hit 1997 kostade en gallon bensin $1.21.

Ofta går bensinpriserna upp här under sommaren eftersom fler är ute och reser jämfört med hur det är under vintern. Vissa tror att bensinpriserna kan komma att stiga mycket mer. Kanske att priserna kan gå upp till $10/gallon. Skulle det ske blir det nog många som inte ens har råd att köra bil.

Jag är tacksam varje dag att jag har gångavstånd till mitt arbete och att jag har en bensinsnål bil.

Så här mycket kostar inte bensinen i Mt Shasta området men under helgen var den uppe i $4.05/gallon. Bilden från theadvocate.com